Григорій Клімов «Ім'я моє Легіон»

Глава 5. Дим без вогню

Він робить все в темряві, ззаду і навпаки.

Дені де Ружмон. Роль диявола

У добрі старі часи доброму пану належало тримати приживалок. Як справжній пан нового типу, партджентльмен Гільруд теж мав цілу купу приживалок. І найбільш заслуженою з них був старенький поет і письменник Лука Перфілійович Тімуров, якого всі називали нащадком Чингісхана. На вигляд йому було років шістдесят, але свій справжній вік він ретельно приховував.

Багато хто називали його нащадком Чингісхана просто жартома, дивлячись на його похилий вік. Але вся справа в тому, що він справді був справжнісіньким нащадком великого Чингісхана, імперія якого колись тяглася від Тихого океану до Дунаю і від Москви до Перської затоки, і була значно більшою за велику Римську імперію. Свого часу один із нащадків Чингісхана з дипломатичних міркувань одружився з дочкою якогось московського князя і цим започаткував древній і славетний рід, представником якого тепер був Лука Перфілійович Тімуров.

Якщо з історичного погляду це був справжній унікум, то з технічного погляду нащадок Чингісхана був спадковою приживалкою. У молодості він жив на утриманні філантропа та мецената Гільруда-батька. Говорили, що цей меценат дуже любив Луку, і при цьому багатозначно підморгували. Пізніше з поваги до пам'яті батька Гільруд-син взяв підстаркуватого Луку на своє утримання. Таким чином дім чудес збагатився ще одним яскравим співробітником.

Старенький і маленький, худенький і кволий, нащадок Чингісхана скидався на засушений торішній гриб. На носі поламані окуляри в олов'яній оправі, прив'язані до одного вуха мотузкою. У зубах погризений і зазвичай порожній мундштук, вирізаний із вишневої гілки. А на кістлявих плечах тепла бабина кофта бурякового кольору.

У цієї кофти на спині напівістертий казенний напис:

“Психіатрична лікарня ім. Кащенка”. Нащадок Чингісхана казав, що цю кофту подарувала йому одна гарна знайома і що він носить її з сентиментальних міркувань як приємний спогад.

У галузі поезії нащадок Чингісхана був фахівцем із серцещипальних романсів. Тому в домі чудес спочатку йому доручили писати політичні куплети. Починалися ці куплети про політику, а закінчувалися зів'ялими трояндами, відлітаючими солов'ями, і коханою, що повісилася. Тоді йому дали політичні фейлетони. Але замість політики виходили сльозливі оповідання про нещасливе кохання.

– Хоч і кажуть, що кохання – це пружина, яка обертає земну кулю, – зауважив флегматичний Філімон, – але в даному випадку ця пружина крутиться навпаки.

– Переведемо його на місце коректора! – вирішив шалений Артамон.

Але нащадок Чингісхана, люто закусивши свій порожній мундштук, почав ліпити в гранках ще більше друкарських помилок, ніж самі наборщики. Щоб хоч якось приткнути його до діла, його перевели на посаду друкарки. З того часу нащадок Чингісхана мирно сидів у кімнаті друкарок, лупив двома пальцями по клавішах машинки, як по роялю, і підстрибував у такт своєї симфонії. Збоку здавалося, що це не друкарка, а композитор у процесі натхненної творчості.

Свій календар нащадок Чингісхана обчислював за тим, скільки днів залишилося до зарплати. Відразу після зарплати він непомітно, як тінь опівдні, зникав. Керівник справами Брешко-Брешковський невдоволено бурчав:

– Куди це Лука подівся?

Швейцар Назар, який знав усі таємниці дому чудес, винно переминався з ноги на ногу:

– Куди ж йому ще йти... Відомо куди...

– То де він?

– Самі знаєте де... – хитав головою Назар. Заробляв нащадок Чингісхана цілком пристойно, але грошей у нього ніколи не було. Свої фінанси, як і календар, він обчислював у зворотному порядку – у формі вічних боргів. Ходив він зазвичай, як безпритульник, в одязі з чужого плеча. Коли в нього зрідка бували цигарки, він посилено пригощав ними всіх і кожного, немов намагаючись якнайшвидше позбутися їх. Потім він стріляв цигарки у всіх і кожного або демонстративно збирав недопалки, ніби намагаючись підкреслити цим своє тяжке становище. Коли йому давали закурити, у нього не виявлялося сірників. Коли йому давали сірники, вони в нього обов'язково гасли.

– Божа людина, – співчутливо зітхав неохристиянин Серафим Алілуєв. – Раніше такі біля церкви стояли. Босоніж на снігу. А на шиї вериги.

– Типовий недобитий битник, – заперечував Остап Оглоєдов. – У нього в голові перекіс-паралакс.

Найбільше нащадок Чингісхана приставав із куревом до Акопа Саркісьяна. Тоді фінансовий геній завів собі величезну люльку. Від тютюну бідний Лука починав чхати і спішно залишав бухгалтерію. Викуривши свого просителя, колишній мільйонер задоволено смоктав свій кальян і виправдовувався:

– У мене ж тут не тютюнова фабрика!

Щоб нащадок Чингісхана не бігав до нього по сірники, флегматичний Філімон подарував йому стару запальничку. Але наступного дня розсіяний поет знову прийшов до нього за вогником.

– А де ж твоя запальничка? – здивувався Філімон.

– Та я її, кляту, загубив, – з прихованою урочистістю зізнався нащадок Чингісхана. Здавалося, що справа зовсім не в сірниках, а йому просто подобалося відігравати роль безпорадного утриманця.

Харчувався нащадок Чингісхана, як колгоспний горобець: то пожує суху скоринку хліба, то розведе собі в окропі бульйонний кубик або п'є голий чай. Від такої дієти він зрештою захворів і зліг у ліжко. Швейцар Назар поставив такий діагноз:

– Нічого не лопає, ну от кишки і висохли. І справді, безперервним постом нащадок Чингісхана довів своє тіло до того, що в нього сталося зрощення травного тракту і знадобилося медичне втручання.

Всезнайка Остап Оглоєдов коментував:

– Це він тренується за системою йогів. Хоче у нірвану проскочити.

На вигляд нащадок Чингісхана ніяк не схожий на диверсанта. Але, як і решта членів зграї Гільруда, під час війни він був радянським агентом у німецькій армії. Щоправда, він завідував там армійською пральною і воював, так би мовити, із брудною білизною.

Але прати свою власну білизну нащадок Чингісхана вважав нижче своєї гідності. Тому від гордовитого поета досить прозаїчно – вибачте за вираз – смерділо. Щоб привести його в людський вигляд, Акоп якось утримав йому гроші з платні, щоб купити йому свіжу білизну та сорочки. Але найтихіший Лука Перфілійович раптом розбурхався, як справжній Чингісхан;

– До біса сорочки! – заволав він. – Давай гроші!

– А навіщо тобі гроші?

– Це не твоя справа. Мої гроші – захочу й спалю! Акоп повернувся до швейцара Назара:

– Слухай, куди він тягає свої гроші?

– Та все туди ж, – похмуро відповів Назар. – Все в ту саму дірку.

Нащадок Чингісхана вирвав гроші з рук Акопа і вискочив з бухгалтерії так стрімко, наче від цього залежало його життя чи смерть.

З цього приводу влаштували виробничу нараду. Комісар Гільруд запропонував:

– А чи не можна змусити цю розбійницю, щоб вона не грабувала бідного старого?

– Її – можна, – флегматично сказав Філімон. – А от його – не можна.

– Чому?

– Він собі моментально іншу знайде, – похмуро відповів Артамон. – Та ще гірше за першу.

– То що ж робити?

– Нічого, – разом відповіли Філімон і Артамон. Акоп Саркісьян резюмував:

– Коханню всі віки покірні, його пориви благотворні...

Справді, джерелом усіх дивацтв нащадка Чингісхана було кохання. Як справжній магометанін, він стверджував, що мав шість дружин. Кожен Новий рік він публічно писав усім своїм шести дружинам вітальні листівки на всі кінці світу, але відповіді не отримував від жодної. Потім з'ясувалося, що аморальність багатоженства мала суто платонічний характер: всі ці дружини існували тільки в його палкій уяві.

Як у своїй літературній творчості, так і в житті Лука Тімуров визнавав лише нещасливе кохання. І в житті це вдавалося йому краще, ніж на папері. Якимось особливим чуттям він знаходив собі відповідний об'єкт обожнювання. Зазвичай це була несвіжа блудниця з темним минулим. До її ніг, як миша в нору, він тягнув абсолютно все: свою платню, цигарки, їжу, квіти і, нарешті, свої вірші про нещасне кохання. Коли його припирали до стінки, він сердито огризався:

– А може, у мене щодо неї моральні зобов'язання? Можливо, гріхи молодості?

Ні на що більше, крім можливості постраждати, літній шанувальник не розраховував. Рано чи пізно така безкорисливість ставала нестерпною навіть самій бувалій блудниці, і вона відмовляла йому від дому. Тоді Лука блукав по дому чудес трошки сумний, трошки розгублений і не знав, куди подіти свої цигарки, вірші та гроші. Але незабаром він знову знаходив собі черговий предмет обожнювання, ще гірший за перший, і знову приймався щасливо страждати.

Окрім шести неіснуючих дружин, про яких він згадував із великим задоволенням, у нащадка Чингісхана була ще одна справжня дружина, про яку він згадувати не любив.

Сьома дружина нащадка Чингісхана, письменниця та поетеса Ірина Забубенна, була фігура оригінальна та барвиста в усіх відношеннях. Як і більшість членів оперативної групи Гільруда, вона була родом з Прибалтики. Говорили, що вона напівєврейка і під час війни оперувала як баронеса Розенберг. Але сама вона про це відмовчувалася.

Тепер же баронеса Розенберг перейшла на психологічну війну і стала Іриною Забубенною. Для хліба вона жваво писала звичайну казенну пропаганду. Зате для душі вона писала напрочуд чисті, щирі і проникливі вірші або стилізовані розповіді про високі якості людської душі, або символічні повісті, виточені майстерним філіграном білих строф.

Читачеві мимоволі представлялася примарна, як далека мрія, поетеса у суворій сукні з чорного оксамиту з білим комірцем з брабантських мережив. Читач бачив неземну істоту, виткану з сонячних променів і чистих, зрошених росою пелюсток білих троянд у тому саду, де співають солов'ї. Читач відчував слабкі та ніжні воскові пальчики, які пахнуть ладаном, і голос, що пестить слух, як дзюрчання лісового струмка.

Так само думав і Філімон Сікля, коли якось сидів у редакції дому чудес і правив рукопис Ірини Забубенної. Порожнім коридором наближалися кроки. Спочатку Філімон подумав, що так крокує Кам'яний Гість. Але в кімнату ввійшла звичайнісінька жінка похилого віку, невеликого зросту і злегка схильна до повноти. Філімон мимоволі кинув погляд на ноги відвідувачки – чи не залізні в неї чоботи? Ні, жінка була взута у прості туфлі зі стоптаними підборами. Але хода у неї була залізна.

Коли поетеса Ірина Забубенна підійшла ближче, то запахло від неї не ладаном, а густою сумішшю горілчаного перегару та махорки. Коли вона розкрила рота, то замість ніжного дзюрчання струмка пролунав пропитий чоловічий баритон. Не виймаючи з рота цигарку, поетеса рішуче вимагала авансу.

– Це, власне, не для мене, – вибачилася колишня баронеса, – а для моїх коханців.

– Кха-кха, – поперхнувся Філімон.

– Так, у моєму віці вже доводиться купувати чоловікам горілку, – відверто пояснила баронеса-поетеса, яка пише вірші про чисте кохання. – Інакше з вашим братом каші не звариш.

Коли Ірина Забубенна була молодша, вона була ідеальною парою для свого чоловіка. Нащадок Чингісхана завжди прагнув нещасного кохання, і Ірина давала йому всі можливості випробувати це задоволення на практиці. У пошуках творчої наснаги вона влаштовувала п'яні оргії і на очах у свого благовірного чоловіка зраджувала йому одразу з кількома товаришами по чарці в самому голому сенсі цього слова.

А нащадок Чингісхана сидів за столом, як у кіно, спостерігав усе, що відбувалося, пив горілку з тими, хто чекав своєї черги, плакав гіркими сльозами та експромтом складав вірші про нещасне кохання. Потім Ірина згадувала, як Мережковський описував інтимне життя Аристотеля та його коханої. Наслідуючи Аристотеля, нащадок Чингісхана ставав на четвереньки, а п'яна Ірина сідала на нього верхи і зі склянкою горілки в руці каталася на ньому гола по кімнаті.

Під час однієї з таких п'яних вакханалій нащадок Чингісхана, мішаючи горілку зі сльозами, надряпав на уривку паперу безладну пісеньку “Сірі очі”. Хтось підібрав до цих слів музику, і незабаром цей сумний романс виспівувала вся Москва, потім – весь Радянський Союз. Його переписували з рук у руки.

Через кілька років із Франції, Америки та навіть Японії до Москви потай привозили платівки, де сумно звучав всесвітньо відомий романс на слова невідомого автора “Сірі очі”. Але нащадку Чингісхана від цього не стало легше. Власниця сірих очей, як і раніше, каталася верхи на всесвітньо невідомому поеті.

Хоча жили вони тепер у розлученні, але факт сьомої дружини заперечувати не можна було, оскільки в наявності був дорослий син. Своїм виглядом цей син поезії і прози скидався на матір, характером – на батька. А прізвищем він був ні в матір, ні в батька, а в проїжджого молодця. Звали його чомусь Олексій Шелапутін. А скорочено його звали Люсею.

Хоч ім'я Люся було жіноче, але казали, що так можна у вищих сферах та у хороших єврейських сім'ях. Так, наприклад, режисера Олексія Каплера, в якого була закохана сама Світлана Сталіна, теж звали Люсею. Щоправда, потім тато Сталін, не зважаючи на моди, загнав цього Люсю на 10 років у концтабір.

Люся Шелапутін ходив по дому чудес завжди якось трошки бочком, підстрибуючою півнячою ходою, обережно підібгавши руки в ліктях і витягнувши вперед гострий носик, що стирчав між злякано витріщеними очима. Віршів він не писав, проте постійно в когось закохувався і з такими ж, як у татка, результатами.

Подивившись на Люсю, всезнайка Остап Оглоєдов глибокодумно похитав головою:

– Відразу видно, що за фрукт. Пальцем роблений. Тому у нього в голові такий перекіс-паралакс.

За професією Люся Шелапутін був професійним невдахою. А за штатним списком дому чудес він вважався особистим шофером керуючого справами. Але їздити Артамону було майже нікуди, і щоб шофер не тинявся без діла, він доручив Люсі за сумісництвом посаду свого лейб-бібліотекаря.

Колись Артамон дістав десь купу старих книг, які звалили в одній із задніх кімнат, назвавши цю комору бібліотекою. Ніхто про цю бібліотеку нічого не знав, а хто і дізнавався, тому говорилося, що вона поки що перебуває на стадії комплектації. З того часу лейб-бібліотекар Люся мирно сидів у своїй комірчині і, замкнувшись на ключ, займався цією комплектацією. Судячи з товстого шару пилу на полицях, книг він ніколи не торкався.

Таємничою бібліотекою користувалися лише дві особи. Коли керуючому справами потрібно було похмелитися без свідків, він приходив інспектувати роботу свого лейб-бібліотекаря і гарчав:

– Люсю, ти знову ледарюєш? Ану збігай за пивом!

– Якого вам? – злякано витріщав очі Люся.

– А ти що, сам не знаєш? Мюнхенського, звісно! Люся мовчки хапав свій порваний портфель, який служив спеціально для таких цілей, і стрімголов мчав у сусідню пивну. Якщо приходили відвідувачі, їм говорилося, що керуючий справами поїхав по термінових справах. Тим часом шалений Артамон каламутними очима оглядав свою бібліотеку, згадував золоті часи, коли він був директором школи для дефективних дітей, і всіляко розпікав свого лейб-бібліотекаря.

Іноді в книжкову комірчину із заклопотаним виглядом навідувався нащадок Чингісхана. Поправляючи сповзаючі на ніс окуляри, він шепотів щось на вухо своєму проблематичному синові. Люся робив здивоване обличчя:

– Ха, я думав, як у тебе грошей позичити, а ти мене обскакав і прийшов позичати у мене. Із задоволенням би, татку, але в мене в кишені – воша на аркані.

Проблематичний батько похмуро гриз порожній мундштук і зітхав:

– Якщо грошей немає, то дай хоч закурити.

– Що, закурити? – Сплескував руками син. – Та ти, тату, прямо мої думки читаєш. Я сам щойно подумав, чи немає в тебе зайвої цигарки?

Якось Гільруда запитали, навіщо він тримає такого ледаря, як Люся. Комісар замислено пожував губами:

– З поваги до російської історії. Адже це останній із Чингісханів.

Десь і колись лежав уздовж великої дороги кінський череп. Бігла дорогою мишка, побачила череп, понюхала і влаштувалася в ньому на проживання. Щоб не нудьгувати, запросила мишка в компаньйони гнойового жука. За жуком приповз равлик. За равликом – дощовий черв'як, сонечко та інші Божі тварюки. Так вони й жили – не тужили.

Зі сторони здавалося, що за таким же принципом жили й диваки у домі чудес. У тихому будиночку по сусідству мирно, як купецька кохана, спала військова розвідка. А в таємну хвіртку між будинками замість веселого купця тепер бігав комісар дому чудес Сося Гільруд.

Своє прізвисько – Гоняло Мученик – тато Міллер заслужив чесно. Хоча бігав він багато, але доходів це приносило мало. Хіба що пригостять папіроскою. Тому сім'ю утримувала, власне, Ніна, яка працювала друкаркою на радіо “Свобода”.

Одного разу, коли справи із заробітком були особливо погані, Гоняло Мученик згадав, що в домі чудес іноді купують статті зі сторони. І він вирішив випробувати своє щастя в літературі.

Для початку Акакій Петрович списав або, як то кажуть, скомпонував свою статейку з кількох чужих статей. Поки він просто списував, все йшло добре. Але в проміжках виходила така плутанина, що Акакій Петрович намагався приховати це за навмисне нерозбірливим почерком. Одночасно це приховувало і дефекти правопису.

Далі Гоняло Мученик передав цю писанину Борису Руднєву з проханням посприяти. При цьому він позичив у Бориса сто карбованців на рахунок майбутнього гонорару. Друг сім'ї почитав, чортихнувся – і переписав усе наново. Потім він передав цю мішанку Сосі Гільруду. Комісар дому чудес подивився на підпис папи Міллера і розуміюче посміхнувся:

– Стаття паршива, зате наречена там ду-уже спокуслива.

Незабаром Гоняло Мученик заплатив Борису свій борг натурою, сунувши йому ще кілька статей, які виявилися ще гіршими за першу. Хоч і виглядав тато Міллер як аристократ, що продувся в карти, але в душі він був дрібним шулером.

Тим часом Ніна отримала підвищення по службі: з друкарки її перевели в секретарки. Та ще й секретаркою у самого Адама Абрамовича. Тепер Ніна ходила сяюча і мріяла про велику кар'єру.

З цієї нагоди у будинку Міллерів влаштували маленьке сімейне свято. І в якості єдиного гостя запросили Бориса – як друга сім'ї. Щоб полегшити Ніні майбутню кар'єру, Борис подарував їй куплену в антикварному магазині маленьку свинку зі слонової кістки, котрі, як кажуть, приносять щастя. Ніна покрутила подарунок в руках і поморщила носик:

– Це Ви на що натякаєте? Втім, я й справді велика свиня.

У сімейному святі брала участь також мати Міліції Іванівни. Якщо мама Міллер нагадувала собою міліціонера, то бабуся найбільше схожа на відставного розбійника з великої дороги. До того ж розбійника, котрий не розкаявся у своїх гріхах.

Ця похмура бабця дивилася на всіх спідлоба і мовчала. Звали її Іраїда Феодорівна, на кшталт, як царя Івана величають Іоанном. Якщо хтось помилково пропускав це “о”, то бабушенція відверталася, ніби розмовляють не з нею, і потім довго косилася на кривдника.

Після чаю Ніна подивилася у віконце і солодко позіхнула. А Борис став комбінувати. На дворі дощ і вітер – раз. В таку собачу погоду бабця, звісно, ​​не захоче виходити з дому – два. А батьки залишаться разом із бабцею.

– Ніно, ходімо в кіно? – запропонував він.

– Чудова ідея! – вигукнула бабуся-розбійниця і від задоволення навіть ляснула себе по коліну. Вона відразу зрозуміла, що платитиме Нінін кавалер і можна сходити в кіно на халяву.

Міліція Іванівна почала розгойдуватися на стільці:

– Ну що ж, доведеться сходити.

Гоняло Мученик спробував прикинутися сплячим, але це йому не вдалося.

– Кікі, збирайся! – коротко наказала дружина. Вузькою, оточеною талим снігом і калюжами доріжці йти можна було тільки гуськом. Попереду розмашисто йшла бабуся і примовляла:

– Ми ще й не такими дорогами ходили...

За бабусею, як пересувна тумба для афіш, перевалювалася з боку на бік Міліція Іванівна і на ходу виправдовувалася:

– Терпіти не можу це прокляте кіно. Хіба що за компанію...

Слідом, втягнувши голову в плечі, понуро плентався Гоняло Мученик і боявся втратити свої калоші. За татом, як кізочка, стрибала Ніна і сердилась:

– Тьху, у мене вже всі ноги мокрі! І кому тільки спала на думку ця дурна витівка йти в кіно!

Процесію замикав мисливець за дівчиною нового типу. Він з цікавістю спостерігав, як Ніна судорожно кидається, намагаючись триматися від нього подалі. Нічого, думав він, зате в кіно він хоч посидить поруч із героїнею свого роману. Можливо, на екрані буде стрілянина і від страху героїня притиснеться до героя.

Але в кіно Ніна моментально сховалася між батьком і матір'ю, а Борис опинився поряд із бабусею. Від бабусі пахло перцем і ладаном, нагадуючи чи то монастир, чи то розбійницький вертеп. Хоч би стрілянини не було, думав він, бо ця бабуся ще почне притискатися.

Після перерви довелося помінятися місцями, і цього разу Ніна опинилася поряд із Борисом. Коли героїня на екрані заплакала, він обережно погладив ручку своєї героїні. Так, як роблять усі парочки на всіх кіно у світі. Але дівчина нового типу судомно відсмикнула руку і відсунулась убік.

– Гей ви там! – пролунав голос. – Не мотайте головами!

Всі справжні чоловіки – в душі мисливці і люблять ту дичину, яка дається в руки не одразу. Який інтерес згорнути шию домашній качці? Жодного. А от дика качка – це зовсім інша річ. Тут потрібно встати вдосвіта і потім годинами лазити по пояс у воді в чагарниках очерету. Знизу підмиває холодна вода, зверху припікає гаряче сонечко, а посередині покусують комарики. Хіба це не задоволення?

З цієї точки зору Ніна була ідеальним об'єктом полювання. До рук вона так просто не давалася. Ні так, ні сяк.

Щоб хоч якось позбутися батьків, Борис запросив свою героїню до плавального басейну. Вже сюди тато, мама та бабуся навряд чи ув'яжуться. Зустрівшись з Ніною біля води, мисливець насилу впізнав свою дичину.

Вдома, коли Ніна лізла батькові на коліна, вона сприймалася дорослою дитиною. Тепер же, в купальному костюмі, вона виглядала зовсім інакше. З будь-якої точки зору – анатомічної, поетичної чи прозаїчної – це був досконалий витвір живої природи. Не надто багато, не надто мало. Саме те, що в мистецтві називається каноном. Не дівчина, а богиня.

– Ходімо у воду,– сказав він і простяг їй руку.

– Заберіть ваші волохаті лапи! – зашипіла богиня.

“Порядки, як у музеї, – подумав він. – Дивитись можна, але руками не чіпати”.

Він пірнув у воду з трампліну, а вона підійшла до протилежної сторони басейну. Виринувши, він побачив, що вона, як і належить богиням, що купаються, стоїть у воді по коліна.

– Пливіть сюди! – покликав він.

Але Ніна вперто не хотіла залишати місце, призначене для богинь.

– У чому річ? – спитав він.

– Я ​​не вмію плавати, – зізналася богиня.

– Давайте я вас навчу.

– Ні-ні, приберіть ваші противні лапи! Ходімо краще в буфет.

У буфеті Ніна проковтнула півдюжини бутербродів з таким апетитом, ніби вона щойно перепливла протоку Ла-Манш. Потім вона рішуче заявила, що скучила без тата і йде додому.

Борис аналізував ситуацію так. Звичайно, Ніна поводиться трохи дивно. Але це цілком природно, якщо знати нові класові забобони радянського суспільства і врахувати, що Ніна – лише маленька секретарка.

Оскільки після революції приватну власність було знищено, у новому радянському суспільстві класовий відбір чи селекція відбувалися в основному по лінії освіти. І Борис добре знав це на власному досвіді.

Коли він навчався в індустріальному інституті, де кували технократію, нове радянське дворянство, у пункті залицяння до дівчат там існував суворий кастовий розпорядок.

Залицятись треба тільки до студенток. Перевагою користувалися студентки найлегшого факультету – хімічного, де навчалися лише дівчата та футболісти. Вважалося за аксіому, що у студентки краса і розум – це настільки ж рідкісний збіг, як хороший футболіст рідко буває добрим студентом. Тому дирекція одразу відправляла всіх гарненьких дівчат і футболістів на хімфак.

Якщо зустрічатися з дівчиною з меліоративного, або, як казали, водного інституту – це вже кастою нижче. Все-таки вода є вода. Якщо вона з педагогічного інституту і збирається стати вчителькою, значить вона – майже кругла дурепа. Якщо обрати студентку із сільськогосподарського інституту, то на такий робітничо-селянський мезальянс дивляться дуже косо.

Але найгірше, останнє заняття – це гуляти з дівками “з міста”, тобто нестудентками. Дівчата без вищої освіти в очах студента – все одно, що людина без голови. Істоти “з міста” – це секретарки, друкарки та інший дріб'язок'.

Але секретарки і друкарки теж не дурні, і все це чудово знають. Якось у квартирі над головою Бориса жила чарівна Ганнуся-машиністка з блакитними очима. Не дівчина, а справжній янгол. Декілька разів Борис намагався встановити з цим ангелом добросусідські відносини. Але Ганнуся шарахалась від нього, як від чорта. Потім вона відверто зізналася:

– Та мені ж з вами навіть вулицею пройтися соромно.

– Чому?

– Кожен думатиме, що я набита дурепа.

– Чому?

– Та тому що такі, як ви, на друкарках не одружуються... А тільки балуються.

Зате чарівна Ганнуся анітрохи не соромилася гуляти з шоферами. Іноді ночами з її кімнати долинав стукіт чобіт і дика лайка – це черговий шофер лупив свого ангела. Потім Ганнуся цілий тиждень ходила з синцями під своїми блакитними очима.

Ці нові закони радянського суспільства дотримуються досить суворо. І Борис переконався у цьому неодноразово, багато разів. Тому, думав він, цілком природно, що й секретарка Ніна дотримується з ним певної дистанції. Це краще, ніж якісь вертихвістки.

Настав день народження Міліції Іванівни, і в сімействі Міллерів знову влаштували грандіозне свято. І Борис знову виявився єдиним гостем. А в домі, де є наречена, це щось та означає.

Новонародженій Борис подарував електричний чайник, а Ніні – велику коробку французьких парфумів “Табу”. Ніна розгорнула подарунок і фиркнула:

– Це ви на що натякаєте?

– Табу? Ну, острови південних морів. Хіба ви не знаєте?

– Знаю. І запам'ятайте – я не люблю брудних натяків.

– Та які тут натяки? Просто французькі парфуми.

– Ах, так! – Розсердилася Ніна. – Французькі? А ви знаєте різницю: коли потрібно тримати язик за зубами і коли зуби за язиком?

Як у добре зіграній футбольній команді, мама прийшла на допомогу дочці:

– Бори-ис Алексанич, хіба можна розповідати французькі анекдоти порядним дівчатам? Адже Ніна не якась...

На дворі вже пахло весною, і Ніна теж трошки відтанула. Після вечері вона запропонувала Борису піти подихати свіжим повітрям. У провулку Ентузіастів обіймалися закохані парочки, але Ніна попередила, щоб Борис поводився пристойно. Відповідно до цього він запитав:

– Ніно, що ви зараз читаєте?

– Дуже багато.

– А що саме?

– Експресіоністів.

– Наскільки я знаю, це агресивний індивідуалізм плюс реакційний формалізм та містицизм. А як вам подобаються імпресіоністи?

– Пішли б ви до біса з вашими іспитами! – з досадою сказала Ніна.

Мисливець за гомо совьєтікус подумав, що у зв'язку з різницею у службовому становищі на Ніну, можливо, тиснуть якісь гальмуючі моменти або умовні рефлекси. Щоб заспокоїти її, він обережно зауважив:

– Ніно, мені здається, що ви постійно чогось боїтеся.

– А як же мені не боятися? Мені вже десять пропозицій робили. Але я відмовила всім. І ви до мене краще не клейтесь...

– Чому? – поцікавився Борис.

– Вам же краще буде, – чесно відповіла Ніна. Вона повернула назад у напрямку до будинку і різко прискорила крок. Мисливець за гомо совьєтікус крокував за нею і насвистував маршеву пісеньку:

Р-раз, два, горе не біда, Що ж ти, соловейко, невесело співаєш?

Щоб ближче познайомитися з другим героєм свого роману, Сосею Гільрудом, Борис іноді заводив з ним дружні розмови. Адже чародій Сося має відігравати у нього роль чесного друга, партджентльмена нового типу. Новий друг тонко посміхнувся:

– Ну, як там справи з нареченою?

– Дуже мила дівчина, – сказав мисливець за гомо совьєтікус. – Тільки з нею важко порозумітися.

– Всі люди різні, – багатозначно пожував губами Сося. – Потрібно лише знати, до кого з якого кінця підходити.

Але з якого кінця треба підходити до Ніни – цього він не сказав.


Наступна глaвa
Перейти до ЗМІСТУ