Григорій Клімов «Ім'я моє Легіон»

Глава 8. Спляча красуня

Доброчесна дружина – вінець для чоловіка свого; а ганебна – як гниль у кістках його.

Притчі Соломонові. 12:4

Як не намагався тато Міллер засватати свою дочку за Бориса Руднєва, але з цього нічого не виходило.

Хоч у Ніни, як на вітрині фруктового магазину, у приємному достатку розсипалися всі спокусливі плоди зрілої жіночності, але вона поводилася трохи не по сезону. То, як маленька дівчинка, лізе батькові на коліна, то пискливим голосом фантазує про чисте кохання і хвалиться шанувальниками яким відмовила, то ляпне якийсь нецензурний жарт і, зробивши невинні очі, щиро зізнається:

– Я ​​страшенно люблю хамити! – І покаже кінчик язика. Дивлячись на Ніну, сусіди казали:

– Ах, яка чарівна дівчина! Інші задеруть поділ і крутять кохання, як шалені. А ця така скромна, така вихована. Одне задоволення для батьків.

Але й у домі Міллерів теж були свої проблеми. Якщо Ніна ніяк не закохувалась, то на старості років закохався тато Міллер. Як кажуть, сивина в бороду – біс у ребро.

– А вийшло це так. Адам Абрамович узяв собі нову секретарку на ім'я Магдалина. А Ніна незабаром умовила цю Магдалину, щоб та вечорами позувала їй на курсах малювання як натурниця. Ніна запевняла, що з Магдалини вийде чудова рубенсівська жінка.

Коли тато Міллер побачив голенькі нариси, які робила з Магдалини його дочка червоною сангіною, та ще мало не в натуральну величину, у нього теж з'явився смак до рубенсівських жінок. Незважаючи на свій поважний вік, він по вуха закохався в Магдалину і ходив тепер сам не свій.

Майже щодня він заходив на радіо “Свобода”. Начебто до доньки. А насправді, щоб подивитися на Магдалину. Принаймні так розповідала Ніна, яка навіть трошки пишалася цим.

Після цього у домі Міллерів сталася маленька революція. Сімейним ложем батьків служила саморобна споруда в кутку вітальні, щось на зразок двох диванів, зсунутих разом у формі кутника, якими користуються муляри. Раніше тато з мамою спали, як циркуль, голова до голови. Тепер на знак протесту вони перекинулися один до одного ногами.

Весь день Міліція Іванівна ображено зітхала та приймала таблетки від головного болю. А Акакій Петрович у пригніченому стані сидів у своєму продавленому зеленому кріслі і приймав якісь пігулки від меланхолії. Ніна ж бігала між татом та мамою, які не розмовляли один з одним, і не знала, що робити.

Щоб хоч якось розрядити напружену атмосферу в домі, Акакій Петрович іноді запрошував у гості Бориса Руднєва. Просто так, як друга дому. Іноді другові дома здавалося, що тато Міллер запрошує його навмисне: щоб розбудити сплячу красуню, яка запізнюється з пробудженням. Але спляча красуня прокидатися не поспішала, і друг дома навіть не знав до пуття, до кого він, власне, ходить у гості: до доньки чи до тата з мамою?

Двері кімнати, де спала Ніна, зачинялися так ретельно, ніби там була майстерня фальшивомонетників.

– Там у мене жахливий безлад, – пояснювала спляча красуня.

Восени в будинку Міллерів додалися нові люди. До міліції Іванівни з провінції приїхала Агнеса Іванівна з дочкою Катею, яка була майже одного віку з Ніною.

– Це що, мамина сестра? – спитав Борис.

– Ні, просто знайомі, – відповіла Ніна. Пізніше з'ясувалося, що гості з провінції – це все ж Нінина тітка і двоюрідна сестра. Здавалося, що Ніна чи то соромиться, чи то недолюблює своїх родичів. Завдяки скаліченим стегнам одна нога Агнеси Іванівни була значно коротша за іншу, і вона насилу шкутильгала по кімнаті, спираючись на товсту палицю з гумовим наконечником і постійно чіпляючись за стільці та за дірки в старому килимі на підлозі.

– Що це в неї таке? – співчутливо спитав друг дома.

– Викривлення хребта, – неохоче відповіла Ніна. – Впала. Коли була дитиною.

– А де її чоловік?

– Пропав безвісти... На війні...

– Але дочка в неї дуже симпатична, – похвалив друг дома. – Тільки що це вона, коли розмовляє, то весь час убік дивиться?

– Вона просто очі ховає, пирхнула кузина Ніна, – Тому що вона косоока.

– Ніно, як тобі не соромно! – Втрутився Акакій Петрович, який дрімав у своєму кріслі. – Так, учора я обіцяв Каті мій фотоапарат, а ти його взяла із собою. Навіщо ти це робиш?

– Так, але я сама фотографувала.

– Але ж в апараті немає плівки. Навіщо ти брешеш?

– Якщо я кажу, це так! – уперто труснула кучерями дочка.

– Мерзавка, – тихо, наче самому собі, промимрив батько.

Ніна ображено надула щоки. На мить у її обличчі майнуло щось неприємне. Потім вона пішла до своєї кімнати і грюкнула дверима.

Щоб подолати незручне мовчання, оскільки заговорили про фото, Борис попросив дозволу подивитися сімейний фотоальбом, який лежав на комоді.

Ось фотографія Акакія Петровича в молодості. Надзвичайно гарний молодий чоловік. Гарненький, як херувим. Навіть трохи солоденький. Але очі стомлені та сумні. Наче він уже народився таким же сонним флегматиком, як зараз, коли він сидить і клює носом у своєму кріслі. Немов у нього втомлена кров.

Далі була сімейна фотографія Міліції Іванівни: велика купецька родина з похмурими обличчями. Навіть в молодості Міліція Іванівна була такою ж жабою, як тепер. Але видно, що владна бій-баба. І очі, як у сови. І як тільки ця жаба примудрилася зловити такого херувімчика?

Переставивши ще кілька сторінок, Борис побачив фотографію, яка видалася йому знайомою. Чоловік у військовій формі часів революції. На голові дика копиця волосся, що спадає до плечей, як у батька Махна. Потворний, як чорт, очі як цвяхи. Уродець сидів, поклавши одну руку на криву кавказьку шашку з багатим срібним карбуванням, а другою рукою тримався за величезний маузер у дерев'яній кобурі. На маузері ясно виднілася маленька іменна пластинка із загнутим кутом, що означало Почесну золоту зброю Реввійськради.

– Хто це такий? – спитав Борис.

– А це був такий герой Перекопа, – сонно відповів Акакій Петрович. – Колись, у молодості, він залицявся до Міліції Іванівни. Ось і потрапив до альбому.

– Я його теж трошки знав, – сказав Борис, – Ми тоді жили по сусідству. Біля Петровського парку.

Альбом йшов у хронологічній послідовності, як сімейна хроніка. На наступній сторінці було кілька фотографій дуже гарної молодої жінки. Спочатку вона в білій мереживній сукні з оборочками – піднесено-манірна панночка. Але на наступній фотографії ця кисейна панночка вже у військовій формі з грубого сукна та з наганом біля пояса. Обличчя у неї холодне, гордовито-зневажливе. І це обличчя знову здалося Борисові знайомим.

– А хто це? – спитав він.

– Це сестра героя Перекопа. Колись вони всі з Міліцією Іванівною товаришували. Спогади молодості.

– А-а-а... Так я її теж трошки знав. Я тоді ще зовсім хлопчиськом був. А вона тоді ромби носила щось на кшталт генерала в ГПУ-НКВС. Як її звали? Орбелі... Зінаїда Генріхівна.

– Так, вона взяла це прізвище після революції. А ви знаєте її справжнє прізвище?

Згадавши свою молодість, Акакій Петрович трохи пожвавішав:

– Вона вроджена княжна Шаховська. Стовпове дворянство, від Рюриковичів. Але старий князь Шаховський був великий дивак. Коли йому було вже під сімдесят, він одружився з молоденькою єврейкою з цілою купою єврейських дітей. Старий князь усіх цих єврейчиків усиновив. Щоб люди потім думали, що вони від нього самого. З того часу пішли князі Шаховські, але чистокровні євреї.

– А чому ж вона змінила прізвище?

– Вона була дуже екзальтована натура. Прямо зі Смольного інституту шляхетних дівчат вона пішла працювати в ЧК. Та й прізвище князів Шаховських там трішки заважало.

На наступній сторінці Борис знайшов ще одну цікаву фотографію. Якась інша дівчина, одягнена за модою 30-х років. І також дуже гарна. Вона йде парком і котить поперед себе дороге, зі шкіри та нікелю, крісло для інвалідів, у якому сидить горбун з розумним обличчям, з величезною, як у марсіаніна, головою та маленькими, висохлими і мертвими ногами. А поруч крокує герой Перекопа з шашкою та маузером.

– А це хто? – спитав Борис.

– Просто так, – знизав плечима Акакій Петрович, – спільні знайомі.

Борис подивився на фотографію ще раз. Так, справді спільні знайомі. Адже це красуня Ольга, дружина Максима. Тихий ангел, після якого і почалася вся ця чортівня з Максимом. Адже і цей горбун тоді теж жив десь біля Петровського парку. Ольга із жалості, щоб скласти йому компанію, іноді катала його парком. А Борис тоді ловив у ставку пуголовків і дивувався, навіщо ця красуня гуляє з горбуном, про якого говорили, що він нащадок знаменитого революціонера-декабриста князя Оболенського.

У провулку Ентузіастів пахло осінню, дощем і прілим листям. Коли Борис ішов додому, йому стало трохи сумно на душі. Можливо, від цих старих фотографій, які нагадали йому його дитинство та батьківський дім.

Все було так добре, поки не трапилася ця чортова історія з Максимом, де головну роль грала ця злощасна Ольга. Хоча вона й виглядала як блідий ангел, але вже й до Максима через неї було два самогубства. Спершу студент, який вистрілив собі в рот із нагана. А потім Завалішин, далекий родич поета Серафима Алілуєва.

Поруч із Ольгою, як пудель, постійно крутився цей колченогий герой Перекопа у своїх ідіотських червоних галіфе. Начебто красуні Ользі подобалася ця компанія горбунів та виродків. А з іншого боку біля Ольги, як змія, весь час вилася ця княжна Шаховська-Орбелі, кисейна панночка і чекістка. Така зворушлива дружба, як у романах Чарської.

Але скінчилося все це погано. Ольга померла загадковою смертю. А Максим від горя мало не збожеволів. Потім померла і їх дитина. А Максим зайнявся сатанознавством і всякою чортовиною. Сидить, як доктор Фауст, закопавшись у свої середньовічні книжки, і марить про відьом та відьмаків.

Потому почалася Велика Чистка, де підміли і героя Перекопа, і його сестричку. А чорнокнижник Максим, тепер вже начальник 13‑го Відділу НКВС, сидить і хвалиться, що це він їх посадив – і за якісь темні справи. Але що це за справи – мовчить, бо це державна таємниця.

Тоді п'яний Максим бурмотів, що Зінка Орбелі – це помісь сатани і антихриста, напівкняжна і напівмарсіянка. А тепер тверезий Акакій Петрович підтверджує, що вона зовсім не Орбелі, а княжна Шаховська. І навіть не княжна Шаховська, а чистокровна єврейка. І не Зінаїда Генріхівна, а Гершелівна. Така плутанина, що тут і сам чорт не розбереться. Але так чи інакше, а вся ця темна історія почалася з красуні Ольги. Тихий ангел, бліда воша, яка завела Максима на той бік добра і зла.

Борис розправив плечі і вдихнув на повні груди свіже осіннє повітря. Потім він розкинув руки і потягся як сильний здоровий звір. Так, що затріщало у суглобах.

“Ех, як добре і просто все навколо, – подумав він. – І як тільки люди самі собі псують це життя. Самі собі? Або одні іншим?”

* * *

Колись у 20-х роках на околиці Ростова, в Нахічевані, жила дружня літня пара скопців, Никифор Захарович та Аграфена Демидівна. Вони належали до невеликої колонії секти скопців, які залишилися в Нахічевані ще від царського часу. Це були прості люди, яких сусіди поважали за їхню працьовитість і готовність допомогти ближньому.

Никифор Захарович тримав пасіку і пригощав сусідських діток медом, а про Аграфену Демидівну казали, що в неї золоті руки і що в них дім – повна чаша. У цьому домі не вистачало лише одного – дітей.

Тому на старості років Никифор Захарович та Аграфена Демидівна вирішили взяти собі прийомну дитину. Тоді, після революції та громадянської війни, у дитбудинках було повно всяких дітей. Вони просто пішли до дитбудинку і вибрали собі там відповідного хлопчика з рудими вихорами. За документами малюк був круглим сиротою на ім'я Остап Остапович Оглоєдов.

Маленький Остапка прижився в будинку скопців, і вони полюбили свого прийомного сина. Але одного разу, викупавши Остапку в кориті, мати сказала батькові:

– А ти знаєш, Никифор Захарич, наш Остапка той... обрізаний.

– Ну і що? З людьми всяко буває.

– Так, але ж у Ростові повно євреїв...

– Що ти, Аграфена Демідна. Але ж він на єврея зовсім не схожий. Та й прізвище у нього російське.

– А може, він не чистий єврей, а той... з прожиддю?

– Хто його знає? – розвів руками Никифор Захарович. – Хай це Господь Бог вирішує.

Коли хлопчик трохи підріс, він зовсім забув про дитбудинок і став задавати різні питання. Щоб не розповідати казки про лелеку, прийомні батьки сказали Остапці, що його підкинули бродячі цигани, які залишили його на порозі їхнього будинку. У Ростові було багато циган, яким приписували всякі трюки, і Остапка повірив цьому.

Коли Остапка пішов до школи, він навіть пишався цим і казав, що він циган. Але потім хлопці почали сміятися:

– Який ти циган, коли ти обрізаний!

Коли Остап досяг юнацького віку, він став підозрювати, що з ним щось не в порядку: хоча сам він виріс величезного зросту, більше за своїх однолітків, але статеві органи у нього залишилися маленькі, як у дитини. А хлопці, коли їх водили на загальні медичні огляди, звичайно, посміювалися:

– Ей ти, гермафродіт!

У душі Остап почав соромитися спочатку хлопців, а потім і дівчат. А зовні, щоб компенсувати цей недолік, він почав викидати в школі такі хитромудрі фокуси, що незабаром набув собі подвійної слави: першого хулігана – і першого боягуза.

Незабаром і прийомні батьки помітили, що з Остапом щось не гаразд. Хлопець він був досить тямущий і кмітливий, але в школі вчився погано. Вся його кмітливість йшла на якісь хитрощі. І якщо він щось робив, то завжди шукав якісь обхідні шляхи.

– Ох, чуло моє серце, – зітхнула Аграфена Демидівна. – Хоча пика у нього і російська, але душа, вей-вей, єврейська. Тому він і рудий.

Потім у будинку старого пасічника, який все життя славився своєю чесністю, кілька разів з'являлася міліція з обшуками. Коли Остапа, врешті-решт, заарештували та посадили у трудовий дім для малолітніх правопорушників, Никифор Захарович сумно похитав головою:

– Ну от, отже, Господь Бог так і розсудив. Це нам за наші гріхи.

– Це не наші гріхи, а чужі гріхи, – сказала Аграфена Демидівна. – А ми за них розплачуємось. Тому про рудих і кажуть, що Бог шельму мітить.

Так чи інакше, але з того часу загубився слід Остапів на вулицях Ростова. І нічого про нього прийомні батьки більше не чули. Остап знову став сиротою.

Через кілька років слід Остапа знайшовся на вулицях Лєнінграда. Він навчався у літературному інституті і, як бідний студент, трошки підробляв собі на життя спекуляцією. Але товар у нього був такий хитромудрий, що до цього не всякий здогадається. Остап торгував своїм задом. Точніше, і задом і передом, оскільки цей хитрий товар продавався з обох кінців. Потрібно лише знати, до кого з якого кінця підійти.

Водночас Остап був сексотом і інформатором НКВС, де дуже цікавилися його клієнтурою. Потім підійшла Велика Чистка. Деякі жителі Лєнінграда і зараз пам'ятають, як після вбивства Кірова в Лєнінграді за одну ніч чомусь заарештували всіх педерастів. Певну роль у цій акції грав і Остап. Спочатку за допомогою Остапа підміли всю його клієнтуру. А потім і самого Остапа відправили за тією ж адресою – до Сибіру. І заміло слід Остапов сибірськими снігами.

Після смерті Сталіна частково розпустили ув'язнених концтаборів. Почалася своєрідна відлига. У журналах з'явилося навіть кілька співчуттєвих нарисів із життя ув'язнених. Наприклад, повість Ганни Вальцевої “Квартира №13”, яку надрукували в журналі “Москва” №1, і яка перегукувалася зі старим нарисом Володимира Короленка “Будинок №13”.

У зв'язку з такою відлигою трошки розтанув також і Остап Оглоєдов, який тепер вже працював на радіо “Свобода”. Він почав більше розповідати про своє минуле, і йому теж захотілося писати.

– Ех, якщо я колись напишу свою біографію, – казав Остап, – це буде найцікавіша книга у світі.

Незважаючи на таку спокусу, цю книгу він чомусь не писав і тільки з жалем хмикав носом:

– Хм, а особливо це було б цікаво для міліціонерів.

Хоча Остап мав прізвище Оглоєдов, але у роботі він вважав за краще користуватися літературними псевдонімами. Для спрощення розумового процесу він просто відкривав телефонну книгу, підписував свої скрипти першим ім'ям, що попалося і пояснював:

– Я ​​людина не горда, за славою не женуся. Аби вона за мною не гналася. І він обережно озирався.

Якщо деякі люди бояться своєї власної тіні, Остап чомусь боявся свого імені. Якщо його гукали ззаду, він злякано здригався.

– Знаєте, це ім'я нагадує мені лише неприємності, – виправдовувався він. – Різні там анкети, допити, шмони. Свою біографію Остап Оглоєдов починав так:

– Коли я народився, я був зовсім маленьким. – Потім він похмуро зітхав: – А коли я став великим, мене відразу запроторили за колючий дріт.

Щоб його не запідозрили у недостатній освіті, він повчально піднімав палець догори:

– А знаєте, братики, в'язниця – це серйозніше за будь-які університети!

Співробітникам Остап казав, що в тюремні університети він потрапив випадково – за політичний анекдот, якого він навіть і не розповідав. Шахраям він казав, що сидів за шахрайство, а п'яницям божився, що він у п'яному вигляді заснув на вулиці, а прокинувся за ґратами.

Євреям, яких на радіо “Свобода” було досить багато, Остап говорив, що у нього єврейська мама або, залежно від обставин, єврейська бабуся, і посилався на свій обріз. А росіянам Остап казав, що він росіянин. Завдяки всьому цьому у Остапа була маса знайомих, і з усіма він був у добрих стосунках.

Про своє життя в концтаборі Остап згадував із таким задоволенням, ніби побував у будинку відпочинку. Скаржився він тільки на те, що сидіти йому довелося в жіночому таборі, де він працював завгоспом.

– Уявляєте собі, десять тисяч баб! – розводив він руками, – І всім мужика хочеться. Відбою від них, проклятих, немає.

Зате Остап дуже пишався, що табір це був не простий, а спеціальний, де сиділи дружини та родички колишніх урядовців, яких ліквідували під час Великої Чистки.

– Сиджу, як у Кремлі, – казав Остап. – Праворуч на нарах – дружина міністра. Зліва – сестра члена ЦК. А на верхніх нарах – донька посла. І всі до мене пристають з любов'ю! А я ж людина, не машина! Але ж там і повії сиділи. Ті вже не церемонялися. Бувало, зловлять цілою зграєю в лісі одного чоловіка – і зґвалтують. Іноді аж до смерті замучають. – І він з усіма подробицями розповідав, як це робиться.

Усі чоловіки, звісно, співчували бідному Остапу. А французька Ліза кепкувала:

– Остапка, а я чула, що в жіночі табори садять лише спеціальних чоловіків.

– Брешуть, – бурчав Остап.

– Кажуть, є такі чоловіки, – посміхалася Ліза, – що якщо його посадити до чоловічого табору, то це буде йому не покарання, а суцільне блаженство. Тому їх і садять до жіночого табору!

– От же французька дурепа! – огризався Остап. – Це у вашій Франції так. Крім того, я сидів не лише у цьому таборі, а й у багатьох інших таборах.

Так чи інакше, після жіночих таборів Остапа почав переслідувати страх. Від цього страху всю війну, щоб не потрапити на фронт, Остап жив за фальшивими документами, симулював туберкульоз і ховався по підвалах у добрих людей. Але оскільки всі чоловіки були на фронті, то Остап, за його розповідями, знову опинився в полоні у баб. А від підвального життя він справді отримав туберкульоз, який він спочатку лише симулював.

Після війни Остап купив собі нові документи. Ці документи були крадені і належали вони якомусь інженеру-полковнику, відрядженому на демонтаж переможеної Німеччини. Так Остап Оглоєдов став полковником.

Після війни до Німеччини разом із справжніми демонтажниками, як зграї перелітних птахів, кинулися зграї підприємливих шахраїв. Так і полковник Оглоєдов їхав до Німеччини, примостившись, як горобець, на даху вагона.

Зате до Москви Остап повернувся, як падишах: з купою грошей і в'язанкою золотих годинників, які він демонтував у німців. А у валізі, як символ гарного життя, він віз чорний фрак. Однак невдовзі московські шахраї демонтували Остапа, як останнього фраєра, та так ґрунтовно, що від гарного життя залишився тільки нікому не потрібний фрак. Після цього Остап так розчарувався у житті, що виправив свої справжні документи і вирішив зайнятися чесною працею.

Хоча табори, в яких Остап здобував свою вищу освіту, і називалися виправно-трудовими, але Остапа вони не виправили і до праці не привчили. Зате від постійного контакту з шахраями він навчився брехати і викручуватися так артистично, що це надавало йому навіть певного шарму. Тому, зрештою, він і приземлився на радіо “Свобода” як літературний негр.

Своєю зовнішністю Остап трішки нагадував печерну людину, помісь пітекантропа з неандертальцем. Щоб приховати свій незграбний череп, він відпустив собі буйну брудно-руду гриву, яка повинна була лякати ворогів і надавати йому творчого вигляду. Низький лоб Остапа бороздили бутафорські зморшки, які він майстерно пускав у хід, коли було потрібно створити враження творчого процесу. А з-під скуйовдженої гриви, як замасковані радарні установки, стирчали насторожені вуха.

Руки у Остапа були довгі й брудні, як табірна землечерпалка. Хоча нігті він регулярно обгризав, але й там теж був чорнозем. Свою антипатію до води та мила Остап пояснював тим, що в дитинстві він мало не потонув, купаючись у кориті, і з тих пір страждає на гідрофобією. Тому він на роботі постійно чухався, як горила у клітці.

Під гривою у лева б'ється левове серце. У грудях горили б'ється гориляче серце. А от у Остапа Оглоєдова під лев'ячою гривою і в тілі горили поряд із душею канарки билося заяче серце. Найсильнішим спонукаючим моментом у житті Остапа був всепереможний страх. Якщо він комусь прислужував, то зазвичай від страху. Якщо комусь робив капості, то найчастіше теж від страху. Охоплений хоробрістю розпачу, він іноді міг виглядіти навіть сміливцем.

Відповідно до цього і одружився Остап теж від страху.

– Знаєте, удвох не так боязко, – виправдовувався він. – А то сидиш один удома, а вітрище в трубищі свище. У-ух! Та й ходять чутки, що до неодружених в Москві чіпляються. Прописки позбавляють.

Одружився Остап на літній вдові, значно старшій за нього самого, і з трьома дітьми від трьох попередніх чоловіків.

– Одружитися зі вдовою – це найрозумніше, – пояснював він. – Вдова вже тямить, як кашу варити. Щоб і дешево, і сердито. І дітки готові – клопоту менше.

Так Остап заварив собі кашу на свій смак. Насамперед готові дітки не визнавали нового тата. Старший син на знак протесту миттю втік із дому.

– Туди йому й дорога, – сказав Остап. – У нього вже судимостей більше, ніж у мене.

Середня дочка, похмура і косоока школярка з зубами, що стирчать вперед, вважалася трохи ненормальною і тому висловлювала свої почуття з відвертістю немовляти.

– Що це за остолоп? – питала вона щоразу, побачивши свого нового тата. – І що цьому охламону тут потрібно?

– Нічого, – казав Остап. – Вся справа в тому, що вона косоока. Тому вона бачить мене у перекошеному вигляді. Це називається паралакс. Потрібно буде купити їй такі спеціальні окуляри для паралаксу.

Молодшу дочку звали Мішка. Звали її, власне, Машею. Але Маша була схожа на ведмежа, що встало на задні лапи, і в школі вона клала на лопатки і била всіх хлопців, які намагалися помірятися з нею силою. Тому хлопці прозвали її Мішкою (з рос. "ведмежа" - прим. пер.). А потім її почали звати так і вдома. Натомість Мішка була єдиною, хто визнавав свого нового тата.

– Єдина нормальна дитина, – казав новий тато.

Щоб каша була густішою, іноді в будинку з'являлася ще й теща Варвара Цезарівна Тиркова. З Остапом вона принципово не розмовляла і вдавала, що для неї він взагалі не існує. У разі нагальної потреби вона зверталася до своєї дочки:

– Діно, скажи цьому... твоєму... Оглоїду...

– Нічого, – казав Остап, – просто в неї манія величі – і вона нікого, окрім себе, не бачить. Вона із сім'ї знаменитих революціонерів-терористів Тиркових. Тому вона і вдома поводиться як терористка.

В домі було п'ять кішок. Але навіть і вони бойкотували бідного Остапа. Побачивши його, кішки шипіли і, задерши хвости, стрибали у віконця. А теща-терористка бурчала:

– Діно, скажи цьому Оглоєду, що наші кішки знервовані. І нехай він не нервує наших котів.

Хоча Остап чесно утримував усю цю веселу ораву, але годували його в останню чергу, навіть після кішок. Потім він мив весь посуд, включаючи і котячі блюдечка.

Остап радив, як знайти його квартиру, наступним чином:

– Ідіть коридором і нюхайте. З-під яких дверей кішками смердить, туди й заходьте. Свою дружину Остап представляв так:

– Теща-терористка назвала її Діною – на честь динаміту, з якого роблять бомби. Отже, майте на увазі...

Діна була художницею з модерністичним ухилом і мазала абстрактні картини для іноземних туристів.

– Кішка хвостом намалює краще, ніж ця художниця, – казав Остап.

Коли поет Серафим Алілуєв випивав, він стверджував, що поетична творчість – це розбита душа поета, що відбивається у кривому дзеркалі його фантазії. Іноді він плутав і казав, що це крива душа, що відбивається у розбитому дзеркалі. Так чи інакше, але в особі дружини душа Остапа знайшла своє дзеркало.

Все життя Остапа було брехнею. А Діна, навпаки, займалася пошуками світової правди і навіть гортала Біблію. Тому, коли Остап щось фантазував, Діна спокійно пояснювала:

– Те, що Остап бреше, – це ще півбіди. Вся біда в тому, що він своїй брехні і вірить! Це вже шизофренія, розщеплення особистості. Я-то цю штуку добре знаю.

– А знаєте, звідки вона це знає? – виправдовувався Остап. – Бо у неї вся родина – шизофреніки. У них у голові перекіс-паралакс.

Остап скаржився, що він втомився від життя. Зате у Діни був запас енергії, як у динамітного патрона. Це було особливо помітно, коли вони випивали десь у знайомих.

Напідпитку Остап закочував очі до неба і співав зворушливі балади про чесних шахраїв. А Діна пила мовчки і зосереджено. Потім, напившись до певного градуса, вона так само мовчки бралася за край скатертини – ривок! – І все з гуркотом летіло зі столу на підлогу. А якщо не було скатертини, то динамітна Діна просто перекидала весь стіл. Це служило Остапу сигналом, що концерт закінчено і настав час йти додому.

– Ну й дружина, – зітхав Остап. – Чистий динаміт! Якщо вірити філософам, які стверджують, що і Бог, і диявол живуть не де-небудь, а в душах людей, і відповідно цьому і рай, і пекло теж можна знайти на землі, то Остап зі своєю кашею з дружини-вдови, тещі-терористки, чужих дітей та нервових кішок був наочним прикладом того, як можна влаштувати собі таке пекло у повсякденному житті.

Деякі люди співчували Остапу і дивувалися:

– І як тільки він все це терпить?

– Він своєї дружини боїться, – говорили інші. – Вона щось знає про нього. Щось таке, що йому краще мовчати і терпіти.

Бідному сину Остапа Бендера не щастило навіть із взуттям. У магазині найбільші черевики були йому надто малими. Щоб якось упхнути в них свої ноги, він розрізав нові черевики ззаду ножем. А шкарпетки у нього завжди були рвані. Так і ходив він, виблискуючи голими п'ятами, як чернець з босоногого ордену.

І разом з тим у грудях Остапа знемагала душа справжнього артиста. Коли потрібно було блиснути в суспільстві, особливо де, на думку Остапа, були важливі люди, там він перетворювався на англійського дипломата. Тоді він витягав із скрині свій заповітний фрак, символ красивого життя. Щоб не було помітно брудного комірця, на шию намотувалося біле кашне. А руду гриву вінчав консервативний чорний капелюх. Та не просто капелюх, а твердий котелок, оскільки Остап десь чув, що всі солідні люди носять котелки. Щоб замаскувати свої босоніжки з голими п'ятами, він спускав штани нижче і намагався не рухатися.

У разі якихось важливих зборів Остап ставав у своєму дипломатичному вбранні біля дверей і, як швейцар, вітав усіх потрібних людей. Перед одними він шанобливо знімав свій казанок. Перед іншими витончено розшаркувався. Третім лихо віддавав військову честь – це тим, кому він брехав, що був полковником. Деяким жінкам він навіть галантно цілував ручку.

Щоправда, від декого він потихеньку відвертався. Від тих, у кого він позичав гроші і не віддавав. Коли всі були в зборі, Остап, зігравши свою роль, непомітно вислизав у двері і вирушав додому.

Там, скинувши свій парадний костюм, син Остапа Бендера лягав на диван і починав скаржитися дружині, як йому доводиться напружувати пам'ять, щоб не переплутати потрібних людей, і яка це невдячна праця. Один не зняв перед ним капелюха. Інший не розкланявся. Третій не відповів на його військовий салют. Багато хто чомусь відвертається, а вітаються з ним тільки кредитори. В результаті у нього знову розболілася виразка шлунка, і взагалі він втомився від життя.

– От візьму і втечу з дому, – зітхав Остап, – як Лев Толстой.

Так, недарма Остап запевняв, що якщо він колись напише свою біографію, то це буде найцікавіша книга у світі. Але не будемо захоплюватися і залишимо поки що Остапа у спокої. Інакше це буде плагіат із його майбутньої книги.


Наступна глaвa
Перейти до ЗМІСТУ