Григорій Клімов «Пісня переможця»

Розділ 11. КОРОЛЬ АТОМ

1.

"Сіменс в Арнштадті – це ваше підприємство?"

"Так".

"Прочитайте!"

Начальник Управління Промисловості простягає мені оздоблену червоною поперечною смугою секретну депешу-шифровку. У депеші значиться: "Виявлено електронні вимірювальні прилади невідомого призначення. Припускаю атомні дослідження. Чекаю на інструкції. Васильєв".

Полковник Васильєв – це уповноважений РВА на заводах Сіменс в Арнштадті та водночас – директор радянського Науково-дослідного Інституту Телебачення, працюючого на базі цих заводів. Васильєв – досить досвідчена і серйозна людина. Якщо він згадує слово "атом", то для цього є підстави.

Я тримаю депешу в руках і чекаю, що скаже Александров.

"Нам потрібно послати туди людину. Оскільки завод Ваш, найкраще якщо поїдете Ви", – пропонує він.

"Добре було б взяти ще когось із Відділу Науки та Техніки", – говорю я.

Через півгодини заступник начальника Відділу Науки і Техніки майор Попов і я виїжджаємо з Карлсхорста до Тюрінгії. Після кількох годин їзди ми у Арнштадті. Незважаючи на те, що стрілка годинника наближається до півночі, ми негайно вирушаємо на квартиру до полковника Васильєва, який живе в будиночку якраз навпроти заводу. Васильєв, попереджений по телефону, чекає на нас зі своїм помічником.

"Що за відкриття Ви тут зробили, тов. полковнику?" – Запитує майор Попов.

"Ходімо відразу на завод. Подивіться самі", – каже Васильєв, запрошуючи нас слідувати за ним.

Освітлюючи дорогу кишеньковими ліхтарями, ми йдемо у темряві між фабричними корпусами. Нас супроводжує начальник варти. Наприкінці фабричного двору, де поміщаються склади сировини і комори готової продукції, нас зупиняє окрик вартового. Усередині будівлі біля опечатаних сургучем дверей ми натикаємося на другого вартового з автоматом.

Розкривши печатки, ми входимо у величезний пакхауз, захаращений напівзібраними магнітними станціями, щитами керування та понівеченою військовою радіоапаратурою. Незакінчена військова продукція іржавіє на складах. Характерна картина на всіх німецьких заводах після капітуляції.

Полковник Васильєв зупиняється біля довгих дерев'яних ящиків, що лежать на стапелях. Ретельно упаковані, у розпірках та амортизаційних кріпленнях, у ящиках поблискують величезні скляні прилади зі сферичними розширеннями в середній частині. На вигляд вони дещо нагадують звичайні катодні трубки осцилографа, але у багато разів перевершують їх розмірами. Неважко здогадатися, що загадкові прилади призначені для електричних вимірювань. Судячи з ізоляції, вони повинні бути розраховані на колосальну напругу. Такі напруги та магнітні поля застосовуються в циклотронах у дослідах над розщепленням атомного ядра.

На одному із приладів є спеціальні пристрої для зняття фотограми процесу. Що за колосальні електромагнітні поля має реєструвати цей прилад? Судячи з конструкції, прилади розраховані не на тривале, а на ударне навантаження. Розряд циклотрону?

На ящиках стоять застережні написи: "Vorsicht! Glas". Даремно ми оглядаємо ящики у пошуках відправника та місця призначення. Натомість видніються лише ряди чорних цифр і букв, що нічого нам не говорять.

"Звідки ці речі сюди потрапили?" – питаю я полковника Васильєва. – "Адже на Вашому заводі їх виготовити не могли".

Полковник тільки знизує плечима.

Вранці наступного дня ми проводимо офіційне слідство. У кабінет Васильєва по черзі викликають усіх, хто може мати якесь відношення до загадкових ящиків у пакхаузі. Опитуються всі, починаючи від комірників і закінчуючи технічними директорами виробництва. Комірники нічого не знають, бо ящики не розкривалися з їх моменту їх надходження на склад. Технічні керівники підтверджують, що ця апаратура в Арнштадті не виготовлялася, а була надіслана з Берліна разом з іншим евакуйованим обладнанням основних підприємств Телефункена та Сіменса. Ми переконуємось, що вони навіть не знають точно про яку апаратуру йдеться. Зі свого боку, ми нікому не висловлюємо наших припущень.

Не замішуючи в цю справу РВА Тюрінгії, ми даємо шифровку в Карлсхорст, просячи допомоги з боку спеціалістів Спеціальної Групи. Особлива Група – це найвища у Німеччині радянська інстанція у справах наукових досліджень, що входить до Відділу Науки та Техніки МВС у Потсдамі. У разі потреби вони мають можливість моментального контакту з усіма науково-дослідними Інститутами СРСР.

В очікуванні прибуття спеціалістів Особливої ​​Групи ми підбиваємо результати та обговорюємо подальші можливості.

У тому, що загадкова апаратура опинилася на складах Сіменса, немає нічого особливого. В останній рік війни великі німецькі підприємства, як правило, евакуювали виробництво, створювали філії та склади у безпечних від авіанальотів районах. Безпосередньо перед капітуляцією найцінніше обладнання та сировина вивозилися в таємні склади в самих занедбаних куточках Німеччини. Ми нерідко натрапляли на привабливі сюрпризи в найнесподіваніших місцях.

Нам важливо встановити хто замовляв цю апаратуру і для кого вона призначалася. Найлегший шлях зробити це – дізнатися, де ця апаратура виготовлялася. Подібні замовлення під силу лише досить обмеженому числу німецьких підприємств. Основний комплекс таких підприємств знаходиться в Сіменсштадті в англійському секторі Берліна. Це – поза нашою досяжністю. Принаймні офіційно. Натомість зовсім поряд знаходиться завод Телефункена в Ерфурті, де виготовляються великі генераторні лампи для радіостанцій. Телефункен-Ерфурт може виконати подібне замовлення. Крім того, технічні директори в Ерфурті мають постійні ділові зв'язки із Сіменсштадтом і добре обізнані про все, що відбувається на інших підприємствах концерну Телефункен. Там ми маємо спробувати знайти нитки, що ведуть до таємничої апаратури на складах Сіменсу.

Ми вирішуємо, що полковник Васильєв залишиться в Арнштадті чекати на прибуття фахівців з Особливої ​​Групи, а майор Попов і я тим часом з'їздимо в Ерфурт на завод Телефункен.

Попереджені телефоном контрольні офіцери РВА на Телефункені, підполковник Євтіхов і лейтенант Новіков, чекають нас у кабінеті директора. Дізнавшись про мету нашого відвідування, вони полегшено зітхають. Очевидно, вони побоювалися чергової ревізії щодо хронічного невиконання виробничого плану та постачання по репараціях. Дізнавшись, що нас цікавить не брак вольфрамового та молібденового дроту, а катодна апаратура, підполковник Євтіхов охоче береться допомагати нам. Один за одним ми опитуємо всіх інженерів, які працюють у відділі генераторних ламп. Тут ми отримуємо деякі суттєві нитки.

Так, незадовго перед капітуляцією тут виконувались спеціальні замовлення невідомого призначення – величезні електроди та збірні деталі абсолютно нової конструкції. Робочі креслення надходили з Берліна. Виготовлені деталі знову відправлялися до Берліна, де, напевно, і проводилося складання. Робота була суворо засекречена. Коли ми наполегливо допитуємося про джерело креслень та замовника, технічний керівник відділу генераторних ламп невпевнено вимовляє: "Берлін-Далем... я так припускаю..".

Цього для нас достатньо. У Берлін-Далем під час війни містилися секретні лабораторії атомної фізики, які працювали за особливими завданнями над розщепленням атомного ядра.

"Оскільки замовлення суто спеціалізоване, то для його виконання повинні були бути виготовлені спеціальні шаблони та інструменти. Чи збереглися вони?" – питаємо ми.

"Так... Якщо тільки вони не зникли в дні капітуляції", – також невпевнено відповідає технічний керівник.

У цей момент полковник Васильєв телефонує з Арнштадта про прибуття експертів Особливої Групи. Знаючи про виняткову лінь підполковника Євтіхова, я прошу лейтенанта Новікова негайно поставити надійних людей на пошуки всього, що може бути пов'язане з таємничим замовленням, опечатати і поставити все виявлене під озброєну охорону. Поки лейтенант Новіков, енергійний та досвічений інженер, згодом, після переходу Телефункен-Ерфурт у власність Радянських Акціонерних Товариств (САТ), призначений на посаду головного інженера заводу, закінчує розслідування, ми з майором Поповим повертаємося до Арнштадта.

У кабінеті Васильєва розташувалася група людей, яких одразу можна визначити як науковців, які звикли до лабораторій та кабінетної роботи. Їх невідступно супроводжують кілька мовчазних постатей у цивільному. Вони не втручаються у розмови з технічних питань та тримаються на задньому плані. Одночасно відчувається, що останні тут є господарями становища. Це – тіні МВС.

Експерти Особливої ​​Групи вже побували у пакгаузі та оглянули таємничу апаратуру. Без запитань ми розуміємо, що вони не заперечують наших припущень.

Майор Попов повідомляє про результати нашої поїздки на Телефункен-Ерфурт. Неприємно впадає в око, що наша доповідь незабаром набуває характеру допиту. Наче тіні МВС підозрюють, що ми збираємось щось приховувати. МВС має свою специфічну методику поводження навіть із радянськими офіцерами. Обличчя без найменшого виразу, кожне слово протоколюється стенографісткою.

Цілий день тривають скрупульозні допити технічних співробітників Сіменса. Після допиту з кожного береться підписка про мовчання, що загрожує страшними карами у разі порушення. Надвечір таємнича апаратура з надзвичайними мірами безпеки та під посиленою охороною вирушає до Берліна.

На кількох автомашинах комісія Особливої ​​Групи, а також майор Попов і я, їдемо до Ерфурта. Підполковник Євтіхов отримав наказ не випускати із заводу всіх осіб, які необхідні для слідства.

Знову всю ніч тривають допити. Для мовчазних людей з блідими обличчями ніч і день, мабуть, не становлять великої різниці. Допити проводяться в кабінеті Євтіхова, але він сам, як і майор Попов і я, проводимо всю ніч у сусідньому кабінеті. Час від часу когось із нас викликають у кімнату, де засідає комісія Особливої ​​Групи, для підтвердження відповідних фактів чи надання свідчень, як осіб, обізнаних із справами Телефункена.

Нічний допит, окрім усього іншого, дав у руки представників Особливої ​​Групи низку прізвищ німецьких вчених та інженерів, безпосередньо пов'язаних із виконанням таємничого замовлення. Знову нитки ведуть до Інституту Кайзера Вільгельма та секретних лабораторій атомної фізики в Берлін-Далем.

Берлін-Далем був штаб-квартирою німецьких атомних розробок. В останні роки війни німці наполегливо працювали над проблемами атома. Учень Макса Планка, доктор Отто Хан, був одним із провідних атомних фізиків Німеччини. Ряд німецьких учених, які працювали в лабораторіях доктора Хана, потрапили після капітуляції до наших рук і були переправлені до Радянського Союзу, де їм надали максимальні можливості продовжувати свої дослідження. Низка відомих німецьких вчених, які здобули популярність своїми роботами в галузі атомної фізики, серед них професор Герц і доктор Арден, працюють сьогодні у складі комплексу науково-дослідних інститутів СРСР, пов'язаних з атомними проблемами і під загальним керівництвом професора Капіци, який є начальником Головного Управління Науково-Дослідницьких Закладів Міністерства Спеціальних Видів Озброєння.

В останні місяці війни німці мали у своєму розпорядженні циклотронні установки, необхідні для розщеплення атома. Але катастрофічне становище на фронтах, а також і факт знищення англійською авіацією в Норвегії німецьких заводів з виробництва важкої води, необхідної для експериментів із циклотронами, змусили німців призупинити будь-які подальші спроби оволодіти таємницею атома. Перед капітуляцією вони ретельно розкидали все обладнання атомних лабораторій, заховавши його в такі місця, де воно не могло б потрапити до рук переможців. З нашого боку були спеціальні частини, зайняті виключно пошуками секретної зброї Німеччини, на яку Гітлер покладав стільки надій, але якій не довелося послужити за своїм призначенням.

Тепер ми йдемо слідами закопаного меча фюрера.

Протягом наступного місяця всіх, хто пов'язаний із знахідкою в Арнштадті, ще кілька разів викликають у Потсдам-Бабальсберг, де розміщується Спеціальна Група. Справа пустила широкі кола. Невідомо з яких джерел і якими шляхами, але у руках Особливої ​​Групи є свідчення німецьких вчених, що перебувають у західних зонах Німеччини. Тут же – свідчення німецьких вчених, які працюють у Радянському Союзі. Іноді мимоволі доводиться захоплюватися чіткістю та швидкістю з якою працює МВС. Недарма до їхніх рук передали найвідповідальнішу галузь науково-дослідних розробок.

Поки Особлива Група розплутувала клубок Арнштадської загадки, РВА зробило другу важливу знахідку. З Веймара на ім'я полковника Кондакова прийшла депеша наступного змісту: "Група Левковича виявила секретний склад обладнання невідомого призначення. Прошу терміново надіслати експертів В/Відділу. Суслов".

Знахідки такого роду не були рідкістю. Неодноразово демонтажники наштовхувалися на подвійні стіни, за якими були замуровані верстати. Після цього циркулярним розпорядженням було наказано вистукувати всі глухі стіни на заводах, що демонтуються. Крім того, демонтажники займалися систематичними пошуками обладнання, вивезеного із заводів безпосередньо перед капітуляцією. Очевидно, депеша стосувалася подібної знахідки.

Полковник Левкович – начальник демонтажної групи, працюючої у Тюрінгії. Капітан Суслов – уповноважений Відділу Науки та Техніки РВА в Тюрінгії.

Негайно полковник Кондаков відрядив із Карлсхорста двох співробітників свого відділу. Після прибуття на місце останні виявили в покинутих штольнях недобудованого замаскованого в лісі підземного заводу ретельно упаковані апарати, викликавші підозру полковника Левковича. На вид таємничі апарати були схожі на колосальні трансформатори напруги або високовольтні розрядники, що використовуються в лабораторіях для дослідження струмів високої напруги. Впадали у вічі надвелетенські габарити апаратів і особливо – високовольтної ізоляції. Апаратура була розрахована для умов роботи за таких високих величин струму і напруги, які досі в промисловості не застосовувалися. Отже, то була лабораторна апаратура. Для вивчення чого? У експертів Карлсхорста, хоч їм і не доводилося стикатися з циклотронами, одразу ж майнула думка – атом!

Експерти полковника Кондакова негайно викликали телефоном фахівців Особливої ​​Групи. За кілька годин до місця знахідки прибула автомашина з Бабальсберга. За нею слідувала друга автомашина з нарядом солдатів у зелених кашкетах – спецчастини Військ МВС. Фахівцям Особливої ​​Групи було достатньо одного погляду, щоб переконатися у значенні підземної знахідки.

До Москви до Міністерства Спеціальних Видів Озброєння полетіло шифрування на ім'я генерала Пащина. Наступного дня з Москви літаком прибула група працівників спеціального призначення МВС, яка взяла на себе всю подальшу турботу про знайдені апарати.

З дня прибуття людей із Москви місце знахідки на багато кілометрів навколо було оточене охороною МВС. Ні співробітники Карлсхорста, ні Особливої ​​Групи з Бабельсберга не мали більше права вступати на цю територію, доки вся апаратура не була відтранспортована до Радянського Союзу.

Пізніше з'ясувалися всі деталі, пов'язані з виявленням атомної апаратури у Тюрінгії та її науковою цінністю. Технічна сторона знахідки не представляла нічого нового для вчених Радянського Союзу. Подібні апарати конструювалися у СРСР безпосередньо перед війною у ленінградських лабораторіях академіка Капіци.

З висловлювань начальника Відділу Науки та Техніки РВА полковника Кондакова можна зробити висновок, що ми не виявили в Німеччині скільки-небудь серйозних нововведень у галузі атомних досліджень. У роки війни Німеччина не мала можливості широко розгорнути цю роботу через брак технічних можливостей. Навіть для такої технічно високорозвиненої країни, як Німеччина, це завдання було не під силу. Чисто наукова сторона проблеми атома відома вже порівняно давно вченим багатьох країн. Як це не дивно, але таємниця атома ховається в основному за технічними перешкодами у формі велетенських силових споруд і настільки ж колосальних джерел енергії, необхідних для роздроблення атомного ядра і початку ланцюгової реакції.

У колах радянських науковців стверджують, що вироблений в СРСР незадовго до війни проект гігантського енергетичного вузла, так званий "Проект Великої Волги", із системою гідроелектростанцій поблизу Куйбишева був тісно пов'язаний з проблемою необхідності відповідного силового джерела для центру радянських атомних досліджень, що проектувався на Уралі. Там проводилася паралель між американським центром атомних досліджень в Оук-Рідж, енергетичним вузлом Тенессі-Проджект і розташованою неподалік найбільшою у світі гідроелектростанцією Біг Слейв в ущелинах Колорадо.

Торкнувшись проблеми атома, мимоволі впадає у вічі яскрава різниця у висвітленні цього питання радянською та закордонною пресою. Нам, радянським людям, які стоять на межі двох світів, це видно краще, ніж будь-кому. Якщо радянська преса надмірно мовчазна, то західна преса надто криклива. У питанні атома закордонна преса нагадує жінку, що впадає в істерику побачивши мишу.

Перебільшений шум навколо атомної бомби служить більше для самозаспокоєння тих, хто цей шум піднімає, і означає нестачу почуття реальності. Зрештою, не одна атомна бомба вирішує долі світу. Атомну бомбу створила Людина і Людина завжди буде сильнішою за атом.

"Кумедно, як тут багато кричать про атомну бомбу", – сказав якось полковник Кондаков.

"До того ж усі відомості – з першоджерел", – посміхнувся його помічник майор Попов. – "То з кіл близьких до Карлсхорста, то – прямо з Москви. Вочевидь, запросто по телефону зі Сталіним розмовляють".

"Так. Іноземні газети знають більше, ніж ми самі", – зітхнув полковник. – "Погоня за «сенсацією...»"

Слова полковника Кондакова дуже точно відображають становище радянських офіційних осіб. Кожен із нас знає рівно стільки, скільки йому потрібно для його роботи. До того ж більшість людей навіть навмисно намагаються знати поменше. У світлі цих фактів, публікації в іноземній пресі з посилянням на "першоджерела" здаються щонайменше несерйозними. Досить приблизно знати координати джерела, щоб відразу зрозуміти, що "джерело" просто не могло знати того, що йому приписується.

Поки світ трясеться в атомній лихоманці, життя йде своїм ходом. У зв'язку з атомною лихоманкою у мене в голові мимоволі народжується асоціація з наступним порівняно дріб'язковим фактом повсякденного життя.

Незабаром після повернення з полювання за атомом у Тюрінгії до мене на стіл прийшла папка з кресленнями з Управління Репарацій. До креслень було додано супровідний лист: "Цим направляємо Вам типовий проект стандартного будинку-котеджу для робочих селищ Радянського Союзу за репараційним нарядом-замовленням №... Просимо погодити з нами та затвердити електричну частину у зазначених проектах. Крім того, просимо скласти зведену специфікацію електроустаткування з розрахунку всього наряду-замовлення у кількості 120.000 будинків і також вказати, на яких підприємствах ці замовлення можуть бути розміщені. Начальник Відділу Електропромисловості Упр. Репарацій – Петров".

На кресленнях був зображений звичайний німецький будинок на одну сім'ю, що складається з трьох кімнат з кухнею, ванною та вбиральнею. У підвальному поверсі, крім льоху для зберігання вугілля, було також окреме приміщення для прання білизни.

Я та ще кілька інженерів із зацікавленням переглянули креслення. "Ось повернемося до Росії – теж такий будиночок отримаємо", – сказав хтось із присутніх.

Електротехнічна сторона проекту була погоджена, проект був підписаний і надісланий Управлінням Репарацій до Москви для остаточного затвердження.

Незабаром проект знову опинився на моєму столі. Супровідна записка повідомляла: "Прошу внести необхідні зміни у розрахунках, виходячи із вказівок Міністерства Будівельної Промисловості СРСР. Петров".

Я розгорнув папери, цікавлячись, що за вдосконалення диктує Москва. Насамперед – ліквідується підвальне приміщення для прання. На думку Міністерства, прати можна і на кухні. Також ліквідується веранда. Це зрозуміло – щоб люди не засиджувалися на веранді відпочиваючи.

Після корекції та узгодження проект знову пішов на затвердження до Москви. За кілька тижнів я знову знайшов на столі злощасну папку з лаконічною запискою: "Прошу внести відповідні зміни. Петров".

На цей раз зміни були радикальними. Без пояснення причин пропонувалося вилучити як ванну, так і вбиральню. У робітничих селищах є громадські лазні. Тоді для чого ванна в кожному домі? Це зрозуміло. А вбиральні? Певно, московські керівники міркували так – навіщо вбиральні, коли можна бігати в кущі.

Схема електрообладнання будинку була густо усіяна жирними знаками запитання червоним олівцем. У спальні ці питання стояли над електроточками, що відповідали лампам на нічних столиках та проводці вимикача-шнура для гасіння світла не встаючи з ліжка. Мабуть, дядя в Москві не знав, що це за речі. Або ж, якщо знав, хотів висловити своє здивування наявності такої розкоші у житлах, призначених для робітників.

120.000 будинків для робітничих селищ було перероблено на радянський манер. З котеджів вийшли звичайні хати. Остаточно "модернізований" проект ходив потім по руках інженерів Управління Промисловості як анекдот. Люди хитали головами і мовчали. Ніхто не висловлював бажання жити у такому будинку.

Від однієї чверті до однієї третини суми загального бюджету поточної повоєнної п'ятирічки "відновлення народного господарства СРСР", приблизно 60 мільярдів рублів, йде прямо чи опосередковано на жертву атому. Якщо ж Людина, вінець творіння і творець атомної бомби, захотів до вітру, то біжи в кущі. Цього вимагають інтереси держави.

2.

У середині літа до Карлсхорста прибули з Москви комісії різних Міністерств з метою дослідження на місцях нових можливостей розміщення замовлень з репарацій та використання готової продукції, що є на товарних складах промислових підприємств Німеччини. Представники Міністерства Суднобудівної Промисловості СРСР, які розмовляли зі мною про можливості моєї галузі промисловості, запропонували мені проїхати з ними провінціями радянської зони для ознайомлення зі становищем на місцях. Наступного дня інженер-полковник Биков, капітан II-го рангу Федоров, і я виїхали з Карлсхорста курсом на Веймар.

У дорозі я ближче познайомився з моїми супутниками. Обидва виявилися напрочуд милими людьми і, всупереч військовій формі, зверталися один до одного і до мене на ім’я та по батькові, а не за званням, як цього вимагає статут. Вони були не стройовими офіцерами, а інженерами. Цей факт складає велику різницю в інтелектуальному рівні військовослужбовців. Крім того, вони були офіцерами Військово-Морського Флоту. Той, хто стикався з моряками, відразу знає різницю між Флотом та Армією.

По прибуттю в Ерфурт ми зупинилися в готелі "Хаус Коссенхашен", де знаходилася штаб-квартира демонтажників, що оперували в Тюрінгії. Готель "Хаус Коссенхашен" офіцери РВА жартома охрестили "Малим Раднаркомом".

Сидячи у старовинному, оздобленому темним дубом, холі кращого готелю Ерфурта в очікуванні обіду, ми розмовляли і спостерігали, що відбувається навколо. Я вже не вперше бував тут і все це було для мене не новим. Мої ж супутники, які кілька днів тому приїхали з Москви, були явно заінтриговані.

"Скажіть, Григорію Петровичу, тут що – експедиція на Північний Полюс готується?" – перегнувшись через крісло, спитав у півголоса інженер-полковник.

Приводом для такого дивного питання служив той факт, що всі як один демонтажники, які з діловим виглядом квапливо снують навколо нас, виряджені у величезні унти з оленячого хутра. Тим часом на дворі стоїть літо. Вбрані в хутряне взуття люди ні на хвилину не розлучаються з мисливськими двостволками, які вони тягнуть із собою навіть в обідню залу.

"Ні. Просто демонтажники розшукали десь склад німецького авіаційного обмундирування для польотів в Арктиці. Ну от і вирядилися на радощах", – відповів я. – "А рушниці вони тягають із собою тому, що після обіду вони всі рушають на полювання".

"Кумедна компанія!" – хитає головою інженер-полковник. – "Що, їм нічим більше тут зайнятися?"

"Тут становище заплутане", – поясню я. – "Основний демонтаж давно закінчено, і більшості з них робити тут абсолютно нічого. Але живеться їм тут непогано і тому вони всіма правдами і неправдами намагаються затягнути свою роботу. Оскільки ними командує Москва, РВА безсила будь-що зробити".

"А чим же вони зараз займаються?" – запитує капітан II-го рангу.

"Просто вештаються". – Відповідаю я, – "До обіду нишпорять навколишніми заводами в пошуках де чим можна поживитися. Хто лінивіше, той просто сидить у Коссенхашені і п'є горілку".

"Нам у Берліні розповідали, що багато хто тут страшенно розбагатів, на все життя вистачить", – каже капітан II-го рангу.

"Якраз нещодавно Відділ Точної Механіки РВА займався однією подібною справою", – говорю я. – "Там замішаний директор II-го Держгодинзаводу. Ви про це нічого не чули?"

Отримавши негативну відповідь, я продовжую: "Цього директора послали сюди, до Німеччини, для демонтажу годинникової промисловості. Незабаром після повернення до Москви до РВА надійшли матеріали, що в процесі демонтажу він незаконно привласнив собі кілька тисяч золотих годинників і кілька десятків кілограмів золота".

"Цього, справді, на все життя вистачить, – впевнено каже капітан. – "Для довічного ув'язнення – теж".

"Ось останнє – не думаю", – зауважую я.

"Як так?" – дивується капітан ІІ-го ранга.

"Дуже просто", – відповів я. – "Справа була передана вище, а там її без галасу зам'яли".

"Але чому?" – не може зрозуміти капітан.

"Для мене це теж загадка", – говорю я. – "Мабуть, не хочуть дискредитувати таких людей. Як-то кажуть – не вимітай сміття з хати... Це не перший випадок".

"Мало йому було, що має. Золота захотілося", – обурюється інженер-полковник. – "І це називається радянський директор!"

У мене мимоволі з'являється гірка усмішка. Я киваю головою в бік демонтажників, що снують навколо нас, і кажу: "Всі, кого Ви тут бачите, в Радянському Союзі є керівними працівниками Міністерств або директорами заводів. І всі вони мало чим відрізняються від директора II-го Держгодинзаводу, повірте моєму досвіду. Нам в CВА дедалі частіше надходять подібні матеріали.

Наша розмова закінчується незручною мовчанкою. Незабаром до нас підходить метрдотель і запрошує нас до обідньої зали.

Протягом двох днів ми обстежуємо заводи у районі Ерфурта. Мої супутники мають завдання, що стосуються спеціальної електроапаратури обладнання військово-морських суден, особливо – підводних човнів. Торгівельний флот, який зазнав колосальних втрат під час війни, поки що відновлювати й не думають. Вся увага приділяється будівництву Військово-Морського Флоту. Так виглядає повоєнне відновлення народного господарства СРСР.

Мені мимоволі впадає в око реакція моїх супутників на все навколишнє. Я пробув вже рік у Німеччині, і всі контрасти втратили для мене свою новизну. Я вже звик до тих речей, які здаються цікавими для людини, яка кілька днів тому прибула з СРСР.

Якось ми приїхали на завод "Телефункен", щоб визначити можливості розміщення репараційних наряд-замовлень на виготовлення приймально-передавальних станцій для Військово-Морського Флоту. Коли ми проїхали заводські ворота і наш автомобіль спускався вниз дорогою, що веде до будівлі заводоуправління, інженер-полковник, який дивився з вікна автомашини, сказав капітанові II-го рангу: "Погляньте, Вікторе Степановичу! Корти!"

Той у свою чергу виглянув у вікно. Справді, кілька тенісних кортів, акуратно обтягнутих сіткою. Навколо розбиті клумби з квітами та щось на зразок невеликого скверу для відпочинку. Все це всередині території заводу і, вочевидь, призначається лише службовцям цього підприємства.

Капітан дивиться на корти із дивним інтересом. Він окидає поглядом не тільки корти, але також і приховану зеленню фабричну огорожу і виробничі корпуси, що височать неподалік, ніби оцінюючи факт місцезнаходження тенісних майданчиків саме в цьому місці.

У СРСР піднімають багато галасу про необхідність влаштування для робітників подібних куточків відпочинку на території заводів. Незважаючи на шум, зелені куточки відпочинку існують переважно на папері та ще й на деяких підприємствах, де це створено виключно на показ. І раптом тут, у Німеччині, через кущі, без крику і без показухи, виглядають речі, які в СРСР рекламуються як виняткові здобутки радянської системи. Мені здається, що в уважному погляді капітана II-го рангу я прочитав без слів: "Але ж ці корти побудовані тут давним-давно..".

Неподалік будівлі, де розміщується заводоуправління, осиротіло іржавіють кілька рядів спеціальних поручнів для велосипедів.

"Григорій Петрович", – питає мене капітан, – "а де ж велосипеди?"

"Ну, це вже зовсім дитяче питання", – відповідаю я. – "Звичайно, у Росії". "А, ну так..." – усміхається капітан. – "А раніше їх, видно, було багато. Майже на кожного робітника – велосипед".

Після розмови з радянськими контрольними офіцерами та представниками дирекції "Телефункена", під час якої ми оформляємо необхідні нам наряд-замовлення, інженер-полковник звертається до мене з несподіваною пропозицією: "Як би нам влаштувати маленьку екскурсію заводом, ознайомитися з процесом та організацією виробництва?"

Технічний директор "Телефункена" охоче береться супроводжувати нас по заводу. Ми проходимо по всіх відділах, відповідно до руху продукції, що випускається заводом. У величезному залі, де проводиться намотування та збирання електродів радіоламп, сидять за складальними столами кілька сотень дівчат і жінок. Технічний директор пояснює нам деталі процесу, які, на його думку, мають цікавити радянських інженерів.

Інженер-полковник майже не слухає пояснень технічного директора. Він дещо відстав від нас і, наскільки це можливо не привертаючи уваги оточуючих, оглядає перспективу залу. Його очі повільно ковзають величезними вікнами, ніби оцінюючи кількість світлових одиниць на робоче місце. Потім вони настільки ж уважно оцінює висоту приміщення. Його очі на хвилину затримуються на перегородках з армованого скла, що відокремлюють робітниць одна від одної на кшталт кабінок для читання у впорядкованому читальному залі.

Інженера-полковника не цікавлять розповіді про принцип обпікання радіоламп. Натомість він уважно оглядає робоче місце однієї з робітниць. Солідний міністерський працівник, начальник одного з Головних Управлінь у Міністерстві Суднобудівної Промисловості, він, без сумніву, добре знайомий з умовами праці робітників у Радянському Союзі. Тепер він зіткнувся з чимось, що його глибоко зацікавило. Я вгадую його думки. Подумки він порівнює умови праці на німецькому підприємстві з аналогічними радянськими заводами.

Коли ми збираємося виходити із зали, капітан II-го рангу зупиняє мене: "Григорію Петровичу, як Вам подобається цей стілець?"

Капітан сідає на порожній стілець, що стоїть неподалік і нічим не відрізняється від сотень інших, на котрих сидять працівниці. Це стандартний стілець із пружинною спинкою та регульованою висотою сидіння.

"Що Ви в ньому особливого знайшли, Вікторе Степановичу?" – питаю я.

"По-перше, стілець зручний", – відповідає він. – "Для робітників, можна сказати, навіть шикарний стілець. А потім звернули Ви увагу, які стільці в заводоуправлінні стоять?"

"Ні, не дивився", – зізнаюся я.

"Такі самі стільці", – з легкою посмішкою вимовляє капітан. – "І директор, і робітники працюють на однакових стільцях. Стільці справді зручні".

"Тут це стандарт", – говорю я.

"Хм..." – коротко підсумовує капітан, коли ми крокуємо, наздоганяючи нашу групу.

Ви входимо у вакуумне відділення. Тут спекотно. Поблискують язички газового полум'я. Чується монотонне шипіння стисненого повітря.

"Ось тут наша основна складність", – каже тих. директор. – "Ми встановили кілька старих вакуумних агрегатів, але вони не відповідають технічним вимогам. Цим переважно пояснюється маса рекламацій з боку Управління Репарацій".

"Так, тут щось не в порядку", – погоджується інженер-полковник, оглядаючись навколо. Вакуумні насоси, працюючі для відкачування повітря з колб радіоламп, взяті, схоже, зі звалища залізного брухту. Поруч видніються кілька бетонних фундаментів, що пустують. З фундаментів, на кшталт перерізаних артерій, стирчать труби підведення газу, повітря та струму.

"А ці агрегати де?" – запитує капітан.

"Демонтовано і тепер працюють на «Світлані»", – відповідаю я.

"А-а-а...", – бере до уваги капітан.

В процесі розповіді тех. директор скаржиться на велику плинність робочої сили. Це негативно впливає якість продукції.

"Ми навчаємо робітника протягом чотирьох тижнів", – каже він. "Багато хто з цих робітників, пропрацювавши тиждень, на завод більше не з'являється. Крім того, дуже велика кількість прогулів".

"Невже Ви не можете перешкодити цьому?" – Запитує інженер-полковник, здивований безпорадністю директора по відношенню до робітників.

Директор знизує плечима: "До трьох днів робітник має право не виходити на роботу без документального пояснення причин", – каже він. – "У разі більш тривалого періоду часу робітник зобов'язаний подати довідку від лікаря".

"Що ж може зробити дирекція проти прогульників і плинності робочої сили?" – запитує інженер-полковник.

"У випадках, які я щойно згадав, ми не маємо права звільнити робітника. Якщо ж робітник хоче звільнитися, то ми не маємо права його утримувати", – відповідає директор.

"Я кажу не про звільнення, а про те, щоб змусити робітників працювати", – наполягає інженер-полковник.

Директор дивиться не розуміючи: "Bitte!" – Вимовляє він, просячи повторити питання. Інженер-полковник повторює.

"Ми не маємо законних прав змушувати робітників працювати. Ми маємо лише право звільняти тих, хто порушує трудовий кодекс", – відповідає директор.

Виникає незручна пауза. У німців найсуворішим покаранням є звільнення робітника із заводу. У СРСР звільнення часто є для робітника недосяжною мрією. Радянський директор розпоряджається робітникам повністю на свій розсуд – він може перевести робітника в порядку наказу на нижчу і гірше оплачувану роботу, може чи точніше, зобов'язаний віддати робітника під суд за запізнення на роботу на кілька хвилин. Робочий, зі свого боку, не має права залишити місце роботи без дозволу директора. Інакше – суд та в'язниця.

Ми звикли до цього і для нас незрозуміла безпорадність німецького директора. Він, не меншій мірі, дивується нашим, у його розумінні, диким питанням. Два світи – дві системи.

"Ви сказали про трудовий кодекс", – продовжує інженер-полковник. – "Скажіть будь ласка які законні положення визначають на сьогоднішній день взаємини роботодавця та робітника? Закони гітлерівського часу?"

"Здебільшого німецький трудовий кодекс було ухвалено ще за часів Бісмарка", – відповідає директор. – "Якщо не брати до уваги незначних змін, то він залишиться в силі і сьогодні.

"За часів Бісмарка?!" – недовірливо перепитує інженер-полковник. – "Адже це близько 70 років тому..".

"Так", – каже директор і на його обличчі вперше з'являється ледь помітна тінь гордості. – "Соціальне законодавство Німеччини вважається одним із передових у світі... Я хочу сказати, в Західній Європі", – швидко виправляється він, згадавши, що перед ним стоять радянські офіцери.

Інженер-полковник дивиться на капітана. Той, у свою чергу, обмінюється поглядом зі мною. Я вже звик до цієї німої розмови. Так реагують радянські люди на речі, які змушують їх сильно задуматися, але про які не можна дискутувати.

Скориставшись тим, що з нами немає контрольних офіцерів, які стаціоновані на "Телефункені", я питаю директора про причини різкого зниження випуску радіоламп за останній місяць. Контролюючи заводи, завжди рекомендується вислуховувати обидві сторони незалежно одну від одної.

"Основною причиною є нестача вольфрамового та молібденового дроту", – відповідає директор.

"Так, але нещодавно вашому заводу було виділено кількість, достатню для забезпечення плану на шість місяців", – кажу я. – "Хіба Ви не отримали цей дріт із Берліна?"

"Хіба Вам, гер майор, не відомо..?" – бурмоче в збентеженні директор. – "Хіба гер Новіков не доповідав Вам..?"

"Ні. А в чому справа?"

Директор мнеться деякий час, потім каже: "Ми відчували таку гостру потребу в дроті, що не чекаючи прибуття сировини залізницею, відправили спеціальну вантажівку до Берліна".

"Ну і що?" – питаю я.

"На зворотному шляху машина була зупинена і пограбована..".

"А дріт?"

"Гер майор, наші люди не могли нічого зробити..".

"А де дріт?"

"Коли наша вантажівка під'їжджала вночі до Лейпцига, їй перегородила дорогу інша вантажівка, поставлена ​​впоперек полотна. Озброєні автоматами люди висадили шофера та експедитора на дорогу, а автомашину викрали з собою. Дріт..".

"Хто були бандити?" – питаю я.

"Ці люди були у радянській формі", – після деякого вагання відповідав директор.

Коли ми, розпрощавшись із директором, сідаємо в автомашину, капітан каже: "Кому могла знадобитися вантажівка з дротом? Можливо це диверсія, щоб зірвати репарації".

"Ми до таких диверсій вже звикли", – відповідаю я. – "Скоро цю вантажівку знайдуть десь у лісі. З дротом, але без гуми і без акумулятора. На це, напевно, має надію і Новіков. Тому він поки що й мовчить".

"Хто ж тут такими речами займається?" – Запитує капітан.

"А ось поживете довше – побачите", – говорю я, уникаючи прямої відповіді.

Після "Телефункена" ми виїхали на завод прецизійних верстатів і годинників фірми "Тіль", що знаходиться в маленькому селі, яке нам було важко відшукали на карті. У цьому селі було ще кілька досить великих промислових підприємств, що випускали електроарматуру. Село простягнулось дном вузької долини, затиснутої між порослими лісом горами. Схилами гір дерлися акуратні тюрингські будиночки, пофарбовані яскравими фарбами. Важко було припустити, що мальовниче село є робочим селищем і тут розміщено декілька великих заводів.

"Більше скидається на санаторій, ніж на робоче селище", – зауважив капітан II-го рангу чи то з заздрістю, чи то з жалем. – "Тут робітники живуть, як на курорті".

Після нашого візиту до контрольних офіцерів РВА, які розквартирувалися на віллі власника одного із заводів, інженер-полковник посміхнувся: "Вікторе Степановичу, як Ви думаєте, чого ці хлопці найбільше бояться?"

"Щоб їх звідси куди-небудь не перевели", – відповів капітан не замислюючись.

Слово "куди-небудь" було зрозуміле нам усім і без точного позначення.

Люди Заходу ніколи не здогадаються, що найбільше дивує радянську людину, зокрема інженера, при першому зіткненні із заводами Німеччини. Люди Заходу напевно припускають, що радянські інженери стоять роззявивши рота, вражені грандіозними заводами, численними машинами та іншими досягненнями техніки. Ні, ці часи пішли у область минулого. Якщо говорити про розміри промислових підприємств та їхнє технічне оснащення, то дивуватися доведеться людям Заходу, якщо вони зіткнуться з радянськими заводами.

Новим для нас на Заході сьогодні є не Техніка та Машина, а становище Людини у комплексі суспільства та держави. Нам доводиться переконуватись, що люди Заходу, люди в системі вільної еволюції соціальних відносин, користуються набагато більшими правами та свободами, що вони мають значно більше від життя, ніж радянські люди відповідного соціального рівня.

Закінчивши із заводом "Тіль", увечері цього дня ми виїжджаємо до наступного пункту нашої подорожі. Поблизу Єни сідає акумулятор нашої машини і починає відмовляти запалювання. Щоб не розряджати акумулятор остаточно, ми вимикаємо фари і повільно їдемо у темряві. З одного боку вузької дороги піднімається вгору поросла деревами круча, з іншого боку обривається чорна безодня.

Капітан бурчить, звинувачуючи шофера-матроса у недбалості. Той мовчить, вчепившись руками в кермо і притулившись обличчям до вітрового скла.

У самому дикому місці, серед темряви та ущелин, наш автомобіль остаточно відмовляється рухатися далі. Поки водій при світлі кишенькового ліхтаря копається в моторі, ми виходимо з машини, щоб розім'яти ноги.

Несподівано з темряви вириваються два сліпучі вогняні ока. Ледве не наскочивши на нас, зустрічна машина різко гальмує і зупиняється. З темряви звучить голос російською.

"Товариші офіцери, ви тут стрілянини не чули?"

"Ні", – відповідає хтось із нас. – "А в чому справа?"

"Та тут наші люди поїхали на полювання і одного зі своїх підстрелили. З нами лікар їде. Ось тепер дороги не знайдемо".

"Ну, здається потрапили ми у потрібне місце", – бурчить капітан, коли автомобіль-привид знову зникає в темряві.

Повз нас по дорозі йде темна постать, ведучи в руці велосипед. "Що це тут за місце?" – питаю я.

"Це замки Ґете", – відповідає німець. – "Ось якраз над Вашою головою".

"А чи є тут десь житло поблизу?"

"Так. Ось зараз буде міст, а за мостом село", – відповідає голос із темряви.

"Нічого не можу вдіяти, товаришу полковник", – повідомляє в цей час матрос. – "Потрібно в майстерню".

"Що ж нам тепер робити? У машині ночувати доведеться?" – засмучуються мої супутники.

"Навіщо?" – Кажу я. – "Тут поряд село. Там і переночуємо".

"Що Ви, Григорію Петровичу!" – з жахом вигукують моряки. – Адже там немає ні комендатури, ні готелю для військовослужбовців".

"Ось саме це – дуже добре", – говорю я.

"Ні-ні, залиште ці жарти", – заперечують мої супутники. – "Нам ще жити не набридло".

"А в чому справа?" – дивуюсь я.

"Та хіба Ви забули, де ми знаходимося? Адже тут що не день, то вбивство. Ви ж самі щойно чули, що поруч когось підстрелили".

"А, так це ж наші", – говорю я. – "Нічого дивного, що підстрелили".

"Григорію Петровичу, нам весь час розповідали, щоб ми були обережнішими. Навіть рекомендували шофера на ніч у машині не залишати, а то вб'ють. Адже тут весь час... Ну, самі знаєте, що коїться".

"Де це Ви такі речі чули?"

"Нас ще у Москві попереджали".

Я не можу втриматись від сміху: "Ну, якщо в Москві, то це можливо. Тут же все виглядає дещо інакше. Принаймні в селі спати ми будемо краще, ніж у комендантському готелі. Це я Вам гарантую. До того ж у нас у всіх пістолети".

Після довгих умовлянь мої супутники погоджуються на ризик ночівлі у невідомому німецькому селі. Наказавши водієві залишатися в машині, ми вирушаємо в дорогу.

"А де ж ми там спати будемо?" – знову із сумнівом запитує капітан. – "Незручно серед ночі будити людей і вдиратися в будинок".

"Про це не турбуйтеся, Вікторе Степановичу", – беру я на себе роль провідника. – "Перший же будинок, на який ми натрапимо, буде готелем. Хочете тримати зі мною парі?"

"Ви, Григорію Петровичу, прямо чаклун. Чому Ви так впевнені, що перший будинок буде готелем?" – запитує капітан. – "Якщо буде по-вашому, то відкоркуємо пляшку коньяку".

"Дуже просто. Ми йдемо дорогою, а у німців готелі завжди стоять біля дороги при вході та виході з села. Бачите, як просто я Вашу пляшку виграв?"

"Все-таки вся ця витівка мені не подобається", – похмуро зітхає капітан II-го рангу.

Після десяти хвилин ходу перед нами з темряви виростають неясні контури мосту. Зараз же за мостом ми бачимо світло, що пробивається крізь щілини з вікон.

"Ну, а тепер дивіться, Вікторе Степановичу. Хто правий?" – кажу я, спрямовуючи промінь кишенькового ліхтаря на чорніючу над входом візерункову вивіску із зображенням пивного кухля. – "Ось Вам і готель".

За кілька хвилин ми сидимо за столом у залі сільського гастхаузу. Мої супутники недовірливо озираються на всі боки, ніби очікуючи нападу щохвилини. Зал-вітальня оброблена на тюрингський манер – важкі різьблені меблі з темного дуба і маса оленячих рогів по стінах. Люстри та стінні канделябри теж зроблені з оленячих рогів. У глибині зали блищить численними нікельованими кранами стійка-буфет. За стійкою посміхаються дві дівчини у білих фартухах.

Домовившись із господарем про нічліг, ми замовляємо гарячу каву. З валіз, які ми взяли з собою, з'являються хліб, ковбаса і, нарешті, пляшка коньяку, яку капітан захопив у дорогу "проти грипу".

"Ох, Григорію Петровичу, вип'ємо ми, а потім усіх нас тут ухлопають як куріпок", – тяжко зітхає капітан, відкорковуючи пляшку. – "Ну, Ви за все перед апостолом Петром відповідати будете".

"Хочете я Вам видам мій маленький секрет", – кажу я. – "Тоді Ви напевно спатимете спокійніше. Мені частенько доводилося бувати у відрядженнях. Кілька разів я об'їжджав всю Тюрінгію і Саксонію у супроводі вантажівки з вантажем. У цьому випадку, дійсно, є небезпека і треба бути обережним. І от завжди, коли наближалася ніч і треба було зупинятися на ночівлю... Що, Ви думаєте, я робив?

"Ну, звичайно, намагалися дістатися комендантського готелю" – з упевненістю відповідає капітан.

"Так я зробив тільки один раз. Перший і останній раз. Після цього я завжди намагався уникати міст, де є комендатура і радянський гарнізон. Я навмисне не доїжджав до міста, вишукував перше село, що попадеться і зупинявся в першому ж готелі".

"У чому ж справа?" – зацікавлюється інженер-полковник.

"Так – найбезпечніше", – відповідаю я. – "За рік мого перебування в Німеччині я тричі виймав пістолет, збираючись стріляти... І всі три рази це були люди в радянській формі... З метою пограбування", – пояснюю я після деякої паузи.

"Цікаво..." – цідить крізь зуби капітан.

"Якось я зупинився в готелі для офіцерів у Глаухау", – продовжую я. – "Вантажівку, про всяк випадок, поставив під вікном. Не встиг лягти в ліжко як чую, що мою вантажівку вже демонтують".

"Кумедно..." – реагує інженер-полковник.

"Мені зовсім не було кумедно, коли я з пістолетом у руці та в спідній білизні носився вулицею", – зауважую я.

"І чим же все це скінчилося?" – запитує інженер-полковник.

"Затримав двох наших лейтенантів та одного сержанта. Викликав комендантський патруль і здав їх під арешт. На ранок комендант міста мені каже: "Вірю Вам, товаришу майоре, але заарештованих доведеться відпустити. Мені такими дрібницями займатися ніколи. Наступного разу раджу Вам чинити так. Зачекайте, поки розберуть автомашину. Щоб були речові докази. Потім перестріляйте всіх на місці, після чого викличте нас. Ми і протокол складемо, і Вам подякуємо. Жаль, що Ви цього разу погарячкували".

В цей час до зали входить елегантна молода жінка. За нею слідує чоловік. Вони сідають за столик навпроти нас і закурюють. Дим від сигарет блакитними хвилями піднімається догори.

"Все це прекрасно", – каже капітан. – "Але мені тут одне не подобається – публіка надто добре одягнена. Подивіться на цього типа, що з дамою навпроти? Напевно всі колишні великі нацисти. Поховалися тут у глуші, а ми тепер у їхнє гніздо потрапили. Помітили Ви купку молодих хлопців? Зайшли, пошептались та знову пішли! Все це мені здається дуже підозрілим".

"Ну, тоді ходімо спати", – пропоную я. – "Завтра буде видніше".

"Ох, спати", – морщиться інженер-полковник. – "Треба буде подивитися, куди вікна виходять".

Коли ми піднімаємось на верхній поверх у відведені нам кімнати, інженер-полковник та капітан починають розвідку. Вони відчиняють і закривають вікна, потім перевіряють міцність засовів. "Нам казали, що тут ручні гранати у вікна кидають", – пояснює капітан. Потім він виходить у коридор і намагається перевірити чи не зайняті сусідні кімнати вервольфами. Насамкінець він тестує на міцність запори на дверях.

"Їй Богу, Вікторе Степановичу, дивлячись на Вас, мені теж страшно стає", – кажу я. – "Може бути у Вас особливе чуття на всякі пригоди".

Мої супутники займають одну кімнату. Мені доводиться влаштовуватись у кімнаті поруч. Вперше за час мого перебування в Німеччині я відчуваю якусь невпевненість. Зачинивши двері на засувку і поміркувавши хвилину, я виймаю пістолет із портфеля і кладу його під подушку. Потім я гашу світло і пірнаю під пуховики.

Наступного ранку я стукаю у двері моїх сусідів. З-за дверей лунають сонні голоси, потім грюкають запори. Мої супутники насилу вилазять із ліжок. Виявляється вони ще довго після опівночі сиділи, міркуючи, спати їм роздягнувшись чи одягнувшись. Тепер же, при світлі сонця, всі їхні страхи та побоювання розсіялися і вони навіть жартують один з одного.

"Вікторе Степановичу, розкажи як ти вночі у вбиральню з пістолетом ходив?" – лукаво підморгує інженер-полковник.

"Знаєте, що це вчора була за шикарна пара?" – питаю я. – "Місцевий швець із дружиною. До того ж старий комуніст. Я вже у господаря розпитав. А Ви їх за визначних наци прийняли".

Ще ввечері ми попросили господаря готелю послати рано-вранці авто-електрика на допомогу нашому шоферу. Коли ми підходимо до місця стоянки нашої автомашини, обидва ретельно зайняті ремонтом. Щоб убити час, ми вирішуємо піти та оглянути замки Ґете, що мають бути розташовані десь нагорі над нашими головами. По крутій стежці між кущів ми деремося вгору.

Після нетривалого шляху ми піднімаємось на вершину. На самому краю крутого урвища стоять два будинки, оточені чагарниками кущів та дерев. Далеко внизу біля наших ніг в'ється стрічка дороги, на якій чорною плямою видніється наш автомобіль і люди, що копошаться біля нього. Далеко-далеко на всі боки відкривається чудова панорама.

Ми підходимо ближче до досить скромних будинків, що носять горду назву замків. Біля бокового входу розвішані для просушки заячі шкірки. Тут живе сторож, охоронець і водночас провідник замками, які зараз є музеями. Відвідувачів, мабуть, небагато й сторожеві доводиться принагідно заробляти собі на життя браконьєрством. З його допомогою ми оглядаємо історичні пам'ятки та навіть власноручний напис Гете олівцем на підвіконні. Напис акуратно обрамлений спеціальною рамкою зі скла.

Цей будинок колись був літньою резиденцією тюрингського курфюрста. Потім якийсь час він належав Гете. Обстановка бідна і нічим не нагадує королівське чи князівське житло.

Коли ми, оглянувши замки, виходимо знову в парк, інженер-полковник каже: "Все-таки цікаво подивитися будинок, де ступала нога Гете. Відчуваєш якесь внутрішнє хвилювання. Але зовні все це не можна порівняти з нашим Петергофом чи Царським Селом. Бідно жили їхні курфюрсти".

"Приємно, коли бачиш тут порядок і повагу до культурної спадщини Гете", – розмірковує капітан. – "А що вони зробили з нашими палацами в Петергофі? Адже всі палаци навколо Ленінграда пограбували, та гірше – загадили. Я це все на власні очі бачив".

"Це характерно для німців", – робить висновок інженер-полковник. – "Вони занадто самозакохані. Ось цей будинок – для них святилище. Таке ж святилище він і для нас. А чому ж, питається, вони в палацах Катерини стайні влаштовували?!"

Ми йдемо парком. Деревами стрибають білки, не звертаючи на нас жодної уваги. Одна з них спокійно сидить на гілці якраз над нашою головою. Слова моїх супутників наводять мене на несподівану думку. Я витягаю з кобури пістолет і неквапливо цілюсь у білку.

"Що Ви, Григорію Петровичу?!" – Вистачає мене за руку капітан. – "Я думав, що Ви доросла людина?!"

"А що ж тут такого?" – наполягаю я і знову цілюся в білку.

"Залиште!" – протестує інженер-полковник, приєднуючись до капітана. – "Хіба можна тут стрілянину піднімати!"

"Не турбуйтесь", – сміюся я, ховаючи пістолет. – "Я просто хотів подивитися, як ви реагуватимете на варварство..".

У цей час з боку дороги, де стоїть наш автомобіль, лунають два постріли. Це водій дає нам умовний сигнал, що з машиною все гаразд. За півгодини замки Гете залишаються далеко за нашою спиною.

Ще протягом декількох днів ми носимося по Тюрінгії та Саксонії. Ми контролюємо заводи, накладаємо секвестр, реквізуємо поточну продукцію, підготовляємо проекти нарядів-замовлень для Управління Репарацій.

У цій поїздці мені вперше доводиться відчувати досить дивну річ. Я переконуюсь, що рік перебування за межами Радянського Союзу не пройшов для мене безслідно. Якимсь чином я змінився внутрішньо. Я це ясно бачу у спілкуванні з моїми супутниками-моряками. Вони тільки вчора прибули з Москви і завтра знову повернуться туди. Для мене вони є свого роду реагентом, на якому я маю можливість перевірити процес змін, що відбуваються в мені.

В результаті контакту з ними я з внутрішнім здриганням відчув, що думками і світовідчуттям я віддалився від орбіти, в межах якої обертається радянська людина. Це не було відмовою від того, що я мав на користь чогось іншого. Це було розширення світогляду.


Наступний розділ
Перейти до ЗМІСТУ