Григорій Клімов «Ім'я моє Легіон»

Глава 12. Улюбленець богів

Бог є любов, і хто перебуває в любові перебуває в Богу, і Бог в ньому.

Іоанн. 4:16

В домі чудес, де містилася “Профспілка святих і грішників”, цю незвичайну історію називали дивом святого Котика.

Костянтин Семенович Горємикін, якого ласкаво звали просто Котиком, під час війни був членом оперативної групи Гільруда і оперував як радянський агент у гестапо. Коли ж Сосій Ісайович став комісаром дому чудес, він взяв собі Котика на посаду особистого секретаря.

Зовні Котик Горємикін був блідою особистістю невизначеного вигляду та віку, з риб'ячим характером і гладко прилизаними волосинами. Ця безбарвна істота могла весь день сидіти з людьми в одній кімнаті, але її присутність якось не помічали. А якщо його помічали, Котик соромився і винувато підсміювався.

– Він був ідеальним агентом: людина-невидимка, – говорив Сосій. – Котик, а покажи-но, що в тебе під рукою. Людина-невидимка зніяковіло посміхалася:

– Та просто маленьке татуювання...

– Яку ставили есесівцям, – пояснював Сося. Оскільки Сося Гільруд був зв'язковим між білою та чорною пропагандою агітпропу, а це штучка суто конспіративна, то Сося і його секретар працювали удвох на спеціальній конспіративній квартирі, розташованій неподалік дому чудес. В одній кімнаті влаштовували конспіративні збори, де подалі від дрібної сошки збиралися та пили горілку керівні члени дому чудес. А у другій кімнаті жив Котик.

Колись знаменитий чародій і алхімік Корнеліус Агріппа займався своєю чорною магією наодинці зі своїм чорним собакою Монсьєром, який ходив на задніх лапах і служив йому замість секретаря. Кажуть, вони навіть їли з одного столу і навіть спали разом. Так от і чарівник Гільруд займався своєю чорною пропагандою, яка тепер заміняла чорну магію, наодинці зі своїм секретарем Котиком.

У роботі Котик теж ходив перед своїм шефом на задніх лапках і був дуже акуратним секретарем. Але в особистому житті у нього панував повний безлад. Все лихо полягало в тому, що, будучи сам за характером досить м'яким, він завжди потрапляв до рук жінок з характером жорстким і паскудним, які його потім усіляко тиранили.

Колись Котик доглядав Капіталіну. Але показуватися з нею у суспільстві Котик уникав. Тому що приходила вона з ним, а потім демонстративно йшла з іншим чоловіком. А бідний Котик сумно тулився до Сосі та його дружини Лінди.

Щоб втішити Котика в його любовних невдачах, Сося іноді запрошував свого секретаря прогулятися пивними або повечеряти в ресторані. А Котик платив йому за це справжнісінькою собачою прихильністю.

Президент дому чудес дивувався:

– Чому Котика завжди тягне до стерв?

– Тому що Котик однолюб, – пояснював чародій Сося. – Одну полюбив – і мучиться. Свята людина...

Але одного разу по дому чудес рознеслася новина, що однолюб Котик потай від усіх одружився з Магдалиною, секретаркою Адама Баламута. На тій самій Магдалині, з якою Ніна колись малювала рубенсівських жінок і яка була найкращою подругою Капіталіни.

– Це все наш президент експериментує, – сказав Сося і скептично пожував губами. – Спочатку він спокушав святого Варфоломія. А тепер спокушає Котика.

Президент дому чудес вітав Котика:

– Адже це для тебе як мільйон рублів у лотерею виграти!

Однак першої ж шлюбної ночі Магдалина влаштувала маленький скандальчик. Вона так ляскала дверима, що зі стелі обвалилася штукатурка, і зчинила такий гвалт і крик, що сусіди викликали міліціонера. Магдалина залишилася вдома, а Котик провів свою першу шлюбну ніч у міліції.

– Мабуть, цей чоловік аж надто натискав, – казали сусіди.

За кілька днів Магдалина зняла з ощадної книжки Котика всі його заощадження та поїхала до Криму, щоб провести свій медовий місяць подалі від чоловіка. А Котик тим часом ходив лікуватися до психіатра: після одруження він почав заїкатися і в нього так тремтіли руки, що він навіть не міг закурити цигарку. Вечорами він сидів і писав ніжні листи своїй біглянці дружині, благаючи її повернутися.

Промотавши в Криму всі гроші, блудниця Магдалина погодилася спробувати сімейне життя ще раз, але за умови, що Котик надішле їй гроші на зворотну дорогу. Вона повернулася з курорту весела та засмагла, провела з Котиком ще одну ніч – і знову втекла.

У тій лотереї, яка називається життям, бідному Котику дістався не мільйон карбованців, а мільйон нещасть. Так і тинявся він між небом і землею – не одружений і не холостий.

Найбільше його жалів Сося Гільруд:

– Я ж казав – свята людина...

Але якщо ви думаєте, що це є чудо святого Котика, то ви глибоко помиляєтеся. Це була лише прелюдія, увертюра.

Непомітно минуло вже кілька років, як монна Ніна та французька Ліза розпочали свою кар'єру на радіо “Свобода”. Іноді їх питали:

– А ви заміж не збираєтесь?

Але Ніна з Лізою тільки зневажливо пирхали. Коли заходила розмова про кохання, вони запевняли, що через кохання виходять заміж тільки дурепи. А розумні жінки виходять заміж завжди за розрахунком.

Так чи інакше, але одного разу по радіо “Свобода” рознеслася сенсація:

– Чули? Французька Ліза полює за Котиком Горємикіним. Хоче оженити його.

– Але ж він одружений з Магдалиною!

– Все це була буза. Вони навіть не реєструвалися.

Хвилювалися і чудики в домі чудес:

– Це знову наш президент комбінує. У нього щастя просто робиться: випив склянку горілки, сів у машину, поїхав – і одразу знайшов собі кохання. Він вважає, що й у всіх так. А воно зовсім не так...

– Адже він цією Лізою сам трошки покористувався. Кажуть, що це була казка із 1002-ї ночі. А тепер він сватає свою колишню наречену.

Літературні негри на радіо “Свобода” дивувалися:

– Ліза, така левиця – і обрала собі такого таргана, як Котик?

– Якщо жінка левиця, – повчально заявив всезнайка Остап, – то чоловік у неї завжди тарган. Це закон природи – єдність протилежностей.

З приймальні Адама Баламута вискочила блудниця Магдалина:

– Що? Знову Котика одружують? Так у нього ж женихалка не працює...

– А може Лізі якраз такий наречений і потрібен, – філософськи зауважив Остап Оглоєдов.

Французька Ліза почала кувати своє щастя, як справжній коваль. Насамперед вона з'ясувала, чому Котик боїться жінок. Виявляється, він виріс сиротою, бо його батько був алкоголіком і наклав на себе руки, а мати від горя збожеволіла. Тому сирота Котик виховувався у всяких бездітних тітоньок. Від надлишку материнських почуттів ці старі діви змушували його називати їх мамами. А у Котика від надлишку мам з'явилося щось на зразок жінкофобії.

– Але це навіть краще, – казала Ліза. – Не бігатиме за іншими жінками.

Минуле у Котика було досить заплутане. Виріс він в Естонії і говорив кількома мовами. Колись він насилу закінчив середню школу, а свою вищу освіту він проходив у гестапо як радянський агент-двійник. Тепер Ліза запевняла, що Котик закінчив два університети – Оксфорд і Сорбонну. На підтвердження вона навіть показувала якісь папірці з печатками:

– Дивіться, на факультеті гуманітарних наук.

– Це фальшивки, сфабриковані в гестапо, – бурчав Остап. – Туфта.

Крім того, Ліза встановила, що Котик не простий смертний, а нащадок стародавнього княжого роду. Хоч як не дивно, але в цьому була частка правди. Котик був якимось родичем знаменитого князя Оболенського, який прославився тим, що був членом якогось таємного товариства і брав участь у змові революціонерів-декабристів, за що він потім 13 років сидів у Нерчинських копальнях у Сибіру. Був ще один князь Оболенський, який теж був революціонером і навіть фінансував Лєніна, а після революції був членом ЦК Компартії СРСР. Щоправда, під час Великої Чистки цього князя-ленінця чомусь розстріляли.

– А коли я жила в Парижі, – хвалилася французька Ліза, – там я знала ще двох князів Оболенських: один горбатий, а інший кульгавий. Горбатий князь Оболенський був редактором паризького журналу "Відродження". Щоправда, деякі дотепники називали цей журнал не "Відродження", а "Виродження". Та ще й казали, що горбатого могила виправить. А кульгавий князь Оболенський просто шкандибав по Парижу – як “Кульгавий пан” з Олексія Толстого.

В результаті всього цього, оскільки Ліза була чимось на кшталт онуки царського сенатора, і щоб не було мезальянсу, Ліза тепер ходила і запевняла всіх, що Котик – це не просто Котик, а князь Горємикін-Оболенський.

Так під досвідченим керівництвом Лізи князь Горємикін ріс не щодня, а щогодини. Щоб переробити Котика не лише внутрішньо, а й зовні, Ліза змусила його купити собі модне пальто верблюжого кольору, яскравий шарф та спеціальні черевики на потрійній підошві, через що Котик виріс ще на цілий сантиметр. Після цього Ліза підчепила свого нареченого під ручку та привела показати на радіо “Свобода”.

Побачивши князя Горємикіна, Остап Оглоєдов підхопився, витягнувся у струну і на всю горлянку гаркнув:

– Здра-авія бажа-аю, ваше сіятєльство! – Потім Остап розвалився в кріслі і почав філософствувати:

– Коли людина так нестримно фантазує і бреше – ось так, як Ліза, та ще й вірить власній брехні, то справа кепська... Це вже розщеплення особистості. Мозковий розжиж. Або такий собі перекіс у мізках – паралакс. Зовні людина начебто нормальна, а всередині вона – чистий псих.

Монна Ніна заступилася за свою подругу:

– Остап Остапович, знаєте, що говорять про кохання поети: “З усіх неможливо-можливих можливостей – ти всіх неможливіше – і всіх миліш!”

– Знаю я цих поетів, – бурчав Остап. – Он Серафим Алілуєв вже сидить у дурдомі. Це тому, що всі модерні поети – шизофреніки. У них мізки розріджені, а свідомість розщеплена. Ось ці рідкі мізки й бовтаються в цій розщелині туди-сюди, як масло в маслобійці, і виходять вірші. Рифма начебто є, а сенсу ніякого, просто марення божевільного. Тому Лев Толстой і говорив, що поезія – це найбільш поганий і незручний спосіб висловлювати свої думки.

Письменники і поети запевняють, що кохання – річ ірраціональна. Так от і Лізине кохання. Ліза знала Котика давним-давно і не звертала на нього жодної уваги. А тепер Лізине кохання раптом спалахнуло, як брудний примус.

Вчепившись у свого нареченого вовчою хваткою, Ліза тріпала його і так, і сяк, притискалася до нього щічкою і всіляко демонструвала свої ніжні почуття. А князь Горємикін від щастя, що звалилося на нього, тільки винувато посміхався і безпорадно знизував плечима. Правда, іноді, ніби згадуючи щось, він нервово здригався і підстрибував, як цвіркун на гарячій пічці.

Весілля князя Горємикіна та французької Лізи готувалося з княжим розмахом – запрошували всіх зустрічних і поперечних. Ніна чесно допомагала своїй подрузі: вона обходила всіх співробітників, просила розписатися у списку запрошених і, коли людина розписувалася, говорила:

– О, підкиньте грошенят на випивон і закусон. І не забудьте принести Лізі гарний подарунок. Коли черга дійшла до Остапа, той завив:

– Хоч я й сам шаровик, але навіть я на шару не одружувався. А ці розбійниці ще й придане з людей здеруть!

За день до весілля Ліза зателефонувала до Бориса Руднєва і попросила, щоб він відвіз її на весілля на своїй машині і здав на руки нареченому.

– Не можу, – відповів Борис. – Я зайнятий.

– Оскільки все це з твого, так би мовити, благословення, – У голосі Лізи почулося щось на кшталт смутку, – Словом, якщо хочеш, ти можеш мати право першої шлюбної ночі...

– Ну, це вже занадто... по-французьки...

– Не бійся, – глузливо заспівала Ліза. – Мій шлюб із Котиком – це шлюб не простий, а спеціальний. І твій Котик нічого не втрачає. Якщо хочеш, я могла б приїхати до тебе одразу після весілля...

– Спасибі. З мене вистачить і того, що було. Хорошого помалу.

– Хоч і кажуть, що відьми не можуть любити, – сумно сказала Ліза, – але я тебе, здається, трошки любила. Ех, дешево ж ти відбувся... Адже моє щастя – це нещастя для інших. І, до речі, бережи той амулет проти відьом, який я тобі подарувала... Можливо, він тобі ще знадобиться...

В неділю Остап Оглоєдов сидів удома і читав газету. Потім він стомлено позіхнув і натиснув на радіоприймачі кнопку, налаштовану на хвилю радіо “Свобода”.

“...В ім'я Отця і Сина і Святого Духа...” – пролунало з радіоприймача.

По кімнаті плив урочистий хоровий спів. Та ще й церковнослов'янською мовою. Остап здивовано глянув на свою дружину:

– Хм, з якої ж це опери?

“...В ім'я Отця і Сина, і Святого Духа вінчається раб Божий Костянтин рабі Божій Єлизаветі... Господи, Боже наш, славою та честю вінчай їх...”

– Гос-споди, Бож-же мій! – прохрипів Остап. – Так це ж одружують Котика і французьку Лізу!

Потім диктор оголосив, що це передача з церкви обряду вінчання радянської патріотки Лізи Абрамівни Чернової-Шварц, яка репатріювалася з Франції, з Костянтином Горємикіним, нащадком князів Оболенських. Це був черговий трюк хитрого будинку агітпропу, щоб показати закордонним слухачам, як лібералізувалася життя у Радянському Союзі.

– Ну, тепер у Котика на вибір шістдесят дев'ять комбінацій, – сказав Остап.

– Яких комбінацій? – спитала дружина.

– Шістдесят дев'ять способів бути нещасним, – сказав Остап.

Незабаром після весілля князя та княгиню Горємикіних перевели на роботу за кордон. На аеродромі Внуково їх проводжали Гільруд та Ніна. Як добрий шеф, Гільруд побажав своєму секретареві успіху у новому житті. А Ніна, прощаючись із своєю подругою, навіть розплакалася. Коли літак піднявся в повітря, Ніна ще довго стояла і махала йому слідом мокрою від сліз хустинкою.

На згадку про веселих подруг-суперниць у кабінеті Адама Баламута, між зведеннями новин, самотньо тіліпалася вицвіла фотографія, де Ліза та Ніна були увічнені в зеніті їхньої слави.

Чудики в домі чудес здивовано хитали головами:

– Це ж просто диво!

– Святий Котик – і одружився з такою блудницею...

– Та ще й перетворився на князя! Як у казці...

– Так, диво святого Котика...

Зарем Волков, шаховий чемпіон з гри наосліп, аналізував це диво трохи інакше.

– Мають очі – і не бачать, – бурмотів чоловік-комп'ютер. – Борис Руднєв хотів зробити добру справу – і нажив собі двох смертельних ворогів. Адже він одружив Сосіного міньйона. І Сося йому цього ніколи не пробачить... І Ніна йому цього ніколи не пробачить...

* * *

Є недалеко від Москви невелике дачне селище Березівка. Колись ця Березівка ​​була знаменита тим, що там жили на дачах багато керівників партії та уряду, заслужені герої революції та славетні політкаторжани.

Але під час Великої Чистки 30-х років Березівка ​​спорожніла. Більшість керівників партії та уряду виявились ворогами народу, і їх підмітали цілими сім'ями. Заслужених героїв революції розстрілювали, як скажених собак, їхніх дружин висилали до концтаборів, а дітей відправляли до спеціальних дитбудинків, де їм давали нові імена, щоб вони навіть не знали, хто їхні батьки. У їхніх паперах стояло тавро РВН, тобто родичі ворогів народу.

Потім взялися і за уславлених царських політкаторжан. З ними вже не цацкалися, як у прокляті царські часи. Їх або швиденько розстрілювали у підвалах НКВС, або знову заганяли до Сибіру.

Двері дач у Березівці були опечатані червоними сургучними печатками НКВС, вікна забиті дошками, двори поросли бур'яном. Нечисельні вцілілі родичі колишніх членів уряду тулилися по горищах. Навколишні мешканці обходили Березівку, як чумний цвинтар.

Після смерті Сталіна деякі з колишніх ворогів народу, засуджені до заслання без права листування і кого вже давно вважали мертвими, раптом воскресли і почали повертатися із Сибіру на старе згарище, до Березівки. Все це були старі люди, живі мерці, яким тепер платили маленьку пенсію. Підробляли вони ще тим, що здавали кімнати дачникам.

Коли настало літо, щосуботи сімейство Міллерів сідало в автобус і виїжджало до Березівки. Там у Міліції Іванівни були старі знайомі, у яких вони зупинялися на суботу та неділю.

Після заміжжя Лізи Ніна помітно сумувала без подруги. Хоча вони з Лізою і запевняли, що заміж виходять лише дурепи, але все це була лише бравада. А насправді всім жінкам, звісно, ​​хочеться заміж. Кому хочеться сидіти в старих дівах, щоб люди потім пальцями показували?!

Нину часто бачили з новим кавалером. То був високий цікавий чоловік, колишній морський офіцер, який тепер працював начальником спецвідділу на радіо “Свобода”. Подейкували, що Ніна має намір виходити за нього заміж.

Акакій Петрович все ще страждав чимось на зразок чорної меланхолії. Якось, коли йому було особливо нудно на душі, він зателефонував до Бориса Руднєва:

– Послухайте, Борисе Олексаничу, недобре забувати старих друзів. Ми вважаємо вас другом дому, а ви навіть ніколи й не подзвоните. Кажуть, що по вашій книзі тепер кіно роблять. От ви й зазнаєтеся. До артисток, напевно, залицяєтесь... Знаєте, завтра субота, і ми їдемо до Березівки. Приїжджайте до нас туди в гості.

– Та я б із задоволенням, але...

– Ніяких "але". Ваші артистки від вас не втечуть. А у Березівці чудове озеро, пляж, купатися можна. Тільки не забудьте купальні трусики. Зараз Ніна вам пояснить, як туди проїхати.

Наступного дня, надвечір, Борис приїхав до Березівки своєю машиною, і Ніна з татом навіть вийшли зустрічати його на околицю селища. Коли вони під'їхали до дачі, де зупинилися Міллери, і вийшли з машини, Ніна по-дружньому взяла Бориса під руку і як стара знайома раптом заговорила з ним на “ти”.

Раніше спляча красуня категорично забороняла торкатися до неї руками і вперто дистанціювалася за допомогою “ви”. Тепер другові дому здалося, що спляча красуня все-таки прокидається.

На веранді стояв накритий святковий стіл із тортом та букетом польових квітів.

– Сьогодні мій день народження, – пояснила Ніна. – Ох, скоро мені вже доведеться приховувати свій вік.

– Після того, як ви засватали Лізу, – зауважив Акакій Петрович, – Ніна почувається як стара діва.

– Може, ти й мене засватаєш? – пустотливо посміхнулася Ніна.

Міліція Іванівна напівлежала у шезлонгу та розмовляла з господарем дачі. Це був маленький, потворний і кульгавий чоловік з скуйовдженою гривою сивого волосся і виразом обличчя похмурим, як у Робесп'єра. Коли сіли за стіл вечеряти, він уперто мовчав і невдоволено кривився, ніби у нього болить живіт.

Після вечері Акакій Петрович закусив пігулкою проти меланхолії і солодко позіхнув. Міліція Іванівна важко зітхнула і знову розвалилася у шезлонгу. А Ніна збігала нагору і повернулася в купальному костюмі.

– Ходімо купатися! – кивнула вона Борису. – Увечері вода така тепла.

До озера вела звивиста кам'яниста стежка, що заросла по боках кропивою. Ніна йшла попереду і весело щебетала:

– Наш господар дачі в молодості трошки заляцявся до моєї мами. Він трохи дивний, але ти не звертай на це уваги. Він із цих, знаєш, репресованих та реабілітованих. Відсидів двадцять років у Сибіру. Після цього станеш дивним. Ось він і ображається на весь світ. Ех, каже, дали всім мешканцям Березівки березової каші. А за що?

– А хто він взагалі такий? – спитав Борис.

– З роду диваків. За народженням він наче князь Шаховський, зі стовпового дворянства, від Рюриковичів. Але старий князь Шаховський теж був великий дивак: коли йому було вже під сімдесят, він одружився з молоденькою єврейкою з цілим кагалом байстрючат. Ну і пішли всякі плітки. Одні кажуть, що то байстрючата від князя. Інші кажуть, що все це фіглі-міглі, що князь цих дітей лише усиновив. А дехто запевняє, що це від якогось єврея, який був у князя керуючим і який підсунув князеві зозулині яйця.

Ці великосвітські плітки приносили Ніні явне задоволення:

– А молодому князеві Шаховському всі ці фіглі-міглі так набридли, що він збунтувався і пішов у революціонери. Але після революції цей байстрюк був великою людиною – героєм громадянської війни. Його так і називали – герой Перекопа.

– Стривай-стривай... Герой Перекопа? То я ж його чудово знаю. Тільки це було давно. Я тоді ще хлопчиськом був. Але вже й тоді він був трохи той, не в собі. Ми, хлопчаки, його дражнили, а він ганявся за нами з шашкою наголо. Або піднімав пальбу з маузера по горобцях. А потім його заарештували як самозванця. Казали, що він має підроблені документи.

– А він каже інше, – усміхнулася Ніна. Він запевняє, що мав романчик з дружиною одного працівника НКВС. Ну, той взнав і дружину пристрелив. А його, героя Перекопа, загнав до Сибіру.

– Хм, кумедно... Тоді ми всі жили по сусідству... І цього енкаведешника я теж трошки знав... Потім говорили, що цей герой у дитинстві сидів в інтернаті для дефективних дітей. А коли виріс, став дамським перукарем. Принагідно він був актором-любителем і страшенно любив виступати в героїчних ролях. А потім він і в житті почав видавати себе за героя Перекопа. Щось на кшталт манії величі.

Стежка закінчувалася біля крутого піщаного урвища, яким спускалися довгі дерев'яні сходи. Половина сходів виламана, а там лише дірки, де легко зламати собі ногу. Внизу валяються іржаві консервні банки та всяке сміття.

Ніна легко стрибала зі сходинки на сходинку. Борис крокував за нею, тримаючись за поручні. У цій сонній Березівці все виглядає так, ніби тут прокидаються мертві. Знову цей кульгавий герой Перекопа. Але ж з ним пов'язана загадкова смерть Ольги і вся наступна чортівня з Максимом.

– Ось кульгавий чорт, – буркнув Борис.

– Це йому в Сибіру ногу деревом віддавило, – сказала Ніна.

– Раніше він брехав, що це його під Перекопом покалічило. А насправді він уже народився кульгавим.

– Він запевняє, що у молодості за ним усі жінки бігали.

– Жінки – не знаю, а от хлопчики справді бігали. Він ходив у червоних галіфе, на боці срібна шашка, завитий, напудрений. Духами від нього за квартал смерділо, як від справжнього перукаря.

– Словом, дивак, – сказала Ніна. – Тепер він каже, що він не князь Шаховський, а князь Сибірський. Я, каже, цей титул чесно заробив – я весь Сибір пішки протоптав. І вимагає, щоб ми його так і звали – князь Сибірський. Інакше він просто не озивається.

– Значить, його і Сибір не вилікувала, – сказав Борис. Біля підніжжя сходів ліниво хлюпала вечірня вода.

Навколо ні душі. Тільки вони та тихе лісове озеро.

Раніше Ніна не заходила у воду вище колін. Тепер вона впевнено попливла на глибину. Він стрибнув за нею.

– Хто це навчив тебе плавати?

– Ліза. Ми завжди купалися тут разом.

Метрів за п'ятдесят від берега стояв на якорі перекинутий догори дном човен. Вони підпливли до нього і лягли на його плоскому днищі.

– Ух, х-холодно, – мерзлякувато смикнула плечима Ніна і, щоб зігрітися, довірливо притулилася до Бориса. Так просто, наче вони старі добрі друзі. А раніше при найменшому дотику вона шипіла, як дика кішка.

– А сьогодні мій день народження, – замріяно сказала Ніна, – І мені так хотілося б народитися заново та розпочати нове життя.

– Кажуть, що ти збираєшся виходити заміж за начальника вашого спецвідділу.

– О ні... Цей спецхлопчик занадто солоденький і надто самозакоханий. Це погані чоловіки. Він ходив зі мною тільки для маскування... Але я його бачу наскрізь.

Коли вони після купання піднімалися вгору стежкою, Ніна взяла Бориса під руку:

– Ну, як ти, задоволений?

У її голосі лунав грайливий виклик. Казали, що вона чужа наречена, а тепер ця чужа наречена раптом пеститься до нього.

– Я ​​тепер зовсім-зовсім інша, – обіцяюче посміхнулася чужа наречена. – І це лише початок.

Посидівши ще трохи на веранді князя Сибірського, Борис хотів був їхати до Москви, але Акакій Петрович запротестував:

– Адже завтра неділя. І ваші артистки від вас не втечуть. Давайте я влаштую вас на ночівлю в однієї знайомої бабусі, тут поряд.

– Залишайтеся, Борисе Олексаничу, – заспівала Міліція Іванівна. – Завтра весь день купатися будемо.

Хоч Ніна і запевняла, що в молодості її тато був синім кірасиром, але знайомства у нього були суто прогресивні. Хазяйка будиночка, куди він повів Бориса, виявилася старою революціонеркою. Знов-таки з мешканців Березівки, яким після революції всипали березової каші. Дорогою Акакій Петрович повідомив, що цій милій старенькій вже близько вісімдесяти років, з яких більшу половину вона провела у в'язницях та засланнях, і що звати її Дора Мойсеївна.

– Знаєте, у революцію 1905 року вона вже з бомбами під спідницею бігала, – бурмотів Акакій Петрович. – Під час лютневої революції вона воювала у жіночому “Батальйоні смерті” у Керенського. Потім Керенський переодягся у жіночу спідницю і втік. Говорять, що Дора Мойсеївна йому свою спідницю дала. А після Жовтневої революції вона приєдналася до більшовиків і трішки пострілювала в ЧК. А під час чистки, при Єжові, її, бідолаху, знову загнали до Сибіру. Двадцять років відсиділа. Так, ні за що, ні про що.

З подальшої балаканини Акакія Петровича скоро з'ясувалося, що ця мила старенька є не хто інша, як знаменита Дора Мазуркіна, яка прославилася на весь світ тим, що виступила на XXII з'їзді КПРС із сенсаційною заявою, що вона хоч і стара комуністка, але займається спіритичними сеансами, де спілкується з духом Лєніна і запитує в нього поради. В результаті за порадою товариша Лєніна з'їзд Компартії СРСР ухвалив, щоб товариша Сталіна викинули з Мавзолею.

І знову Борисові здалося, що в Березівці прокидаються мертві. Дора Мазуркіна... Так це ж мати Ольги і теща Максима, яку він загнав до Сибіру.

– Хто був її чоловік? – спитав Борис.

– Знаєте, після кожної революції вона змінювала собі чоловіка: то єврей, то вірменин, то росіянин.

– А діти?

– Знаєте, у всіх знаменитих людей із дітьми завжди безладдя. Усіх її дітей переслідувала якась трагічна доля: або вбивство, або самогубство, або божевільня.

– А що вона зараз робить?

– Мемуари пише. До неї іноді навіть іноземні журналісти зазирають. У Березівці всі мемуари пишуть – як їм, березівцям, дали березової каші. От ми й прийшли.

Знаменита революціонерка жила як королева-вдова у вигнанні. У кутку стояло високе саморобне крісло, до якого, на зразок трону, вели три сходинки, вкриті подертим червоним килимком. На цьому троні сиділа схожа на маринований гриб кривобока стара з важким підборіддям і кінськими зубами, з приплюснутими скронями і великим опуклим чолом, які приписують геніям чи ідіотам. На високій спинці крісла, якраз над головою Дори Мойсіївни, на кшталт родового герба була намальована масляною фарбою червона п'ятикутна зірка.

Говорила стара хрипким чоловічим баском. З висоти свого трону вона насамперед учинила Борису суворий допит щодо його політичних переконань і зробила йому догану за недостатнє знання історії комунізму. Щоб надолужити цю прогалину, вона почала згадувати свої власні революційні подвиги. Та з таким жаром, наче вона й зараз готова задерти поділ і бігти на барикади. Лєніна вона називала просто Вовіком і запевняла, що дружина Лєніна була її інтимною подругою.

Стара поводилася настільки зарозуміло і нахабно, що скоро Борисові стало нудно від її самозакоханого вихваляння. Він сидів і думав: “Ось це і є та стара відьма, яку Максим загнав у Сибір. Правильно зробив”.

Потому він м'яко сказав:

– Знаєте, тепер революціонерів саджають у спеціальні психіатричні лікарні – дурдоми.

– Неподобство, – проскрипіла стара відьма. – Тепер би вони і Лєніна в дурдом засунули.

До ліжка Борис дістався лише після того, як вислухав усю історію революційного руху в Росії. Потім Дора Мойсеївна тицьнула йому в руку пачку своїх мемуарів і порадила почитати перед сном.

Улягшись у ліжко, він навмання розкрив рукопис. З відвертістю вижившої з розуму старої Дора описувала, як під час Першої світової війни вона була медсестрою у військовому шпиталі: “Коли я робила уколи шприцом, деякі поранені так боялися мого погляду, що відмовлялися від уколів, ніби вони побоювалися, що я вколю їм не ліки, а отруту.

Навіщо я одягла червоний хрест сестри милосердя? Щоб люди думали, що я милосердна? Чи мені приносили задоволення безпорадність цих поранених чоловіків і моя влада над ними? Чи мене притягували людські біль та страждання, і можливість покопатись в них руками? Так чи інакше, але навіть у шпиталі я вклала свою цеглину у справу революційної анархії”.

Вночі Борису наснився професор темних справ Малінін. Він стояв і, як класна дама, докірливо хитав головою.

– Ай-ай-ай, погано ви читали “Протоколи радянських мудреців”. Інакше ви б одразу зрозуміли, що це за відьма. Садизм. А з садизму виходять комплекс влади та манія величі. Егоцентризм. А рот у неї бачили як сіпається? Це нервовий тик – і ротовий еротизм Фрейда. А ви помітили, що вона кривобока? Це Бог шельму мітить. І душа в неї теж крива – шизофренія. Адже це стерво вам навіть чашку чаю не запропонувала.

Борис перекинувся на інший бік. Але там невідомо звідки на нього налетіла відьма Дора в чорній спідниці, що розвівається, з бомбою в одній руці і отруєним шприцом в іншій. Він хапає стару за зморшкувате, як у індика, горло і намагається звернути їй шию. Кусаючись і дряпаючись, відьма Дора намагається встромити йому в бік отруєний шприц. А в іншій руці в неї догоряє гніт від бомби.

Коли бомба вибухнула, Борис прокинувся і чортихнувся. Потім він підвівся і замкнув двері зсередини на гачок.

* * *

Вранці сімейство Міллерів розташувалося на піщаному пляжі поряд зі сходами. Міліція Іванівна сиділа на строкатому килимку, а Акакій Петрович стояв поруч і похмуро переступав з ноги на ногу. Йому було нудно і страшно хотілося піти і пограти в карти з князем Сибірським.

– Ох, у мене від цього сонця вже голова розболілася, – поскаржився він. – Знаєш що, міліція...

– Знаю, – перебила його Міліція Іванівна. – Накрий твою дурну голову газетою. А потім, скільки разів я тобі товкмачила, щоб ти називав мене не Міліція, а Мілочка. А тобі хоч кіл на голові тіши.

– Знаєш що, Мілочко...

– Знаю. Але ти нікуди не підеш. Не забувай, кому щастить у коханні, тому не щастить у карти. Чи ти хочеш сказати, що тобі зі мною не пощастило? Сядь і сиди тут!

Борис з'явився на пляжі лише опівдні. Зважаючи на те, як він позіхав і потягувався, було видно, що він не виспався.

– Так я й знав, – сказав Акакій Петрович. – Ця стара дурепа його всю ніч агітувала.

На Міліції Іванівні був старомодний купальний костюм із короткою спідничкою на зразок балерини. Але на тому місці, яке молоді дівчата називають пікантним, зяяла величезна дірка. Коли Міліція Іванівна з тяжким зітханням розвалилася на килимку, Ніна зашипіла:

– Ма-ама, у тебе всі печінки видно! Вона штовхнула Бориса ліктем:

– Ходімо краще погуляємо берегом.

З безхмарної синяви неба жарило Ярило-сонце. Зелена озерна вода пестила прибережний пісок. Лісовий вітерець загравав з деревами, що стояли на прибережній кручі. А старі дерева дивилися на все зверху вниз, гойдалися та шепотілися.

Ніна йшла попереду і, опустивши голову, розшукувала щось у прибережному камінні, серед черепашок та водоростей. Вона перевернула великий камінь, ніби очікуючи знайти нам скарб. Але там були лише черв'яки.

Борис у купальних трусиках йшов слідом за нею і стежив, як її сліди злизує вперта вода. Потім він звів очі й глянув на Ніну. У купальному костюмі вона виглядала на диво спокусливо. Тендітні плечі, високі груди, тонка талія – ​​і сильні важкі стегна здорової самки. І шкіра – така чиста й ніжна. Прямо як у дитини. І така прозора, що видно, як під нею пульсують блакитні жилки.

Він опустив очі вниз. Жаль, що байдужа вода так швидко змиває ці сліди на піску. Він озирнувся назад. Там сліди безвісти зникли.

Посередині обриву виступав уперед тінистий уступ-острівець, де ріс великий старий клен. Його коріння не давало землі обсипатися, і навколо дерева утворився маленький майданчик.

Несподівано для себе він тихо гукнув:

– Ніна...

– Що?

– Бачиш он той майданчик?

– Бачу.

– Давай заліземо туди.

– Навіщо?

– Я ​​хочу тобі щось сказати.

– А чому саме там?

– Щоб нам ніхто не заважав. Як у орлиному гнізді.

Вони видерлися по кручі, дісталися до одинокого клена і вляглися на глинистій землі. Цей майданчик вже давно був притулком для закоханих парочок. Внизу переливалося на сонці озеро. Вгорі тихо шелестіло листя старого клена. Тут добре було дивитися вдалину і мріяти.

– Ну... – сказала Ніна.

– Скоро це дерево звалиться вниз, – сказав він. – Шкода...

– Чому?

– Так... Знову не залишиться жодного сліду... Про те, що я хочу тобі сказати...

Вона поклала свою теплу долоню на його руку і тихо погладила, заохочуючи сказати те, що знатимуть тільки старий клен та грайливий вітер.

– Коли я тобі це скажу, будь ласка, не кажи мені нічого... Ні "так", ні "ні"... Тільки вислухай і прийми до уваги... Добре?

Дівчина продовжувала пестити його руку. Її очі дивилися в далечінь мрійливо і задумливо.

– Бачиш, Ніно, – повільно сказав він, – мені здається... що я люблю тебе... І я був би дуже щасливий, якби ти стала моєю дружиною.

Зі старого клена впав маленький листок і, покружлявши в повітрі, мов мовчазний свідок, опустився між ними на землю. Ніна взяла його і почала розглядати, ніби відшукуючи в його падінні якийсь таємний сенс. Потім вона піднесла його до губ, пестячи маленький лист як живу істоту.

– Добре тут, – тихо сказала вона. – Так добре, як рідко буває у житті.

Звідкись з кручі вниз посипався струмок піску. Там шмигнула ящірка в гонитві за мухою. Ніна раптом відчула тілом вогкість землі, на якій вони лежали. Від гарячого сонця та вологої землі йшов якийсь призовний запах. Мати-сира земля кликала кудись, до чогось, навіщось. До тих таїнств життя і смерті, яким кориться все живе. І ця ящірка. І ця муха.

Ніна притулилася голим тілом до землі і прошепотіла:

– Знаєш, що я тобі скажу...

– Ні, краще не кажи.

– Я ніколи не думала, що це... що це так добре. Я завжди боялася...

– Чого?

– Цього. Боже, а тепер я така щаслива. Якби ти тільки знав, яка я щаслива...

Вона поклала йому голову на плече:

– Ти такий великий, добрий і смішний. Інші освідчуються увечері, при місяці, а ти опівдні, на пекучому сонці. Але так навіть краще. Скажи, а що ми робитимемо, якщо... якщо одружимося?

– Все, що ти хочеш.

– Зараз я хочу їсти, – щасливо засміялася дівчина і схопилася на ноги, – Ходімо обідати!

Вони спускалися обривом, підриваючи сипкий пісок і тримаючись, як діти, за руки. Слідом за ними летіли дрібні камінці. Ніна озирнулася на майданчик, де вони щойно лежали.

– Тепер я люблю і це дерево. Воно знає нашу маленьку таємницю. Знаєш, чого мені ще хочеться?

– Чого?

– Щоб тепер життя йшло повільніше.

– Навіщо?

– Щоб щастя не пройшло так швидко.

Увечері всі зібралися в їдальні у героя Перекопа, який тепер став князем Сибірським. Князь невдоволено хмурився і мовчав. Щоб налагодити з ним дипломатичні відносини, Борис почав розмову про його колишні героїчні справи. Князь Сибірський одразу пожвавішав і гордо випнув свої вузькі груди. Потім Борис став робити йому таку рекламу, що незабаром навіть сам герой збентежився.

– А пам'ятаєте, товаришу командарм, – змахнув рукою Борис, – як ваша конармія скакала, то вся земля тремтіла!

– Трохи, трошки, – погоджувався герой. – Тремтіла.

– А пам'ятаєте ваш портрет на білому коні?

– Так, так, і з шашкою наголо, – зітхав герой.

– Я чув, що незабаром цей портрет виставлять у Музеї революції, – фантазував Борис. – Разом із тим роялем, на якому ви під цим портретом Шопена награвали. Пам'ятаєте, вся вулиця слухала?

– Це я тільки двома пальцями грав, – погоджувався герой. – А от коли я всіма десятьма грав, то аж будинок хитався. Але звідки ви знаєте про мене такі інтимні подробиці?

– Ну, тоді вас вся Москва знала. Що там Москва – уся країна.

Скінчилося це тим, що сяючий князь Сибірський обійняв Бориса, як рідного брата і попросив заїжджати частіше.

Коли надворі стемніло, Ніна за спиною Акакія Петровича підморгнула Борису і вислизнула на веранду. Він вийшов слідом за нею.

– Пішли... – шепнула дівчина.

– Куди?

– На берег... Там тепер нікого немає...

– А що там робити?

– Вгадай...

– Купатися хочеш?

– Ні, цілуватися...

Колишня спляча красуня зухвало засміялася і побігла у темряву.

– Тільки обережніше, тут кругом кропива.

Коли вони підійшли до дірявих сходів, вона взяла Бориса за руку і впевнено, як досвідчена блудниця, повела його вниз, попереджаючи, де не вистачає сходів:

– Я ​​тут минулого року на кожній сходинці цілувалася... Щовечора...

– З ким?

– Це секрет... Обережно, не зламай собі ногу. А то будеш такий само кульгавий, як князь Сибірський.

Десь внизу хлюпала невидима вода. Навколо попискували комарики. Раптом Ніна відчула, що Борис іде ззаду й сміється.

– Що ти там іржеш?

– Так... Кумедно все це.

– Дурненький ти мій. Тобі не сміятися, а плакати треба.

Повіяв легкий вітерець, і від води потягло вогкістю. Ніна здригнулася і притулилася до Бориса.

– У тебе руки такі теплі. Значить, і кров гаряча. Він обійняв її, пестячи губами її волосся та ніжну шкіру на шиї. Дівчина повільно підвела голову, і він відчув її подих.

– А ти знаєш, що мене називають беладоною? Ти не боїшся?

– Ні, – посміхнувся він, – Я нічого не боюся. Знаєш, хто я такий?

– Хто?

– Я ​​підозрюю, що я улюбленець богів.

– Так, ти справді улюбленець богів, – зітхнула Ніна. – Але таких, як я, боги не люблять.

Наче граючи з дитиною, він поцілував її в одну щоку, потім в іншу.

– І це все? – пирхнула Ніна. Улюбленець богів притис її до себе і пестив, ніби розтягуючи задоволення і відкладаючи справжній поцілунок на потім.

– Ти не цілуєшся, а тільки бавишся, – обурилася Ніна. – Я так цілуватись не звикла.

– А ти багато цілувалася?

– З чоловіком... зі справжнім чоловіком – уперше, – зізналася колишня спляча красуня.

– А хороша річ – кохання, – сказав улюбленець богів. – Особливо коли вона у тебе в руках.

– Так, не так погано, як я думала, – погодилася Ніна. Вона захлопнула долонею комара на щоці: – Ну що ж, хорошого потроху... Ходімо додому!


Наступна глaвa
Перейти до ЗМІСТУ