Григорій Клімов «Князь світу цього»

Глава 12. Формула влади

І сказав Йому диявол: «Тобі дам владу над усіма цими царствами і славу їх, бо вона віддана мені, і я, кому хочу, даю її; і так, якщо Ти поклонишся мені, то все буде Твоє».

Лука. 4:6-7

Після того, як останки Сталіна забальзамували і поклали поряд з Леніним у Мавзолеї на Червоній площі, по інший бік Кремлівської стіни знову почалася гра в кішки-мишки.

Незабаром у газетах з'явилося коротеньке повідомлення від імені Президії Верховної Ради СРСР, що перший заступник Голови Ради Міністрів та міністр внутрішніх справ Берія Л. П. знімається зі своїх постів і його справа передається на розгляд Верховного суду. П'ятнадцять років Берія стояв на чолі органів держбезпеки СРСР. А тепер раптом з'ясувалося, що він і є найголовнішим шкідником та іноземним шпигуном. Так мишки знову з'їли кота.

Слідом за таким великим шкідником, як сам міністр внутрішніх справ, цілком природно стали чистити всіх його найближчих співробітників, заступників і начальників відділів. Тому, читаючи газети, Борис серйозно побоювався за Максимову долю.

Але 13-й відділ був як зачарований. Сталін помер за досить дивних обставин. Берію заарештували як шпигуна. І одного за іншим садять усіх його помічників. А на грудях маршала Руднєва, невідомо за які заслуги, з'явилася друга зірочка Героя Соціалістичної Праці. Лише вираз обличчя у героя був таким кислим, ніби він з'їв якусь гидоту.

Крім того, на грудях Максима тепер ще тіліпалася простенька медаль «За порятунок тонучих». І найцікавіше було те, що ця незначна медаль приносила Максиму явне задоволення. Цю медаль пропонують хлопчикам, які рятують один одного під час купання. А маршал Руднєв причепив її вище за найвищі ордени СРСР і, як хлопчик, явно милувався цим.

Після смерті Сталіна та арешту Берії навіть у радянській пресі прослизала деяка критика роботи МВС. Тому, буваючи у будинку під золотим півником, Борис теж ставився досить критично до середньовічних методів роботи свого старшого брата.

Хто у наш освічений час серйозно вірить у Бога? Звісно, ​​лише темні люди. І цілком природно, що інструктор агітпропу Борис Руднєв не вірив ні в Бога, ні в біса.

Однак, буваючи в кабінеті Максима і копаючись у його чаклунській бібліотеці, Борис нерідко помічав, що поряд із усякою середньовічною чортовиною тут зберігаються ключі до найтемніших таємниць радянської влади.

Ну ось, наприклад, така історія. Незадовго перед смертю Сталіна Східною Європою прокотилася хвиля кривавих чисток, під час яких перевішали добру половину комуністичних ватажків, які княжили в країнах нової народної демократії, і де особливо нашумів процес Райка. Оскільки серед цих опальних князів було багато євреїв, західна преса забила тривогу щодо антисемітизму.

Після смерті Сталіна в цих антисемітських ексцесах звинуватили другу половину комуністичних князів на чолі з Матіасом Ракоші та Ганною Паукер, які самі були євреями, і потихеньку прибрали їх із політичної арени. Виходило, що основними антисемітами були самі євреї, котрі в боротьбі за владу знищували один одного. Так чи інакше, червоні князі з'їли один одного, як павуки в банці.

Але річ у тому, що в кабінеті Максима лежали папки під штемпелем «Особливо секретно», з яких було видно, що 13-й відділ дуже уважно стежить за цими княжими міжусобицями у Східній Європі. І не лише стежить, але й щось робить.

А найцікавіше було те, що в цих папках ліквідовані вожді братських компартій класифікувалися в одну категорію з... вождями Мау-мау, таємною сектою негритянських терористів, котрі займалися різаниною білих у Кенії. Причому головна таємниця цих Мау-мау полягала в якихось огидних клятвах і кривавих обрядах, пов'язаних із проблемами статі, які західні газети, зазвичай ласі на такі сенсації, навіть не наважувалися описувати. Там було щось подібне до обрізання.

Натомість у західній пресі писали, що червоний диктатор Угорщини Ракоші у політичній боротьбі використовує досить дивні методи: свого головного політичного супротивника Яноша Кадара він не те що обрізав, а просто кастрував. А поруч ділова довідка фахівців 13-го відділу: виявляється, у 1920 році, після провалу угорської революції, Ракоші, дівоче прізвище Арон Коган, близько року сидів у божевільні в Австрії. І прямісінько з цього божевільного будинку потрапив на роботу до московського Комінтерну.

Але це ще не все. Аналізуючи політичну генеалогію вождів братніх компартій, окрім Мау-мау, радянська інквізиція дісталася до баби-яги... Так, баби-яги!

У цей час у кабінеті Максима сидів генерал-лейтенант техслужби МВС Ілля Сергійович Курощупов, професор історії та за сумісництвом голова Комітету у справах релігії при Раді Міністрів СРСР. У 13-му відділі, як у справжньої інквізиції, багато співробітників змінювали собі прізвище. Так і генерал-професор Курощупов своїм прізвищем символічно наголошував, що він мацає якихось курочок.

Дібравшись до баби-яги, Борис не витримав і з досадою сказав:

– Послухайте, Ілля Сергійович, оскільки я працюю в агітпропі, я маю агітувати та пропагувати комунізм. А ви ось тут порівнюєте найбільшу комуністку Анну Паукер із бабою-ягою! Але ж це з дитячих казок! Хатинка на курячих ніжках!

— Цілком вірно, — незворушно кивнув генерал-професор. – Під хатинкою на курячих ніжках малися на увазі, мабуть, будівлі негрів на сваях.

– Знову негри?

– Так. Баба-яга з російських казок жила зовсім в Росії, а Центральній Африці. Вона була королевою племені людожерів. Плем'я це називалося "Ягга". Звідси королева Ягга. Пізніше це перетворилося на російську людожерку бабу-ягу. – Як справжній професор, генерал докладно пояснив: – У 17 столітті до Центральної Африки разом з португальськими військами прийшли місіонери-капуцини. Тоді в районі Конго було створено колонію Ангола. Тубільним королем Анголи був Нгола Мбанді. А у нього була улюблена сестра Нцинґа. Потім ця люб'язна сестриця отруїла свого брата, і сама стала королевою.

Поруч із генералом Курощуповим сидів генерал медслужби МВС Биков.

– З тих самих спонукань, – зауважив він, – Ганна Паукер підвела під розстріл свого чоловіка Марселя, звинувативши його у троцькізмі.

– Потім ця королева Нцинґа, – продовжував генерал-професор, – як щасливий амулет, який дає владу, всюди тягала з собою в сумці кістки свого улюбленого брата – гомілкові кістки. Звідси, мабуть, у російській казці про бабу-ягу і з'явилося таке здавалося б незрозуміле вираз: «Баба-яга – кістяна нога». Царювала Нцинґа досить довго, більше тридцяти років, і більшу частину цього часу воювала з португальцями.

– Типова амазонка, – вставив генерал-медик. – До речі, Ганна Паукер теж любила бігати з пістолетом на дупі. Генерал-історик затягнувся цигаркою і продовжував:

– Але врешті-решт капуцини звернули Нцингу до християнства. Потім два капуцини, брат Антоніо де Гаєта та брат Джіованні де Монтекучоло, написали про цю Нцингу цілу книгу. По церковних каналах ця книга потрапила до Росії, і так, мабуть, з негритянської людожерки вийшла казка про людожерку бабу-ягу.

– Ну, якщо ви все це так добре знаєте, – сказав інструктор агітпропа, – то скажіть мені, чому це баба-яга у ступі їде, а помелом сліди замітає?

– Для цього потрібно знати символіку давніх язичницьких культів, – відповів генерал-медик, – У Стародавній Індії символами життя, вірніше, регенерації життя були змія та лотос. У Стародавній Русі цьому відповідали ступа і помело. Це фалічні символи чоловічого та жіночого начала.

– А яке відношення це має до баби-яги?

– Хм, у ступі їде, а помелом сліди замітає... Символічно це досить точне визначення даної специфічної категорії жінок, починаючи від баби-яги та закінчуючи Анною Паукер.

– Іване Васильовичу, не морочте мені голову символікою, а скажіть прямо.

Генерал-медик знизав плечима. На його погонах глузливо блиснула змійка, що обвилася навколо чаші з отрутою.

– Якщо я вам скажу прямо, ви зрозумієте ще менше. – А на плечах генерал-історика тихо блиснули схрещені сокири техслужби МВС.

– Бачите, Борисе Олексаничу, коли людина, навіть найрозумніша, стикається з цими проблемами, вона завжди почувається трішки в безглуздому становищі. Тому ці проблеми і називають проклятими проблемами.

Тут інквізиція МВС, як завжди, коли вона стикалася з будь-якими делікатними проблемами, свиснула собі на допомогу своїх хитромудрих євреїв.

– У перекладі на лексикон товариша Фрейда, – посміхнувся генерал-медик, – «у ступі їде, а помелом сліди замітає» означає комплекс латентної, пригніченої чи відкритої гомосексуальності. І це часто пов'язано з садизмом. А садизм, у свою чергу, є корінням того, що називається комплексом влади. Це своєрідна формула влади. Тому заради влади королева Нцинґа ліквідувала свого брата, а червона королева Румунії Ганна Паукер – свого чоловіка.

– До речі, – посміхнувся генерал-професор Курощупов, – цей комплекс влади ви можете частенько спостерігати і серед ваших знайомих. Просто подивіться, де дружина командує своїм чоловіком, де панує матріархат. Але будьте обережнішими: тримайте очі і вуха відкритими, а рот – закритим. Інакше посваритеся з багатьма з ваших знайомих. І тоді зрозумієте, чому цю штуку називають "ім'я моє легіон". І чому ці проблеми називають клятими проблемами.

Будинок злого добра, де під золотим півником мешкав маршал держбезпеки СРСР Максим Руднєв, був сповнений усіляких загадок. Наступного разу, полюючи за клятими проблемами, інструктор агітпропу натрапив на загадку ацтеків. У бібліотеці Максима поруч із «Дочкою Монтесуми», яку Борис читав колись у дитинстві, стояли й серйозніші книги на цю тему.

Коли в 16 столітті іспанські конкістадори почали освоювати новий американський материк, окрім абсолютних дикунів в Центральній Америці вони натрапили на племена ацтеків і майя, які мали вражаюче високу цивілізацію: суворо організоване класове суспільство, палаци і храми прекрасної архітектури, театри, свою писемність і навіть книги.

Окрім квітучої культури там процвітав і своєрідний язичницький культ, який вирізнявся неймовірною жорстокістю. Здавалося, що всі релігійні обряди ацтеків і майя були народжені у мозку божевільного, одержимого жагою крові. Там було все – від людських жертвопринесень до обрядового канібалізму.

Жерці майя називали себе синами сонця. Але прислужників вони вибирали собі із простих смертних, що вважалося великою честю. Однак цієї честі щасливі обранці боялися майже так само, як жертовного ножа. Урочистий обряд посвяти у сан прислужника полягав у тому, що за допомогою якихось варварських операцій із чоловіка робили жінку. Цих злощасних прислужників іспанці називали мухерадо від іспанського кореня «мухер», тобто жінка. Бідолашним мухерадо незвичайна цивілізація майя обходилася досить дорого.

Деякі пізніші дослідники вважали, що ця загадкова цивілізація могла бути занесена на американський материк із казкової Атлантиди. При цьому згадували темні легенди, що в останню епоху свого існування Атлантида була вражена якимись жахливими вадами, що викликали гнів богів і спричинили її загибель. Чи не є жерці майя нащадками атлантів?

На це питання, можливо, відповіли б жителі Канарських островів, які найімовірніше географічно могли бути залишком затонулої Атлантиди. Ці острови були населені племенем гуанчі. Але гуанчі поголовно вимерли від нікому не відомої таємничої хвороби, яку іспанці назвали модорра – непереборна меланхолія, що закінчується самогубством. Ця хвороба і зараз вражає тих жителів Канарських островів, у кого залишилася в жилах кров гуанчі.

На полях книги рукою Максима була примітка, що на цю таємничу модорру хворіли не тільки родичі жерців майя, а й родичі жерців комунізму – Карла Маркса, Троцького та Сталіна, в сім'ях яких було повно самогубств.

Щоб з'ясувати таємницю майя, найпростіше було б почитати книги майя. Але тут знову загадка: більшість книг майя було спалено. І за досить дивних обставин. Це не був вандалізм п'яної солдатні чи неосвіченого інквізитора. Зовсім навпаки, це зробив єпископ Дієго де Ланда, місіонер і просвітитель індіанців, якого його сучасники вважали за святого, і єдина людина, яка ці книги читала.

Ключ до таємниці майя де Ланда отримав від жерців. Але коли він почав читати їхні літописи, це наповнило його душу таким жахом і огидою, що він наказав зібрати всі ці книжки і спалити. Більше того, знаючи звичай індіанців ховати книжки разом із мерцями, він наказав розкопати всі могили, де вони могли зберігатися, а знайдені книжки теж віддав вогню. До самої смерті де Ланда мучився бажанням розповісти щось про загадкову релігію майя, але щоразу обривав себе словами: «У ній ховається сам диявол!»

Майя та ацтеки вимерли разом зі своєю культурою та цивілізацією. На порослих травою руїнах палаців і храмів залишилися тільки ієрогліфи, що вивітрилися від часу. Але каміння мовчить. Вчені розгадали єгипетські ієрогліфи, фінікійський клинопис, немає жодного таємного коду, який рано чи пізно не розшифрували. І лише єдині письмена у світі міцно зберігали свою таємницю – письмена майя. Сотні вчених-лінгвістів намагалися розкрити таємницю цих загадкових знаків, але безуспішно.

Вперше після єпископа де Ланда, і навіть без допомоги синів сонця ці ієрогліфи прочитав молодий московський учений Юрій Норозов. Він представив розшифровку ієрогліфів майя як дисертацію на здобуття наукового ступеня кандидата наук. Натомість у порядку рідкісного виключення він одразу отримав диплом доктора історичних наук, причому від самої Академії наук СРСР. Так само, як колись доктор соціології Максим Руднєв, який пізнав формулу диявола і посадив цього диявола на службу радянській владі.

Звичайно, відкриття Норозова не вислизнуло від уваги мозкового тресту професора Руднєва, і Борис неодноразово зустрічав доктора Норозова в будинку під золотим півником. Це був худорлявий чоловік з чорним, скуйовдженим волоссям і поглядом, як у похмурого ворона. Незважаючи на свою молодість, вчений історик був настільки нетовариським, ніби розмову з сучасниками він вважає лише прикрою втратою часу. А коли справа стосувалася таємниць майя, він мовчав майже так само завзято, як єпископ де Ланда.

Гортаючи книги про культуру ацтеків, Борис читав, як на свята на кам'яних вівтарях, прикрашених вигадливими письменами, відбувалися масові людські жертвопринесення. Одним із найбільших свят було свято родючості. Цього дня в жертву богам під обсидіановими ножами жерців іноді гинуло до 20.000 людей. Сини сонця вирізали у нещасних серце і піднімали його вгору – в дарунок сонцю.

В цей момент в кабінет увійшли Максим та його права рука – смиренний архієпископ Пітирим. Але цього разу архієпископ був не у формі генерала МВС, а у чорній рясі священика і навіть з важким хрестом на грудях. З ними був ще генерал-лейтенант Малінін, теж професор якихось темних справ МВС, який сам казав, що має лише прізвище солодке, але роботу досить гірку.

– Я тут саме зайнявся вашими колегами, жерцями ацтеків, – сказав Борис, – звертаючись до архієпископа. – Що ж це вони на свято родючості розважалися масовим знищенням людей?

– Мабуть, так вже в Америці прийнято, – пробасив генерал-архієпископ, погладжуючи свою окладисту бороду, – Майже те саме відбувається сьогодні на Американському телебаченні – суцільне смертовбивство. Якщо нормальна людина подивиться, її може знудити.

– Точно як у римському Колізеї, – пояснив професор темних справ Малінін. – За часів розпаду Римської імперії. Потім на зміну дегенератам приходять варвари. А в Америці це будуть негри.

Далі описувалося, як сини сонця обирають найкрасивішу і наймолодшу діву і кидають її у жертовний вогонь. Або топлять у якомусь спеціальному колодязі. Борис читав це і бурмотів:

– От ідіоти... Незайманих дівчат палили...

– Дозвольте жерцям робити свою справу, – дружньо порадив професор темних справ. – Боюся, що від такої красуні вам буде більше неприємностей, аніж приємностей.

– До речі, ацтеки мали богів на всі випадки життя, – зауважив архієпископ Пітирим. – Не було лише одного бога – бога кохання.

Борисові згадалися чарівні красуні, які іноді з'являлися в будинку під золотим півником. І тоді Максим попередив, що ці красуні не прості, а спеціальні і щоб Борис не надумав зв'язуватися з ними, бо від них нічого не буде, крім нещастя. Невже це ті ж красуні, яких палили та топили жерці ацтеків? А в будинку злого добра з них зробили гурій 13-го відділу і підсовують цих можна-герлс МВС іноземним дипломатам та журналістам. І в 13-му відділі був навіть спеціальний список «російських дружин», з-поміж цих можна-герлс, якими нагородили багатьох іноземних нюхачів, слухачів та паперомарателів.

Тим часом начальник 13-го відділу сидів у своєму кріслі і не втручався у розмову. Слідуючи філософським порадам Шопенгауера, який любив собак більше, ніж людей, Максим вважав за краще грати зі своєю німецькою вівчаркою Рольфом. За широким вікном, обрамленим вітражами з темними образами святих, похмуро посвистував осінній вітер.

– Питириме Федоровичу, як це розуміти? – сказав Борис. – Так, коротко, одним словом.

– У тому й річ, що одним словом цього ніяк не поясниш, – відповів генерал-архієпископ. – Це сумна історія всієї світової культури і цивілізації.

Щоб підвищити свій культурний рівень, інструктор агітпропу знову поліз по книгах про середньовічних відьом та відунів, які йшли слідом за жерцями ацтеків. У цих книгах вчені єзуїти стверджували, що Бог – це насамперед любов. Тому, підписуючи договір з дияволом, відьми та відуни платять за це найвищим даром, який може дати Бог людині – даром любові, і тому вони не можуть любити нікого. Окрім самих себе. Тому з них виходять егоїсти, егоцентрики та егоманіяки.

Збоку приписка рукою Максима: «Дуже хороша прикмета. Я це сам часто спостерігав».

Вихолостивши душу від любові до ближнього, лукавий частенько підмінює її любов'ю до поезії, літератури, балету та сцени, щоб цим легше зачаровувати інших. Тому з таких перевертнів нерідко виходять гарні артисти або такі ж таки хороші шпигуни, наприклад Мата Харі.

Роблячи з цього практичні висновки, 13-й відділ наперед вважав, що більшість американських журналістів у Москві – це агенти американської розвідки CIA. А особливо якщо від них пахне антихристом. Дуже ретельно 13-й відділ обнюхував і дружин цих журналістів – згідно з філософією Бердяєва про союз сатани та антихриста, які, виявляється, не тільки існують, але й навіть одружуються.

Далі в довіднику з сатанознавства стояло, що договір з дияволом може бути на кілька років або на все життя і підписується він кров'ю: «Іноді, у випадку тих, хто ще молодий, договір укладається на короткий час, але потім він завжди поновлюється».

Поруч приписка рукою Максима: «Одним із видів такого договору, підписаного кров'ю, є змішані шлюби. Але це кров гнила. А гнила кров, як отрута, сильніша за здорову кров».

Крокуючи слідами культури та цивілізації, інструктор агітпропа натрапив на глибокий трактат надзвичайно ерудованого францисканського ченця Людовико Сіністрарі «De Daemonialitate», в якому повідомлялося, що після підписання договору нечистий намагається поставити на тілі залученого ним неофіта, «особливо на тих, від кого він чекає сталості» свою печатку.

Це в один голос підтверджували всі середньовічні авторитети у галузі сатанознавства. За їхніми описами, «печатка диявола» або «мітка відьми» являла собою щось на зразок чорної родимої плями різної форми та відтінків. Іноді в цьому місці тіло опускалося, мов порожнє. Від звичайної родимої плями «печатка диявола» відрізняється тим, що якщо це місце вколоти, то не відчувається біль і не з'являється жодних виділень.

Тому за часів святішої інквізиції людей, підозрюваних у чаклунстві, зазвичай піддавали ретельному медичному огляду. У присутності комісії з вчених медиків, аптекарів та цирульників їх роздягали догола, збривали все волосся на тілі і шукали «печатку диявола», яка нерідко ховалась у найбільш інтимних місцях. Якщо таку «печатку» знаходили, то в неї тицяли спеціальними срібними шпильками.

Попередньо жертвам такого обстеження зав'язували очі, щоб вони не бачили, коли та куди їх колять. Мисливці за відьмами стверджували, що якщо «печатка» була справжня, то, хоча шпильки і встромляли на глибину до трьох пальців, відьми зовсім не відчували болю і не могли сказати, коли і де їх вкололи. Крім того, у місці уколу не з'являлося ні крові, ні будь-яких інших виділень.

Інструктор агітпропу звернувся за роз'ясненнями до самого голови Комітету у справах релігії при Раді Міністрів СРСР генерала Курощупова, який, намацавшись своїх курочок, відпочивав у будинку під золотим півником.

– Це своєрідна природна місцева анестезія, – незворушно відповів генерал-професор 13-го відділу. – Втрата чутливості, що виникає внаслідок порушення провідності чутливих нервів від периферії до головного мозку. Один із симптомів при деяких захворюваннях периферичної та центральної нервової системи. Іноді зустрічається у всяких психопатів та божевільних. Ви про Камо чули?

Тоді генерал Курощупов розповів досить цікаву історію. Камо чи, точніше, Семен Аршакович Тер-Петросян був легендарним героєм революції. Разом із Сталіним він керував знаменитим пограбуванням Тифліського банку та постачав цими грошима Леніна. У зв'язку з цим у 1908 році його заарештували в Німеччині. Протягом чотирьох років Камо сидів у в'язницях – і симулював божевілля. Німецькі лікарі-психіатри знали, що деякі божевільні нечутливі до болю. Щоб перевірити Камо, вони у 20 столітті, так само як і середньовічні медики, заганяли йому голки під нігті. Але бандит-революціонер лише посміхався і годував хлібом горобців, які залітали у вікно його камери. Потім він намагався покінчити життя самогубством і морив себе голодом. Зрештою його перевели до божевільні, звідки він швиденько втік.

– Вся справа в тому, – сказав генерал-професор, – що Камо був не божевільним, а напівбожевільним. Так само душевнохворим, як і більшість революціонерів. Тому Камо і не відчував болю – у нього була ця сама анестезія. А після революції йому стало нудно жити, і в 1923 році він на велосипеді навмисне наїхав на вантажівку і був убитий. До речі, цей Камо був косий. Тому й кажуть: лихе око.

– А яке все це має відношення до Комітету у справах релігії?

– Дуже просто. Камо, як і і Сталін, почав із релігійної школи. Бог і диявол – це дві сторони однієї і тієї ж медалі. Тому ми й стежимо за цим. Дай їм свободу, як і Америці, і половина пастирів молитиметься Богу, а половина – дияволу. І будуть, як в Америці, дві ворогуючі церкви. – Генерал-професор Курощупов пограв пальцями, – Ось ми цих курочок і промацуємо. Грішників виловлюємо.

Далі у чаклунській бібліотеці Максима йшла солідна праця якогось Фредеріка Елворті під назвою «Лихе око». Крім того, що автор був вченим-професором, він був ще заслуженим членом якогось містичного таємного товариства, які самі себе називають гуманістами, інші називають їх сатаністами. Копаючись у тисячоліттях, професор Елворті систематизував причини виникнення забобону про лихе око, яке нібито призводить до прокляття і всяких нещасть.

Виявляється, суть справи була простою як солоний огірок. Такі авторитети античної старовини, як Геродот, Вергілій, Горацій, Овідій та Плутарх, вже давно помітили, що ці забобони пов'язані з певними деформаціями людського ока, особливо з косоокістю. Пізніше цю науку розширили й володарями лихого ока вважали не лише косих, а й кульгавих, горбунів, карликів, жирдяїв та взагалі всіх виродків. Але лише виродків від народження. Потім у цю категорію стали включати не тільки людей, що виділяються своєю потворністю, а й навпаки – надзвичайно красивих людей, в останньому випадку особливо жінок.

Професор Курощупов моментально пристебнув теорію до практики:

– От бачите, адже я вам щойно казав, що Камо був косий. І таких прикладів скільки завгодно. Очі – дзеркало душі. У Достоєвського очі були різнокольорові – і це теж відбивається у його творчості та життєвому шляху: від революціонера – до реакціонера.

– Ілля Сергійович, невже ви користуєтеся у вашій роботі такими безглуздими прикметами?

– Трохи, трошки, – з певною образою в голосі відповів Ілля Сергійович. – За часів Петра Великого був навіть спеціальний царський указ: косим і рудим заборонялося свідчити в суді – бо Бог шельму мітить.

– Отже, ви і рудих теж на замітку берете?

– А як же? Ну, судіть самі. Ленін був рудий. Його дружина Крупська – теж руда. І головна обожнювачка Леніна, Інеса Арманд, – теж руда. І головний зрадник в оточенні Леніна, Малиновський, теж був рудим – і шпиком охранки. Якщо порахувати, то серед більшовицьких вождів було стільки рудих, що більшовиків можна було б назвати партією рудих. Візьміть Бухаріна – рудий! Або Єнукідзе – теж рудий! А у Сталіна матуся була руда. Тьху! – І щоб заспокоїтися, генерал Курощупов помацав свій пістолет біля пояса.

Ласково погладжуючи свій пістолет, голова Комітету у справах релігії діловито додав:

– Звичайно, всі ці аномалії можуть бути і у нормальних людей. Просто у легіонерів вони трапляються частіше, ніж у інших. Диявол, він, знаєте, страшний плутаник.

Кіт Васька сидів на колінах Максима і грав лапою з медаллю «За порятунок тонучих». А Максим та архієпископ Пітирим вправлялися у софістиці. Посилаючись на філософа Дені де Ружмона, вони міркували про участь диявола у поразці Франції Гітлером. Хоча Гітлер був поміссю сатани і антихриста, але справжня штаб-квартира сатани була, виявляється, у Парижі. Адже оскільки диявол є насамперед духом, то й усі виродки сучасної духовної культури – символізм у поезії, модернізм у живописі та екзистенціалізм у літературі – виродилися ніде, як у Франції. А оскільки всі ці виродки та кривляки є не що інше, як духовний анархізм і нігілізм, те саме Ніщо, яке нищить, то ось вам і результати. А після війни диявол, зробивши свою справу, і оскільки він любить золото та комфорт, переніс свою штаб-квартиру до Америки.

Тим часом інструктор агітпропа студіював глибокодумний твір папи Бенедикта XIV «De Seruorum Dei Beatificatione», де обговорювалося питання, чи можуть бути у бісів дітки. Виявляється, при деякому вмінні у бісів можуть бути і бесінята. Але для цього біси застосовують якусь хитромудру техніку, яка невідома навіть самому папі римському.

А ось вчена праця монаха амброзійського Франческо Гуззо «Compendium Maleficarum», написана в 1608 році. Цитуючи численні вчені авторитети того часу, брат Франческо приходить до висновку, що «імовірно, біси були першими винахідниками штучного запліднення, оскільки вони здатні переносити людське насіння на велику відстань і таким чином, що воно зберігає свої здібності. Якимось чином, невідомим чи незрозумілим, вони здатні впорскувати його так, що виходить вагітність. При цьому гарантується, що нащадкам передадуться всі бісівські якості».

Дивно тільки, що на це середньовічне марення брата Франческо посилається такий сучасний авторитет, як Генрі Роде, поліцейський експерт у галузі судової хімії та наукового дослідження злочинів, у своїй книзі з соціології та криміналістики «Сатанинська меса», яка була видана в Лондоні зовсім недавно.

На допомогу братові Франческо прийшов сам голова Комітету у справах релігії при Раді Міністрів СРСР.

– Це дуже просто, – сказав генерал-професор Курощупов, – Ви про комендантку Бухенвальда Ельзу Кох чули? Її судили в Нюрнберзі як військову злочинницю та засудили до повішення. А вона сміється і нахабно заявляє, що вона вагітна, а згідно із законом вагітних стратити не можна. Звичайно, їй не повірили: вона ж більше року сиділа в одиночній камері. Ізоляція така, що муха не пролетить. Потім перевірили та бачать: так, справді вагітна! Ну і довелося помилувати її.

– Але як же вона завагітніла поодинці?

– Союзнички влаштували спеціальне слідство, але нічого не з'ясували.

– Ну, а ви це знаєте?

– Звичайно, – посміхнувся генерал Курощупов, ласкаво помацуючи свій пістолет. – Ми всі знаємо. Більше за нас знає тільки сам Господь Бог.

І справді! Хоча навіть сам папа римський Бенедикт XIV зізнавався, що він не знає, яким чином у бісів виходять бесінята, але червоний кардинал Максим Руднєв докопався і до цього. Там, де брат Франческо ламав собі голову над загадкою штучного запліднення, яким займаються біси, рукою Максима було написано: «Пальцем роблені. Дивись справу «Блакитної зірки» – додаток №27/С. Гарний приклад формули влади».

Порившись по полицях, Борис знайшов стару папку зі справою «Блакитної зірки». Додаток №27/С стосувався Федьки Косого. І починалося воно з перевірки його сімейного дерева, яке було досить заплутаним.

Тут я, радянський раб Божий, який пише цей сумний літопис про російське лихоліття, нехай забудеться ім'я моє, повинен вибачитися за подальші гріховні рядки. Але як же інакше описати ці бісівські таємниці?

Крім того, зараз у вільній Америці це пишуть абсолютно вільно і називають це прогресивною модерністичною літературою. А нам, росіянам, дорікають, що ми, мовляв, відстали від життя. Ось я вам і дам, з погляду діалектичного християнства, приклад такого соціалістичного модернізму.

Починалася справа Федьки Косого давно – ще до революції 1905 року. І все починалося навпаки – не з батька, а з матері. Мати Федьки Косого, Мара Шварц-Чорних, у суспільному житті була революціонеркою, у приватному житті – лесбіянкою, а душі – відьмою. Все це вимагало збереження таємниці, і таким чином виходила внутрішня гармонія. Скуштувавши гріхи молодості, відьма Мара вирішила, що залишатися в старих дівах невигідно і краще вийти заміж. Але як це зробити, якщо вона любить не чоловіків, а жінок?

Але для відьом все це дуже просто. Для цього потрібно тільки знати, як роблять своє кохання дві лесбіянки: лижуть один у одного – і облизуються. Тому їх і називають язичницями. А щоб вийти заміж, відьмі потрібно знайти собі відповідного чоловіка-перевертня, який робитиме те саме, тобто мінетчика з французьких анекдотів. А таких також легіон. Хоча це і ерзац-кава, але...

Відьма Мара так і зробила. Вона знайшла собі стрункого, з ламким голосом і злегка, якщо придивитися, женоподібного перевертня, який навіть видавав себе за князя Облонського і який служив у якості мухерадо у одного зі жерців таємного культу навколо філософа-богошукача Бердяєва. Того самого, який проповідував союз сатани та антихриста і в результаті царство князя світу цього.

Бідний мухерадо Облонський теж був у скрутному становищі – він ніяк не міг одружуватися, бо любив не жінок, а чоловіків. Тому відьма Мара без особливих зусиль зісватала його, і вони одружилися. А кохання вони робили за рецептом товариша Фрейда про ротовий еротизм. Тільки трохи навпаки. Якщо раніше чоловік смоктав, то тепер він лизав. А дружина якщо раніше лизала, то тепер вона смоктала. Як у пікантному французькому анекдоті. Звичайно, принагідно вони займалися і своїми старими гріхами.

А люди дивилися на них зі сторони і казали: «Ах, яка гарна пара»

Потім відьма Мара захотіла дітей. Але щоб уникнути поганої спадковості, щоб знизити шанси диявола дегенерації на 50%, вона вирішила робити дітей штучним заплідненням. Вона просто надіслала свою лесбійську подружку до повій, щоб купити використаний презерватив. Потім відьма Мара зачала собі дитину пальцем. Так у неї народився пальцем роблений син, плід гріха, який пізніше став поетом-футуристом і ховався під псевдонімами Іван Страннік і Морт, що латиною означає "смерть". За ним у такий же модерний спосіб з'явився на світ Божий другий син, який пізніше став уславленим бандитом на ім'я Федька Косий.

Листаючи справу «Блакитної зірки», інструктор агітпропу мимоволі подумав: «Адже мав рацію брат Франческо, коли казав, що при такому штучному заплідненні гарантується, що потомству передадуться всі бісівські якості!» Тут навіть радянський Фома Невірний завагався у своїй невірі.

Сім'я Шварц-Чорних була стара бісівська сім'я, де аж роїлося всякими бісами та бесінятами. Тут були похмурі біси шизофренії та параної, веселі біси анархії та нігілізму, дволикі біси інкуб і суккуб, які перетворюють чоловіків на жінок, а жінок – на чоловіків, потаємні біси садизму та мазохізму, біси вбивства та самогубства та ще ціла купа всяких бісов та бісенят.

Уже багато поколінь у цьому демонському сімействі дітей робили пальцем. Навіть сама відьма Мара, дивлячись на себе в дзеркало, анітрохи не сумнівалася, що й вона теж роблена пальцем. Незважаючи на все це, біси манії величі та манії переслідування нашіптували їм, що вони не прості, а особливі, що вони вибрані, що вони – еліта і що у них особлива місія.

Після революції 1917 року радянський уряд у таємному порядку видав у 1922 році таємний декрет, що забороняє таємні товариства на кшталт «Блакитної зірки». Більшовицька ЧК дуже скоро з'ясувала, що більшість вождів конкуруючих революційних партій – меншовиків, есерів тощо – були тісно пов'язані з цими езотеричними таємними товариствами. Це була свого роду партія партій та союз союзів. І щоб припинити анархію, одну частину цих вождів просто перестріляли в ЧК, а другу частину витурили за кордон.

Казали, що їх вислали навмисне, щоб внести розкол та анархію в еміграції. Серед цих викиднів революції було багато богошукачів на кшталт Бердяєва. І справді, перше, що ці богошукачі зробили – це розкололи православну церкву за кордоном на дві церкви. Одна, справжня, подвижницька, як і раніше, молилася Господу Богу. А друга, фіктивна, розкольницька, модерністична, молилася на богошукача Бердяєва, який нишком проповідував союз сатани та антихриста. Ось цих чорних курочок і мацав генерал Курощупов. Браття в сатані і антихристі ходили сповідатися і несли всі свої таємниці в радянську розвідку. Курочки генерала Курощупова несли золоті яєчка.

Так само витурили за кордон відьму Мару та її чоловіка-перевертня. Там вони швиденько знюхалися зі своїми побратимами і, знову прикидаючись гуманістами та лібералами, писали солодкі мемуари про російську революцію. А для заробітку вони працювали консультантами з брудних справ в різних розвідках. Принагідно, коли треба, їх доїла і радянська розвідка.

Пальцем роблені дітки відьми Мари, Іван Страннік та Федька Косий, залишилися в Росії та ретельно приховували своє соціальне походження. Але подруга-відьма, яка колись бігала за презервативами, з яких вони обидва вилупилися, під час Великої Чистки потрапила до 13-го відділу і у всьому зізналася.

Далі у справі «Блакитної зірки» йшли слідчі матеріали вже про самого Федьку Косого, який був королем московських бандитів і який, як у Синьої Бороди, мав п'ять дружин. А ось і власноручні свідчення Федьки Косого, де він писав таке: «Мене занапастили мої паскудні дружини. Чотири паскуди від мене драпанули, бо я нібито накидався на них у ліжку із зарядженим наганом, вдаючи чи то зґвалтування, чи грабунок. А без цього акту я начебто тотальний імпотент і нічого не можу. А п'ятій паскуді це тоталітарне кохання так набридло, що ця курва донесла на мене в карний розшук.

Ці дешеві паскуди просто не розуміли мою складну душу. Для мене наган – це єдина свята вода, яка вгамовує мою прокляту і ненаситну спрагу командування, жагу до влади та статевої сили. Говорячи про моїх дружин, ніщо не могло дати мені необхідного полегшення для душі і тіла, якого я шукав, як їхнє абсолютне підпорядкування моїй потребі панувати, коли вони звиваються переді мною від жаху. А ці паскуди мене не розуміли, хоч я й одягав їх, як лялечок.

Дуже важко пояснити ті дивні солодкі відчуття, що пронизують все моє тіло до мозку кісток, коли я спрямовую наган на мою жертву, спостерігаючи, як вона тремтить і пітніє від страху. У цей момент я почуваюся як Бог. У моїх руках вся правда та неправда. Я ніби заглядаю в колодязь, де заховані всі таємниці світу, і пізнаю абсолютну істину. Іноді під час пограбування я навіть забував про гроші забирався геть».

На полях рукою Максима примітка: «Ось вона – формула влади!»

Далі Федька Косий писав: «Все моє життя було насичене заздрістю та ненавистю до здобутків інших людей. Я часто думав, що з мене міг би вийти великий вождь, здатний вразити весь світ соціальними переворотами, такими неймовірними та фантастичними, які приходили на думку тільки великим правителям. Але все моє лихо в тому, що я пізно народився і не потрапив у процес революції. А то я б вам усім показав, де раки зимують».

Борис згадав, як колись у дитинстві, після бійок із хуліганом Федькою Косим, ​​хлопчик Максим молився Богу і просив зробити його великим і сильним. А тепер маршал держбезпеки СРСР Максим Руднєв, ставши великим і сильним, писав на ділі бандита Федьки Косого безрадісний висновок: «Так ось яка ціна тієї влади, яку дає князь цього світу!»

Зате Федька Косий не сумував і закінчував свою сповідь так: «Хоча я є соціальна воша і гніда, яких треба давити, але прошу радянську владу мене не розстрілювати. Як пророкував товариш Ленін, навіть і за радянської влади без асенізаторів не обійдешся. Тому я ще можу стати в нагоді, щоб давити інших вошей і гнид. Щоб вам, так би мовити, ручки не забруднити. Надішліть мене до виправно-трудового табору, і я обіцяю виправитися».

І король московських бандитів дотримався своєї обіцянки. Його заслали до концтабору, де після Великої Чистки сиділи колишні герої революції. Тут Федька Косий став бригадиром бригади мулярів і старанно перевиховував колишніх революціонерів за допомогою палиці.

– Ви що це, баламути, проти царя та Бога бунтували? – репетував Федька Косий, обробляючи своїх мулярів палицею. – А тепер я для вас і цар, і Бог. За що боролися – на те й напоролися!

Цієї ночі Борис залишився ночувати в будинку під золотим півником. Але спалося йому погано. Усю ніч інструктора агітпропу, як у кіно, переслідували нав'язливі сни.

Десь здалеку загадково посміхається красуня Ольга, напівангел і напівмарсіянка, і мерзлякувато кутається у свою білу шаль. Поруч із нею у військовій формі напівкняжна і генерал НКВС Зінаїда Генріхівна, помісь сатани та антихриста. Слідом за ними, як кульгавий чорт, кульгає напівгерой Перекопа в червоних галіфе. Десь позаду тихо мерехтить містична «Блакитна зірка», де, як у зміїному гнізді, копошаться добре зло і зле добро. А в кутку сидить Максим і, як доктор Фауст, копається у своїх книгах із сатанознавства, відшукуючи формули добра і зла, розуму та божевілля, життя та смерті. Потім він показує на Бориса і посміхається: «А це мій Фома Невірний!»

Фома Невіруючий перекинувся уві сні на інший бік. Але з іншого боку вишикувався мозковий трест професора Руднєва. Генерал-архієпископ Пітірім з хрестом на грудях та величезним пістолетом біля пояса. Генерал-професор Курощупов зі своїми курочками, що несуть золоті яєчка. Лейб-медик 13-го відділу доктор Биков зі своїми змійками, що обвилися навколо чаші з отрутою. Генерал-інквізитор Топтигін зі своїми сокирами на погонах. Професор темних справ Малінін, у якого тільки прізвище солодке, а робота гірка. Ці мозковики ласкаво погладжують свої пістолетики і підморгують: «Хм-хм, ми таємна поліція нової Росії, молодої Росії! І ми знаємо все про всіх. Більше за нас знає тільки сам Господь Бог!»

Фома Невіруючий крутився з боку на бік, але це не допомагало. Навколо, як русалки в казці, чемно розсілися хитромудрі євреї Максима – апостоли 13-го відділу. Апостол наукової кримінології професор Ломброзо зі своїми божевільними геніями. Апостол дегенералогії професор Нордау зі своїми геніальними дегенератами. Апостол екзистенціалізму горбатий філософ К'єркегор зі своїми бісами, які мешкають у друкарській фарбі. Тут же апостол психоаналізу Фрейд, винахідник ротового еротизму, спокійно посмоктує свою сигару, яка за його вченням є фалічним символом. А решта хитрунів дивляться Фрейду в рот – і облизуються.

А за всім цим, як учений кіт під дубом, сидить маршал держбезпеки СРСР Максим Руднєв і грається зі своїми зачарованими красунями. А на колінах Максима сидить кіт Васька та грається з медаллю «За порятунок тонучих».

Вранці, виходячи з дому злого добра, інструктор агітпропа зиркнув на золотого півника на даху і сказав: «Ну все, з мене досить..."

* * *

У разі особливо важливих ув'язнених, щоб вони не наклали на себе руки передчасно, у них відбирали пояс, підтяжки, шнурки, вставні щелепи, окуляри і навіть обрізали всі гудзики на штанах. У санпропускнику їх обстригали під машинку, пропускали під душем, посипали порошком проти вошей та зачиняли в камеру з гумовими стінками на одному з підземних поверхів Головного управління МВС.

У підземній камері постійно горіло електричне світло, і тут не було різниці між ніччю та днем. Тому коли маршал держбезпеки СРСР, який сам організував цей порядок, потрапив у цю камеру як ув'язнений, навіть він сам не знав точно, скільки часу він тут провів.

Спочатку його виводили на лікарські комісії, де його фізичне здоров'я перевіряли так ретельно, наче його готують до польоту на місяць. Згодом його змусили пройти серію психологічних випробувань. Та настільки складних і заплутаних, що ординарна людина в них напевно б заплуталася.

Але колишній маршал знав, що шукають лікарі. І знав, як їх обдурити. Лікарі це теж знали і просили його бути чесним в ім'я науки, оскільки так чи інакше втрачати йому нічого. І в'язень теж знав, що втрачати йому нічого. Судячи з цих надзвичайних турбот про його здоров'я, він знав, що на нього чекає.

І він вже знав, коли це буде. Не раніше, ніж він перестане писати свою автобіографію. Не просто анкету, як у випадку простих смертних, а писанину необмеженого розміру, оскільки відтепер його життя не належить йому, а історії. Ті, хто сидів нагорі, знали, що за таких умов ця біографія буде дуже докладною і довгою.

Коли ця бюрократична процедура була закінчена, ув'язненого викликали на останній допит, де зазвичай оголошують вирок. Крокуючи підземним коридором і підтримуючи брюки, що спадають без гудзиків, колишній маршал не витримав і запитав у конвоїрів:

– А яке сьогодні число?

Але конвоїри тільки насупилися і мовчали. Ув'язнений з досади згадав, що на цьому підземному поверсі усі конвоїри глухонімі. Черевики без шнурків спадали з ніг, і він тягнув їх по підлозі. Його підняли на ліфті на верхній поверх і провели до кабінету, який він добре знав за минулих часів. За великим письмовим столом там сиділа людина у знайомій формі маршала держбезпеки СРСР.

Два маршала, колишній і теперішній, мовчки подивилися один на одного.

– Сідайте, – сказав один.

– Спасибі за люб'язність, – сказав інший, обережно сідаючи у знайоме крісло.

– Хочете закурити?

В'язень потягнувся за цигаркою.

– Ось сірники. Бажаєте чарку коньяку?

– Так, не відмовлюся.

– У вас є якісь процесуальні скарги?

– Ні. Хочу навіть подякувати вам, що ви не притягли мене на допит у голому вигляді, як у вас це раніше робилося.

– Ну, тоді залишаються лише формальності. Прочитайте це.

Колишній маршал взяв видрукуваний на машинці аркуш паперу з Гербом СРСР і примружився: «Спеціальна Колегія Верховного суду Союзу Радянських Соціалістичних Республік у надзвичайному засіданні...»

– Ось же балаган! – пирхнув ув'язнений. – Адже жодного засідання не було!

«...розглянувши справу колишнього міністра внутрішніх справ та колишнього члена Президії ЦК КПРС Л. П. Берії...»

Позбавлені окулярів, короткозорі очі квапливо блукали по рядках, розшукуючи останні слова:

«...засудила підсудного до найвищої міри покарання – розстрілу. Вирок остаточний та оскарженню не підлягає. Вирок виконати негайно».

– Я щось погано бачу без окулярів, – прошамкав засуджений беззубим ротом, з якого вийняли протези. – Яка тут дата?

– Не звертайте уваги на дату. З газет вас розстріляли вже півроку тому.

– Звичайні фокуси професора Руднєва, – криво посміхнувся живий труп і подивився на підписи внизу. – А де ж ваш підпис?

– У цьому випадку я лише проміжна інстанція.

– Так, адже ви завжди вважаєте за краще залишатися в тіні. – Засуджений кинув вирок на стіл. – Чи після того, як ви ліквідували самого Сталіна, ви вже не цікавитеся такими дрібницями, як усілякі там міністри?

– Лаврентій Палич, пам'ятаєте, коли Сталін готував другу чистку? І як ви були першими на списку?

— Як же, тоді ви врятували мені життя. А я, жартома, навіть нагородив вас медаллю «За порятунок тонучих». Яка вам, здається, дуже навіть подобається... Ех, якби я не вплутався в цю кляту боротьбу за престолонаслідування...

– Тому й кажуть, що гординя – це перший смертний гріх. І в результаті ви знову опинилися першим у списку. Але цього разу...

– Розумію, цього разу порятунок тонучих – справа самих тонучих. У ваших очах я – невиліковна жертва власних пристрастей та історичного процесу. Тож ви й розстріляли мене в газетах вже півроку тому. Потім ви, не поспішаючи, викачали з мене все, що потрібно для ваших спеціальних архівів. Потім ви виріжете з мого трупа всі залози, що вас цікавлять, і заспиртуєте по баночках для вашої колекції. З остраху пошкодити мої дорогоцінні залозки ви навіть не розстріляєте мене. Знаю, ви задушите мене газом.

Деякі противники смертної кари аргументують тим, що для засудженого на смерть не така страшна сама страта, як її очікування. Тому вбивця, який чекає страти, страждає, мовляв, більше, ніж той, кого він убив і який цього не очікував. І це, мовляв, несправедливо. Щоб виправити цю несправедливість, у 13-му відділі МВС деяким категоріям засуджених до смерті вироку не оголошували. Їх просто переводили у спеціальну камеру та домішували до їжі снодійне. Коли вони засинали, у цю герметичну камеру пускали отруйний газ.

– Добре, коли цього не знають, – сказав смертник. – Але я це чудово знаю. – Маршал Руднєв мовчки підсунув міністрові пляшку з коньяком. Той налив собі, але вже не в чарку, а в склянку для води і випив її, як воду. Потім він хитро посміхнувся: – Ви, звичайно, сподіваєтеся, що на прощання я розповім вам щось цікавеньке. Передам вам, так би мовити, усі мої таємниці. Вся біда в тому, що теоретично ви знаєте все. Але не знаєте цього на практиці. Ви не знаєте, що таке смертельна любов смерті, за яку розплачуються смертельним страхом смерті. Коли все життя живуть любов'ю до чужого страху, до чужої смерті. І за це все життя страждають страхом своєї смерті. Коли уві сні й наяву вас починає переслідувати всяка гидота й капость. І коли ви знаєте, що це таке – прогресуючий мозковий розжиж.

– А як щодо комплексу влади?

– Дуже просто. – Колишній міністр внутрішніх справ СРСР потер собі чоло. – У дитинстві я любив бігати босоніж. Особливо після дощика. І я любив давити босими ногами жаб. Мені було приємно спостерігати, як у них через рот виповзають кишки – такі білі бульбашки, і мацати їх руками. Як інші мацають шовк чи оксамит.

– У вашій біографії ви написали, що коли ви виросли, то відчули таку ж потребу давити людей?

– Так, відчувати, що тебе бояться, командувати людьми, бути нагорі. Але для цього треба було мати над людьми таку саму владу, яку в дитинстві я мав над жабами. Тому я й боровся за владу, байдуже яку – радянську, кадетську чи турецьку, – аби влада, влада і влада! Адже ви самі знаєте, що всі справжні революціонери такі. Але ви тільки не знаєте, з якою глибокою насолодою я їх усіх розстрілював, знаючи, що вони такі ж чорні жаби, як я сам.

– Це основний закон марксизму – єдність і боротьба протилежностей, – з лінивою байдужістю сказав маршал Руднєв. – Ну, а як щодо проблеми неповнолітніх?

Колишній міністр внутрішніх справ СРСР старечо знизав плечима:

– Це та ціна, яку товариш сатана бере за владу, за славу та велич. Влада – в обмін на безсилля. Статеве безсилля. Імпотенція.

– До речі, адже одна з ваших дружин була, здається, царської крові?

– О так, щось на зразок спадкоємиці грузинського престолу. Ви скажете, що це ще один доказ моєї манії величі. Залізти неабикуди, а на царицю... Але мою царствену дружину моя імпотенція анітрохи не турбувала. Навпаки, це її цілком влаштовувало.

– Ворон до ворона летить?

– Так. Адже серед жінок імпотенток стільки ж, як і імпотентів серед чоловіків. Тільки в жінок це називається не імпотенцією, а холодністю. А потім, щоб замаскуватись, ці холодні імпотентки виходять заміж за імпотентів. Ну, а потім кожен бавиться по-своєму. Як кажуть, 69 способів бути нещасним.

– Добре, а як же щодо неповнолітніх?

– Та ось так... Ти, начебто, досяг вищої влади, а сам ти не можеш узяти нічого. Ти є вищим хранителем закону, а тебе нестримно тягне до того, що законом суворо забороняється – до неповнолітніх... Ха, адже більшість людей навіть і не підозрюють, що ми з цими дітьми робимо... Як каже ваш товариш Фрейд, у нас ротовий еротизм... А російською це будуть недруковані лайки... Товариш сатана вміє ховати свої секретики так, що навіть і сказати незручно...

Ще нещодавно міністр МВС був володарем над життям та смертю мільйонів людей. Тепер це був жалюгідний і безпорадний старий. Коли він хвилювався, з його беззубого рота текла слина і капала на сорочку. Він витер рот рукавом і підбив підсумок:

– Болюча спрага до влади, тобто комплекс влади, зазвичай це пов'язано з садизмом... А садизм зазвичай пов'язаний з гомосексуальністю – відкритою, латентною чи пригніченою, з чого випливають усі ці 69 способів бути нещасним... А паралельно з цим йде мозковий розжиж... І комбінацій тут більше, ніж у калейдоскопі... Ось вам і вся формула влади. Хіба це не диявольський насмішка? Але такими були всі великі володарі: Олександр Македонський, Цезар, Наполеон, Ленін, Гітлер і навіть товариш Сталін. І нічого ви тут, дюша лубезний, не поробите. Втім, ви все це й самі чудово знаєте. Просто ви натиснули кнопку і записуєте всі мої слова на стрічку. Для вірності. Для точності. Так на зміну революціонерам приходять чиновники.

Заросле сивою щетиною обличчя старого змарніло, беззубий рот провалився, підборіддя піднялося до носа, як у бабці. Він сидів, зігнувшись у кріслі, і жадібно затягувався цигаркою, ніби намагаючись накуритись про запас. Тремтячі пальці не слухалися, і попіл сипався йому на коліна.

– На вашому місці, маршал Руднєв, я б дуже пишався цим історичним моментом, – сказав старий з обличчям бабці. – Великий інквізитор нової Росії відправляє на той світ останнього великого шамана комунізму. Але великого ентузіазму я на вашому обличчі щось не бачу.

– Пологи нового суспільства, – сказав маршал, – це такий самий бруд і кров, як і пологи нової людини.

Смертник завозився у кріслі і, потираючи спину, зітхнув:

– Ох, знову мій ішіас розходився.

Він сперся на батарею центрального опалення. Хоча батарея була холодна, він згадав щось і відсмикнув руку, ніби обпікся.

Колись давно начальник 13-го відділу розповів йому, як у середні віки деякі отці церкви наказували ховати їхні тіла під східцями храмів, щоб віруючі йшли до віри через їх прах. Тоді ця ідея так сподобалася міністру внутрішніх справ, що він наказав спалювати трупи звинувачених і страчених співробітників МВС у топці центрального опалення МВС. Щоб не виносити сміття з хати та вирішувати сімейні справи по-сімейному.

Тепер же колишньому міністру здалося, як його власний труп, розрізаний фахівцями 13-го відділу, повезуть на візку до котельні і влаштують домашнє поховання. Там його труп кинуть на лоток із перфорованого заліза та засунуть під нафтові форсунки центрального опалення.

Йому навіть здалося, що по обличчю маршала Руднєва ковзає вираз легкої гидливості, як у людини, що дивиться на труп. Щоб розтягнути час, живий труп потягнувся за пляшкою з коньяком. Разом з алкоголем по тілу розтікалися втома та байдужість до всього.

Йому раптом згадався берег Чорного моря, де хлопчиськом він бігав босоніж по гарячому піску. Над головою палає кавказьке сонце, а по голих ногах ласкаво хлюпає холодна морська вода. Він подивився на свої спадаючі черевики з голими п'ятами і подумав, що скоро ці жовті п'яти буде пестити вогонь нафтових форсунок. Як би ще розтягнути цей проклятий час?

Він подивився на маршала Руднєва. Той сидів із напівопущеними віками, наче він втомився і йому хочеться спати. Піщане волосся якогось невизначеного кольору, чи то сиве, чи то вицвіле. Очі з білявими віями чи то сірі, чи то зелені, як у ящірки. І на висохлому обличчі спокійна байдужість.

– Максим Олексанич, – тихо сказав смертник. – Сталін називав вас своїм червоним кардиналом. А я ось дивлюся на вас і думаю... Ви пристрелили мого попередника Єжова, потім притруїли вашого патрона Сталіна, тепер ви пустите мене в трубу центрального опалення... Адже ви сидите та господарюєте за радянським троном вже не як червоний кардинал, а як червоний папа... У Римі сидить папа римський, десь сидить антипапа, а в Москві сидить червоний папа... Ви досягли найвищої влади... Але ніхто навіть і вашого імені не знає... Яке вам від цього задоволення?

– Ніякого, – байдуже сказав червоний папа. – Одні неприємності.

– Перед тим, як ви пристрелили Єжова, я його теж допитував. До речі, абсолютно безстатева істота, кульгавий і навіть зростом карлик – типовий виродок. Так от, перед смертю він раптом забурмотів про Бога. «Я, – каже, – порушував усі Божі заповіді і не заслужив від Бога нічого, крім покарання. Я служив Сталіну, як Богу, і не заслужив від нього нічого, окрім подяки. А тепер замість подяки мене розстрілюють. То що ж виходить зрештою? Значить, Бог таки є... Інакше хто ж це мене карає? І я знаю, що мене, як і Ягоду, пристрелить цей шульга Руднєв – ліва рука Божа...»

Смертник покосився на ліву руку Господа Бога, чекаючи, коли вона натисне кнопку дзвінка, щоб відправити його до підвалу. Але вона не рухалася.

Колишній міністр глибоко затягнувся цигаркою і перевів очі на стрілку годинника. Він підлив собі ще коньяку, пожував порожніми щелепами і жадібно випив, щоб забутися до одурення. З кутів кімнати повзли вечірні тіні. Скоро його повезуть до підвалу і пустять на конвеєр смерті. Так, з цього будинку він вийде вже у формі диму з труби центрального опалення.

– Максим Олексанич, у мене до вас маленьке останнє прохання, – сказав смертник. – Знаєте, у добрі старі часи, коли таких як я палили на багаттях...

Йому згадалося, як тоді деякі з засуджених і чаклунів йшли на страту в неосудному стані, танцюючи і співаючи свої єретичні пісні, ніби радіючи наближенню смерті. Навіть на багатті вони не відчували нічого і поводилися так, як на шабаші, коли вони танцювали навколо таких же багать. Навіть у підземній в'язниці їхні спільники зуміли передати їм таємне варево, що дає повне забуття. Іноді жалісливий інквізитор, який знав таємницю цього варева, щоб полегшити смерть грішників, перед стратою сам давав їм це зілля.

Колишній міністр внутрішніх справ СРСР кивнув на великий портрет Леніна на стіні. Цей портрет відкидався убік на петлях, а за ним була замаскована стінна шафа. Там зберігалася велика колекція різних екзотичних отрут, колись зібрана Гершелем Ягодою, який у молодості був фармацевтом, потім сидів у цьому ж кабінеті на посаді начальника НКВС і потім був розстріляний у зв'язку з процесом кремлівських лікарів-отруйників, де він грав головну роль.

– Максиме Олексаничу, адже там є й ці наркотики, – зітхнув смертник. – Оскільки ви ліва рука Господа Бога, дайте трохи...

– А куди ви так поспішаєте? – Як люб'язний господар, спитав маршал Руднєв. – Отже, вас привели до влади різні нездорові комплекси, які ми для простоти називаємо дияволом. А знаєте, як потрапив у це крісло я? – Смертник продовжував розглядати портрет Леніна. – Колись у дитинстві, коли мене били сусідські хлопчаки, я звертався до Бога зі всякими дурними молитвами і просив Бога, щоб він зробив мене великим та сильним.

– Хоча це прохання і здійснилося, – але... – Смертник криво посміхнувся. – Схоже, що це прохання підслухав диявол.

— Проте річ у тому, — маршал стомлено відкинувся в кріслі, — що в обмін на це я пропонував Богові трохи вкоротити мені життя... І ось дивно — тепер у мене раптом виявилася порок серця. Причому лікарі дивуються, що це порок трохи незвичний.

– Ох, на вашому місці не довіряв би я цим кремлівським лікарям.

– Лікарі кажуть, що я спалив своє серце на роботі. Це нібито отруєння серця автотоксинами. Знаєте, що це за отрута?

– Ні, якщо хтось вас і травив, то не я. Я віддаю перевагу розстрілу. У цьому я практикувався вже з дитинства – розстрілював жаб із рогатки.

– Так от, це отрута трішки філософська. Погані думки та почуття сприяють виділенню в організмі певних автотоксинів. У моєму випадку я надто ненавидів те зло, яке називають дияволом. І ця ненависть отруїла моє серце. Як бачите, будь-яка ненависть – це отрута, навіть ненависть до зла.

– Ну це як сказати, – скептично зауважив смертник. Що шкідливо одному – корисно іншому. Просто ви не підходите для цієї роботи.

– Лікарі кажуть, – продовжував маршал, – що мій дивний порок серця може погіршитися чи покращитись. Тобто у мене може статися серцевий удар сьогодні чи через тридцять років. І це залежатиме від мене самого, оскільки єдині ліки – це змінити спосіб життя.

– Можливо, тепер хочете перепродати свою душу дияволові? В обмін життя? – Смертник знову поглянув на портрет Леніна. – Дайте мені гарну порцію наркотиків з тієї милої шафки. А я на тому світі замовлю за вас слівце перед товаришем сатаною.

– Тепер повернемося від філософії до вашого вироку, сказав маршал.

Не підводячи очей, смертник чекав, коли ліва рука Господа Бога натисне кнопку дзвінка і викличе глухоніму варту, яка поведе його до камери смерті.

– По газетах ви вже мертві, – почув він голос здалеку. – І в очах народу правосуддя відновлено. А мені треба лікуватись. І я не хочу псувати собі кров ще однією краплею автотоксинів. Словом, ваш смертний вирок оголошується умовним.

Смертник недовірливо підняв брови:

– Що це за нові фокуси професора Руднєва?

– Просто після смерті Сталіна політика принципово змінюється. Тепер опальних урядовців не розстрілюватимуть, як раніше, а посилатимуть на низову роботу. Аж до роботи простим колгоспником.

Колишній смертник раптом істерично розреготався:

– Ха-ха-ха... Великий інквізитор вигадав для нас найжахливіше катування! Адже для таких людей краще померти, ніж такий диявольський глум – самим копати гній у колгоспі! Ха-ха-ха...

Поки він трясся у нападі істеричного сміху, ліва рука Господа Бога вийняла зі столу сіру книжку:

– Отже, смертний вирок замінюється вам вигнанням. Ось ваш новий паспорт.

Колишній міністр внутрішніх справ СРСР невпевнено відкрив сіру коленкорову палітурку.

– Ім'я ми вам дали, звичайно, інше, – сказав маршал. – Якщо ви назвете своє справжнє ім'я, то вам не повірять. А якщо повірять, то вб'ють, як собаку. Це ви, сподіваюсь, самі розумієте. Ваші офіційні фотографії були настільки ретушовані, що насправді вас ніхто не впізнає. Нині ми частково розпускаємо табори. За паспортом ви один із таких випущених таборників. Для органів держбезпеки там позначено шифром, що ви сиділи за розтління малолітніх. Я думаю, що у вашому віці рецидиви є малоймовірними. І пам'ятайте, що за радянськими законами умовний вирок означає лише відстрочку виконання вироку, але принципово сам вирок залишається чинним. Запам'ятайте це, громадянине Берман.

– Інакше кажучи, я буду живим трупом, – сказав колишній перший заступник Голови Ради Міністрів СРСР. Крутячи в руках свій новий паспорт, він обережно подивився на двері: – А куди ж мені, тобто громадянину Берману, власне, йти?

– Місцем проживання вам визначається ваша батьківщина – Кавказ. Вас відвезуть за сто кілометрів від Москви. Далі добирайтеся самостійно. Знаєте, як дістаються люди, випущені з табору. Виявіть ініціативу. До речі, спершу підпишіть ці папери.

Свого часу колишній начальник таємної поліції СРСР таємно переказав на таємні рахунки в швейцарських банках валюту на кілька мільйонів доларів. Тепер він акуратно розписався на документах, які передають усі ці гроші до закордонного спецфонду 13-го відділу МВС. Потім він тяжко зітхнув:

– Н-так, поділи ви мене, так би мовити, догола. Тепер мені нічого не залишається, як просити милостиню: «Подайте шматочок хліба бідному старому єврею... Постраждав від клятої радянської влади... Щойно з табору випустили... Подайте копієчку Христа ради!»

Живий труп поступово оживав, і до нього поверталася його колишня балакучість.

– До речі, не забувайте, що й у Сталіна теж лежать гроші у швейцарських банках, на таємних номерних рахунках. Адже я сам для нього цими трансакціями займався. Так вони все роблять і Троцький, і Нерон, і Сталін. І було б несправедливо, якби ви мене отак розкулачили, а Сталіна ні. Викиньте якийсь фокус, до якого ви такий любитель. Наприклад, нехай його донька Світлана втече за кордон – і одразу фіть у Швейцарію, за грішми, за грішми. Потім нехай Світлана поїде до Америки і продасть там свої мемуари, які ви їй заздалегідь підсунете, описавши там усіх дегенератів у її родині. Потім Світлана, найімовірніше, скінчить так само, як її мати і братики, а грошики, мільйончики, повернуться її спадкоємцям до Москви, тобто до Держбанку... А я тут ходитиму і жебракуватиму: «Подайте копієчку заради Христа!»

– Коли дістанетеся до Чорного моря, найміться робітником на виноградники, – порадив маршал Руднєв. – Коли я був студентом, я влітку працював там стежив за філоксерою. Це така виноградна воша на корінні. А робітники з відкопування коренів зазвичай з колишніх таборників. Гарний був час: сонце, повітря й вода – наші найкращі друзі. Або найміться нічним сторожем у колгоспі. Відпочинете. Вилікуєте свій ішіас на сонечку.

– Сердечно дякую за добрі поради, – кисло посміхнувся живий труп і покосився на медаль «За порятунок тонучих», що висіла на грудях маршала Руднєва. – Мабуть я випадково вгадав, коли нагородив вас цією медаллю.

– Відверто кажучи, я вам навіть трохи заздрю, стомлено і якось байдуже сказав маршал. — Житимете, як на курорті. А я сиди в цій клітці і займайся всякими брудними справами. Як повитуха при пологах нового суспільства. Іноді мені хочеться просто встати й піти. Піти ось так, як ви йдете. Вам їй-богу пощастило.

Живий труп глянув у безпристрасні, як у сонної ящірки, очі маршала і похитав головою:

– Ох, боюся, що це знову якісь експерименти професора Руднєва. Залози по баночках вам набридли, то ви тепер на живих людях експериментуєте. Адже ви чудово знаєте, що для таких як я життя без влади – це не життя...

Йому згадалося, що коли таких людей позбавляли влади, вони хворіли на якусь загадкову хворобу і вмирали. Немов у них сидів якийсь хробак. Так, Наполеон, засланий на острів Святої Єлени, раптом перетворився на стару жирну бабу і помер у 52 роки.

— Гаразд, оскільки ви – ліва рука Господа Бога, черкніть записку в каптерку, щоб мені хоч видали мої шнурки та пояс. А то штани ж спадають. І шапку – щоб милостиню просити. А ще краще – видайте мені спецодяг для жебраків. Зі складу для ваших фахівців, що маскуються під жебраків. Та не забудьте мої вставні щелепи – щоб жувати сухі скоринки... – Піднімаючись із крісла, колишній начальник таємної поліції СРСР похмуро сказав: – Максиме Олексаничу, свого часу ви проводили спеціальне анкетування і з'ясували, що в Радянській Росії, незважаючи на все, жебракам дають більше, ніж вони просять заради Христа, ніж якщо вони просять без Христа. А тепер червоний папа хоче, щоб колишній слуга сатани і антихриста, аби не здохнути з голоду, блукав дорогами Росії і жебракував – Христа ради... Червоний папа милує найбільшого лиходія Росії, щоб він блукав дорогами Росії і казав, що Бог все-таки є...

* * *

Для керівних партпрацівників існує спеціальний інформаційний бюлетень ЦК партії. Останній номер цього бюлетеня наробив у Москві багато галасу.

У ньому повідомлялися подробиці справи колишнього першого заступника Голови Ради Міністрів, колишнього члена Президії ЦК партії та колишнього міністра внутрішніх справ СРСР Берії Л. П., який був протягом п'ятнадцяти років незмінним катом Сталіна.

Потім повідомлялися подробиці справи колишнього начальника Відділу ЦК партії з агітації та пропаганди – агітпропа, колишнього міністра культури, колишнього директора Інституту філософії Академії наук СРСР Александрова Г. Ф., що був за Сталіна головним брехуном Радянського Союзу.

Окрім звичайних у таких випадках політичних звинувачень, цього разу в бюлетені було щось нове. Як головного ката, так і головного брехуна Радянського Союзу звинувачували в однакових побутових злочинах. Причому, не зовсім звичайних. А саме – у розбещенні малолітніх.

Окрім того, бюлетень ЦК ще раз повертався до справи єврейських лікарів-отруйників, яких заарештували незадовго до смерті Сталіна. Незабаром після смерті Сталіна оголосили, що ця справа була фальсифікацією і всіх лікарів відпустили.

Тепер же в бюлетені повідомлялося, що ця дута сіонська змова була справою рук Берії, котрий таким чином хотів вислужитися перед Сталіним. До цього москвичі вважали, що Берія – сам єврей. А тепер раптом виходить, що він-то і був найголовнішим антисемітом?!

У зв'язку з цим у партійних колах Москви почалися всякі дискусії. Про головного брехуна Радянського Союзу теж говорили, що він зовсім не Александров і що його дівоче прізвище чи то Гольдман, чи то Сільберман. Так уже повелося в Кремлі після революції: якщо не єврей, то напівєврей, а якщо не напівєврей, то одружений з єврейкою.

А тут, як на гріх, відома радянська письменниця Маріетта Шагінян вирішила писати книжку про Леніна – «Сім'я Ульянових». І почала Маріетта копатися в архівах. І викопала там, що не тільки дід Леніна по матері, Олександр Зендер Бланк, був євреєм-вихрестом, а й його дружина мадам Грошопф, – теж «той»... Офіційна радянська іконографія видавала її за німкеню-лютеранку, яка нібито навіть говорила німецькою. Але архіви казали, що насправді мадам Грошопф була єврейкою і говорила на ідиш.

Отже, мати Леніна була по крові чистокровною єврейкою? Значить, якщо мати єврейка, то за єврейськими законами Ленін вважається євреєм?! Ой-вей! Маріетті Шагінян поспішно заткнули рота – це, мовляв, державна таємниця. Але в Москві про це пронюхали – і пішли різні балачки. Ось тобі й колишній російський дворянин – товариш Ленін!

Дискусії в партійних колах Москви розгорялися все більше і більше. А візьміть Чичеріна – права рука Леніна та перший міністр закордонних справ СРСР. Спочатку говорили, що Чичерін – колишній стовповий дворянин. А потім з'ясовується, що й у нього мати теж єврейка. А якщо так, то за єврейськими законами і він теж єврей. А щоб не було сумнівів, Чичерін ще й одружився з єврейкою. Крім того, про нього говорили, що він – патентований педераст. Знаєте, із тих хитрунів, що без мила скрізь пролізуть.

Або візьміть Керенського, який відчинив двері Леніну. Адже й у Керенського мати теж єврейка – Кірбіс! Отже, за єврейськими законами і він також єврей. Вей-вей, це ж просто якась змова єврейських матусь!

Читаючи бюлетень ЦК, деякі московські партійці хитали головами. Дивно... Навіть якщо виключити тих євреїв, які робили революцію і які потім перестріляли один одного під час Великої Чистки... Все одно в Кремлі наче якесь зачароване коло... Так чи інакше, але майже скрізь або змішані шлюби з євреями, або продуктами цих шлюбів, тобто напівєвреї. І стали люди рахувати на пальцях: і Ленін... і Сталін... і вчитель Леніна – Плеханов... і Керенський... і Чичерін... і Бухарін... і Молотов... і Ворошилов... і всі дітки Сталіна... і Хрущов... і Брежнєв... Що це за дивна закономірність?

А тут ще деякі партійці, хто розумніший, згадували про філософа-богошукача Бердяєва, якого деякі закордонні авторитети вважають найбільш видатним російським філософом 20 століття і якого царський Святіший Синод засудив до вічного заслання у Сибіру. Саме того дивного богошукача, який проповідував союз сатани і антихриста і в результаті – царство князя світу цього. Але що це таке?!

Аби доповнити всі ці загадки, бюлетень ЦК партії ще інформував, що після багаторічної заборони, вперше за весь час існування радянської влади, готується до друку нове видання «Бісів» Достоєвського.

Старші люди пам'ятали, що в цій забороненій книзі, де геніальний Достоєвський називає всіх революціонерів бісами, в тому главі, яку і сам Достоєвський вважав за краще не публікувати, його головний біс, революціонер Ставрогін, зізнається в тому ж дивному гріху, в якому тепер публічно звинувачували головного ката Берію і головного брехуна Олександрова – у розбещенні малолітніх.

Зрозуміло, що ЦК партії довго роздумував, доки вирішив послатися на авторитет Достоєвського. Люди читали бюлетень і дивувалися: "Кажуть, що ми вже збудували соціалізм, а тут така бісівщина?! Але що все ж це все таке?"


Наступна глaвa
Перейти до ЗМІСТУ